Trang 1/44 12311 ... cuốicuối
kết quả từ 1 tới 6 trên 264

Tựa Đề: Góc Truyện Tình HOÀI HƯƠNG...

  1. #1
    Tinh Hoai Huong's Avatar
    Status : Tinh Hoai Huong v?n ch?a c m?t trong di?n ?n
    Tham gia: May 2009
    Posts: 1,057
    Thanks: 4,468
    Thanked 3,934 Times in 885 Posts

    Default Góc Truyện Ngắn của Tình HOÀI HƯƠNG


    Hai vì sao e ấp quỳ gối bên nhau
    Tình Hoài Hương


    Ánh hoàng-hôn bảng lảng dần dần rơi nhè nhẹ trên mặt hồ Xuân Hương gợn sóng. Gió buốt lao xao lay động làm vỡ những tảng mây ngà qùy gối nơi chân núi, tạo thành những thuyền mây bồng bềnh, xôm xốp, lênh đênh bơi bơi về cuối trời. Hai hàng cây anh đào xanh ngắt, ngút ngàn rủ bóng ven lề phố núi. Trên đồi Cù, có năm bảy cây thông đứng thành một chụm, tỏa bóng râm tối thẫm xuống đồi cỏ mướt. Tiếng thông reo vi vu, hòa lẫn tiếng hót líu lo của bầy chim nhỏ ríu rít gọi đàn đậu trên hàng dây điện. Từng làn sương mỏng dìu dịu buông. Đồi cỏ ánh vàng dưới tia nắng yếu ớt chiếu xiên. Mấy con đường mòn màu nâu đất trơn bóng vắt mình trên đồi, bao bọc bởi sườn dốc thoai thoải, giống con mãng xà khổng lồ dường như muốn chia ngọn đồi ra làm hai. Con suối lớn uốn lượn trong thành phố có những bụi hoa dã qùy luôn xanh lá vàng hoa nở to hết cánh, có cả hoa mắc cỡ, hoa bìm bìm mọc tự do dọc ven bờ suối yên tĩnh duỗi mình bên dòng nước đục vàng, lờ đờ trôi trôi về cuối phố dẫn nước đến thác Cam Ly.

    Tại thành phố Đà Lạt khí hậu Á Ôn, có phù sa tụ bồi, rửa trôi, bào mòn các ao, hồ, khe, suối, kết lắng nơi sườn đồi. Núi có nhiều đất đỏ bazan ưa thích cho các đồi trà, cà phê, dâu tằm, các loại rau cải, cà rốt, khoai tây, nhất là hoa. Tiếng chuông giáo đường ngân nga trong rừng chiều êm ả gọi nhau về ngủ trên chóp đỉnh Lâm Viên cao 2.163 mét, (tính từ mặt biển). Đà Lạt thơ mộng quyến rũ, duyên dáng, ngàn đời ăn sâu vào lòng du khách; thì tình cảm của Nam cũng chớm nở vào một chiều nhạt nắng. Nam nhớ rõ, và có lẽ bao giờ anh vẫn còn nhớ rõ: Hôm ấy khi đi chơi leo núi về, có ông anh rể người Mỹ lái xe hơi chầm chậm trên đại lộ Yersin.
    Nhìn vu vơ ra ngoài, Nam thấy có bốn cô gái đứng trên lề đường, một cô có ánh mắt long lanh quen thuộc, khuôn mặt truyền cảm, đôi má phơn phớt màu hoa đào, mũi cao, nụ cười nở trên làn môi tươi thắm, hàm răng trắng bóng nhỏ đều như hạt bắp. Cuối cùng, trời ban cho người con gái ấy có mái tóc thề lượn sóng, óng ả phủ trên thân hình thon thon, mái tóc là là ve vuốt bờ vai thon thon tình tự giữa bụi mưa phùn bay bay, có hấp lực đặc biệt như từ trường êm êm theo nhạc thông vi vu reo.

    Tự dưng Nam quay lại nhìn cô gái cười thật tươi, thiện cảm vẫy vẫy tay mấy cái, ra vẻ như mình có bà con họ hàng từ mấy mươi đời. Xe đậu vào garage Hotel Du Parc xong, Nam vội nhảy xuống kéo tay cậu em trai đi về phía mấy cô gái, cho có bạn và thêm phần dạn dĩ. Nam áy náy vì lối phục sức của mình: nào là quần Jean Lewis chính hiệu cao bồi Texas, áo T Shirt trắng trước ngực vẽ hình thù dị hợm. Anh vẫn biết diện mạo ban đầu quan trọng lắm! Có mấy ai thèm quen với người đầu bù tóc rối, ăn mặc xốc xếch lôi thôi, (nếu không muốn nói là hôi hám bẩn thỉu). Ngược lại, nếu ta có chút thanh lịch, áo quần tươm tất; người khác nhìn vô vẫn có cảm tình, (dù cốt mình có ăn mày ăn trộm, đi chăng nữa). Thế mới biết thực trạng của xã hội là cuộc đời quá thiên về vật chất. "Con người là sản phẩm của xã hội, chịu tác dụng nặng nề trên cái bẩm sinh" mà! Cho nên, Nam khoát chiếc overcoat lên vai, hầu che bớt bộ cánh kém chỉnh tề, (sau cuộc leo núi cùng gia đình, vừa trở về phố thị hoa đèn).

    Bước qua đường, anh nhẹ nhàng nhìn cô gái dễ thương nhứt (trong khi ba cô kia cũng dễ thương không kém), Nam nở nụ cười tươi như hoa mắc cỡ “mớm mồi” làm quen. Mấy cô gái dường như biết trước ý định anh em chàng, nên thay vì cười, "cô ấy" tinh nghịch le lưỡi ra "nhái" một cái, cô trợn to mắt như con mắt ốc nhồi, hai tay cô banh miệng ra làm ông kẹ, rồi vội vàng quay đi. Nam cười ngất không chịu thua, cũng bắt chước nhái lại y chang như vậy. Bỗng nhiên cả hai phe cùng cười dòn tan. Hai anh em đi đi lại lại mấy vòng trước mặt các cô; sau đó Nam theo họ vào giáo đường. Có lẽ cô ngạc nhiên khi thấy Nam làm dấu đọc kinh.

    Lúc ra về, mấy cô gái đi bên nầy lề đại lộ, anh em Nam đi song song bên kia. Thỉnh thoảng cả “hai phe” cứ liếc liếc, lí lí lắc lắc xù xì to nhỏ... nhìn nhau nháy mắt, bặm môi, lè lưỡi coi rất trẻ thơ; để khoe tiếng cười hồn nhiên dòn tan vỡ ra giữa lòng cuộc đời. Cứ như thế, không ai chịu thua ai, và cuộc hành trình kéo dài màn hài kịch câm chuyển từ đại lộ Yersin, xuống đường Bà Triệu, lên Ngọc Lan, dạo quanh khu Hòa Bình. Nụ cười họ tươi nở trên con đường lất phất mưa phùn bay bay, cùng niềm vui trong sáng. Em trai Nam và mấy cô bạn kia do đi bộ khá xa mỏi chân quá, đã lần lượt bỏ về. Cuối cùng, chỉ còn hai cô đi xuống bậc tam cấp lầu chợ mua bắp nướng. Họ đứng lại than:
    - Mệt quá.
    - Mỏi chân quá.
    Đến bên cô gái mà Nam có thiện cảm ngay từ buổi đầu, nụ cười trìu mến nở trên môi, Nam mở lời làm quen:
    - Xin lỗi cô, làm ơn chỉ dùm tôi, lối về Hotel Du Parc, ở đâu vậy?
    Cô gái ngẩng nhìn dáng người cao ráo, văn nhã, pha chút khí phách nam nhi, mái tóc anh màu nâu đen cắt tỉa gọn gàng, vài nhúm tóc ngả xuống vầng trán rộng, khuôn mặt anh đầy đặn, mũi cao, làn da trắng hồng, đôi mắt mí lót mầu hạt dẻ, (người ta nói: “mắt mí lót không bỏ sót cô nào”, thật ghê quá ta, hê hê hê...). Bờ mi khẽ lay động hài hòa nụ cười mỉm chi có hai lúm đồng tiền nhỏ xíu bằng hạt tiêu sâu sâu bên khóe miệng. Vài sợi râu tơ lún phún mọc trên mép, như trêu ghẹo cô muốn cười theo. Khiến Hạnh ngẩn người giây lát ngắm nhìn. Và cuộc sống, tương lai, tình cảm của giây phút bốn mắt nhìn nhau mến mộ nầy; tình cờ quyết định vận mệnh đời họ vào tháng năm bất ngờ quá đỗi. Không ai biết trước đây là: bắt đầu giây phút hạnh phúc nhứt. Hay là bất hạnh, đau buồn nhứt!?
    Tần ngần giây lát, Hạnh bước đi, nói nho nhỏ:
    - Anh không biết đã đành. Tôi... tôi cũng không biết luôn.
    - Cô giận vì tôi đi theo quấy rầy, nên nói vậy. Í dà! Ác lắm nhe.
    - Có người... ác hơn rứa nữa kià.
    - Thật ư! Người nào vô lễ, vô duyên, vô thứ tự vậy? Cho tôi biết đi, xin tình nguyện đánh họ mấy hèo, cho bỏ ghét.
    - Đừng nổi máu anh hùng lên, sẽ khổ "chị nhà" đa.
    Nam cười tươi, dí dỏm nhìn cô, giả vờ dừng lại bên cầu Ông Đạo:
    - Tôi độc thân, độc mã, độc hành như "ai rứa","cô ni" nói tôi có "chị nhà", thì mất duyên, chết tôi rùi.
    Hạnh không chịu thua:
    - Vậy, tôi thấy có người đẹp ngồi trong xe... mà!
    - Mèn ơi! Chị Ba của tôi đó.
    - Không... Ý của tôi muốn hỏi thăm... về "chị nhà" cơ.
    - Xin hân hạnh giới thiệu với "cô ni, cô nớ": tôi tên gọi ở nhà là: Anton, tên đi học là Hoàng Phương Nam, lại có tên tự trong giấy rửa tội là Hoàng Nam Tony,) xin nghiêng mình ra mắt nhị vị. Tôi kém thông minh, cứ bị hai cô gài vô bẫy, rồi trêu ghẹo chơi, cho bỏ ghét. Vì tôi chưa hân hạnh biết qúy danh, nên gọi nhị cô nương là “cô ni, cô nớ", mong hai cô không buồn tôi nhe. Điều cuối cùng, tôi kính cẩn nghiêng mình trước Trời, Đất, nhờ ơn thiên địa, và dung nhan mùa Xuân của hai cô. Cho đến nay: may mắn là tôi vẫn còn độc thân, như ai rứa.

    Nói xong, Nam dừng lại giữa lòng đại lộ đã lên đèn, vờ như lấy mũ xuống, áp tay vào ngực, anh xòe một bàn tay ra trước mặt hai cô, tay kia đặt ra sau lưng, Nam cúi thấp đầu, lưng cong vèo như lối chào cuả vương tôn qúy tộc chốn cung đình. Hai cô cười to. Quy nói:
    - Anh tên chi mà lung tung beng Tây với Ta, loạn xà ngầu ai nhớ nỗi!
    Hạnh mỉm cười:
    - Thiệt là... rắc rối hả Quy.
    - Gọi tôi là Hoàng Nam, hoặc Phương Nam cũng được mà.
    - Ơ! chị Hồng Hạnh quên mất chiêu... "Bát cô ni" há. Đem chùy ra đối phó với ảnh đi.
    Cô nheo mắt nhìn đứa em họ, cười tươi:
    - Qủy thần thiên điạ ơi! Anh Nam ảnh biết bọn mình tu luyện hồi nào, mà gọi đúng là "cô ni" rứa hả?
    - À há.
    - Ah! Nam biết Hồng Hạnh và Quy đã đi tu, còn tóc mô để chải, thôi thì cho Nam xin cái lượt cho rồi. Nhen.
    Quy tinh nghịch đưa Nam nửa trái bắp nướng lúc mua ở dốc chợ. Nam mời hai cô mấy viên kẹo Arcor. Tình bạn chớm nở trên mười ngón tay hồng. Tình bạn ngây ngây trên đỉnh thông già vi vút gió. Tình bạn nghiêng nghiêng theo đợt sóng lao xao uốn quanh bờ cỏ nâu mềm. Tình bạn bay bay cùng làn sương mỏng đậu trên cánh hoa dại không tên ven đường. Tình bạn say say ánh mắt chứa chan tình xanh đầy bẽn lẽn ngại ngùng. Tình bạn êm êm mà dễ chịu. Tình bạn vui vui, đầm ấm ngọt ngào. Tình bạn ví như túp lều đơn sơ cất trên triền đồi thoai thoải, không cần nhiều vật liệu, dụng cụ đơn sơ, không cần xây trên tỷ lệ vàng bạc, tầng lớp giàu sang, giai cấp, học vấn, chủng tộc, màu da, thì họ mới có thể quen nhau. Tình bạn êm ả nhẹ nhàng, ngây thơ như hai vì sao e ấp qùy gối bên nhau trên bến Ngân Hà. Tình bạn hồn nhiên dễ chịu. Thật dễ thương. Trong sáng. Dịu êm. Hạnh phúc biết ngần nào!

    Dưới bầu trời đêm đầy trăng sao long lanh. Mảng mây đen cuộn lang thang trên đầu, đôi khi vầng trăng có vòng tán lớn chiếu tia sáng dịu như vòng hào quang. Kỳ thực đó là lớp tinh thể dày, hơi nước ngưng tụ trên độ cao khoảng bốn năm ngàn bộ, độ sóng dài của phổ quang xuyên qua lớp khí quyển, hơi nước, bụi khói tạo thành mây đen báo hiệu trời sẽ mưa lớn. Họ ngước nhìn hai vì sao nhấp nháy e ấp qùy gối bên nhau thì thầm trò chuyện trên Ngân Hà. Sương toả lạnh nhạt nhòa phố thị thấp thoáng đèn mờ. Thỉnh thoảng có vài đợt mưa phùn rất nhỏ, rất nhẹ vướng trên mái tóc, vướng theo gót chân.

    Nam và Hạnh ước mong sao níu kéo không gian, thời gian lại thật chậm; ngỏ hầu họ có thể trò chuyện cùng nhau. Nhưng... ước vọng nào ngăn được bước thời gian lạnh lùng trôi tuột qua kẽ tay. Và, đêm về! Sương giá với đêm mưa phùn tràn ngập trên đất hoa đào lạnh buốt. Như vô vàn luyến tiếc về mãi trong lòng Nam. Trong lòng Hạnh.
    * * *
    Vào buổi chiều cuối tuần, ngồi trên sân thượng lầu tư râm mát, giữa lúc lòng băn khoăn, xao xuyến, Nam tự đặt nhiều câu hỏi: “Tưởng mình chỉ chuyện trò đơn sơ, vui đùa thoáng chốc như bao lần. Thế thôi. Mai kia trở về nơi chốn phồn hoa đô hội cũ, mình sẽ quên người con gái bé nhỏ nơi xứ sương mù quanh năm buồn hiu”. Nào ngờ... Tay anh run run, lòng băn khoăn, bồi hồi, cảm xúc tràn ngập niềm vui dạt dào, Nam vui vẻ, trang trọng đối với người sẽ nhận lá thư màu xanh dễ thương nầy. Cánh thư từ phương xa bay đến, mong rằng mang theo hương nồng tỏa khắp vườn cây trái mùi thơm kỷ niệm đằm thắm dịu êm. Run theo từng nhịp đập trái tim hân hoan nhảy nhót trong lồng ngực anh, em nhé. Mỉm cười, Nam mắt nhắm lại vài giây bỡ ngỡ, rồi cúi xuống trang giấy, Nam thong thả viết lá thư đầu tiên:

    Sài Gòn, ngày 2 tháng 06 năm 19 ...
    Hồng Hạnh thân mến,
    Cho phép Nam gọi Hạnh bằng tên hay em, và xưng là anh hoặc tên nhé! Dù rằng còn ở giai đoạn sơ giao, nhưng thiết tưởng thành thật như vậy, tốt hơn nhỉ. Anh biết dẫu sao thì Hạnh vẫn nhỏ tuổi hơn anh, là cái chắc, vậy thì khách sáo làm gì, phải không nào!? Để Hạnh có khái niệm về Hoàng Phương Nam, anh xin nói sơ qua về cuộc sống, sở thích, sở trường, hoài bão mình. Xem quan niệm chúng ta có khác nhau nhiều không nhé!
    - Anh sanh ra trong gia đình thương gia. Hai chị có gia đình, kế đó là một chị còn độc thân. Tới Nam, tiếp đó em trai hôm trước đi chung tên Toma, sau em ấy là ba em gái hiện học Couvent des Oiseaux Đà Lạt.
    - Hồi nhỏ anh học trường Jean Jacques Rousseau, rồi qua Tabert, lớp Đệ Nhứt, Ban B. Mặc dù vậy, anh yêu văn thơ, lâu lâu có cảm hứng thì sáng tác vài bài (nhưng dở ẹc em à!) Kèm theo một tâm hồn yêu văn nghệ, văn gừng, (như "ai rứa"). Nay anh đang học Dự Bị Y Khoa.
    - Anh vui tính, đơn sơ hồn nhiên, bình đẵng, chuộng tự do. Mong em nghĩ như anh, nghĩa là càng đơn sơ, vui tính, càng hay.
    - Anh "mồ côi chị nhà" (lại cũng như "ai rứa"). Thư nầy gởi đến em, mong Hạnh giới thiệu giúp anh một "chị nhà" ở chốn hoa Đào. Em chịu làm mai "chị ấy" cho Nam không? Đùa tí cho vui, em đừng giận nhé!
    - Ngoài ra, anh thích du dịch các danh lam thắng cảnh trong nước cũng như ngoại quốc. Ước vọng sau nầy khi tốt nghiệp đại học, anh sẽ đi Không Quân, hoặc Hải quân. Em đồng ý chứ?
    Tóm tắt lá thư nầy anh không mong gì hơn là kết bạn cùng em, để: - Trau dồi tư tưởng - Mở rộng kiến thức - Nâng cao tâm hồn - Cho nhau niềm thành tín cậy trông vào tình bạn bất diệt - Vã chăng: Ở đời muôn sự đều lầm lẫn và chút giả dối, chỉ có thành thật mới đáng qúy trọng mà thôi. Hạnh nhỉ! Em nhớ hồi âm nhe. Mong thư lắm. Cho anh kính lời thăm các anh chị, và Quy. Mến chúc em vui vẻ, trẻ đẹp, mạnh tiến trên con đường học vấn. Riêng anh vẫn vui và bình an.
    Thân chào em,
    Hoàng Phương Nam

    Anh viết thư thế đó. Tính tình Nam đơn sơ, hồn nhiên như trang thư mở đầu chuỗi ngày êm ái kết bạn cùng Hạnh. Có cái gì êm đềm, dịu dàng, thắm thiết tiềm ẩn, như cây non nẩy lộc, như hoa thơm cỏ lạ trồng trên đất phù sa tươi tốt. Cứ thế, hai người liên lạc trên trang thư dí dỏm, dễ thương từ tuổi học trò trẻ dại, mỗi tuần họ gởi một thư đều đặn trong ba tháng liền. Ngày hai buổi đi học về, cô ép vô trang sách học trò nhiều cánh bướm rực rỡ, đóa hoa Mimosa, Mắc cỡ. Pensée. Coquelico. Forget Me Not. Violette. Cẩm Chướng. Mãn Đình Hồng; Hạnh không quên kèm theo trang thư ít sương mai, gió lạnh đầu mùa, ít bài ca hùng tráng của thác nước muôn trùng, và nhạc thông reo vi vu muôn thuở.

    Còn Nam khi gởi thư về cô, anh kèm theo hình ảnh các danh lam thắng cảnh quê hương Việt Nam tuyệt vời từ Ải Nam Quan đến Mũi Cà Mau. Trong ngăn kéo vô hình nơi tiềm thức từ phong thư số 01 đến số 14, Nam hình dung bóng dáng Hạnh qua từng nét chữ lời thư ghi chú ở sau lưng tấm ảnh. Đúng! “Chúng mình” đã học nhiều điều hữu ích. Nam tặng cô tạp chí giá trị, Nam có viết ít bài quan điểm. Lập trường. Nhận Định khá sâu sắc. Nam có quan niệm chính xác về cuộc sống. Về thời cuộc. Về môi trường hiện tại. Nhớ ngày nào, tay run run viết cánh thư đầu tiên, anh băn khoăn, xao xuyến, bồi hồi làm sao ấy. Thư bay đi từ niềm khắc khoải, bồn chồn đợi trông.
    Rồi Nam nhận được thư cô, anh lâng lâng niềm vui ngất ngây khó tả cùng nỗi hân hoan kỳ diệu. Chẳng hiểu tại sao lạ vậy! Đọc trang thư vui vẻ, hồn nhiên, ân cần, lời văn gọn gàng, chân thành dễ thương. Nam không sao ngăn cảm xúc tràn ngập cõi lòng. Tuy nhiên, đôi khi bốc đồng cô viết cho anh ý tưởng lạ lùng, xa xôi, lơ lững như áng mây vàng trôi lênh đênh về cuối đèo, man mác như trời mùa Thu miền núi khi lá thư số 22, Hạnh viết thế nầy:

    ... Nam có thể quên Hạnh như quên một chiếc lá cuối mùa bay giữa vời, quên một giọt mưa cuối phố, quên một cánh hoa dại đọng sương mù, quên một làn khói tỏa bay. Có thể quên. Phải! Vì chúng mình chỉ gặp nhau thật tình cờ phút giây. Bỗng chốc đã chia tay. Kẻ ở lại với gió núi mây ngàn hoang lạnh. Người ra đi về nơi phồn hoa đô hội cũ, nơi có biết bao điều quyến rũ, bao khúc ca dìu dập bên lòng.
    Ngược lại, em có thể quên anh như quên ảo ảnh phù du, như quên cánh bướm chập chờn do dự buổi hoàng hôn lãng đãng trôi. Hay một chiều khi mặt trời lặn sâu vào mây ngàn đất Lâm Viên, anh chỉ thoáng qua như hạt bụi lãng tử, rồi bay đi biền biệt vào không gian bao la. Càng hơn nữa, anh là du khách đa tình, một lữ khách tài hoa tạm dừng chân khoảnh khắc. Rồi lãng tử ấy vội vàng nhổ neo đi: như khách trể tàu, như người lỡ hẹn. Biết làm sao níu kéo hình ảnh cũ trở về với tâm tư. Buồn biết mấy cho “tình bạn chúng mình”. Anh nhỉ? …

    Thấm thoát hơn bốn tháng trời ròng rã trôi qua. Tình cảm Nam như con đò xuôi dòng nước: Ngập ngừng, e ấp, do dự, băn khoăn mãi, Nam mới thở lời tâm sự vô dòng chữ nghiêng nghiêng viết gởi Hạnh thế nầy:
    ... Biển Nhớ ơi! Hồng Hạnh ơi! (dạ đi em!) Em sẽ không bao giờ đơn côi nữa cả, vì từ nay em đã có một người nguyện đem hết tin yêu chân thật, để an ủi lúc em ưu phiền. Mai sau, dù em có sang bờ bên kia sông cuộc đời, có cặp bến hạnh phúc. Lớp bụi thời thế càng lúc càng sâu đậm, có xóa tên anh trong ký ức em. Thì ở phương trời nầy anh vẫn hoài vọng về em, với tất cả tình cảm thiết tha, nồng hậu, ân cần nhứt.

    Phải rồi Hạnh à, tim anh sẽ tung bay đi vạn nẽo, sẽ rơi bên loài hoa mắc cỡ tim tím đầy thương nhớ, ẩn bên đóa trà mi u sầu. Tim anh đuổi theo cánh lá cuối mùa, rơi theo giọt sương khuya, bay cùng gió sớm buổi ban mai. Chỉ vì “ai đó" có nỗi nhớ thương, ưu phiền giống như Nam, mới hiểu được lòng anh. Và, mới thông cảm, thấu hiểu tình yêu của anh đối với... "ai kia". Em đừng lo sẽ có người nào chi phối tình yêu nầy nhé. Bao giờ có một người đứng nép bên song cửa, dáng dấp thon thả, giếng mắt u hoài, giống y chang như Hồng Hạnh, "cô ấy" gởi tâm tư hướng về anh. Thì đó chính là tình yêu của Hoàng Phương Nam. Nhưng ai? Ai? Ai? Hẳn là không có ai giống đúc như người em nhỏ của riêng anh rồi!
    Thôi! Em đừng nói với anh câu "tim của anh trao cho ai, thì em nào biết"... Cho anh thêm buồn, thêm tủi. Ngần ấy vô tình, thờ ơ, chưa đủ khiến anh đau đớn sao. Mà em dọa “sẽ treo cổ anh lên chín tầng mây, đánh anh một trăm hèo. Kéo xuống ngâm nước hồ Than Thở buốt giá. Tha lên rừng phơi nắng, phơi sương, phơi mưa, phơi gió. Cho anh thành khô nai, khô bò, khô mực, khô cá, khô tôm. Rồi em ăn luôn. Cho bỏ ghét”. Em "ác kinh khủng" hơn bao điều viết trong thư nữa. Vì, em đã để dấu chân trần lún sâu trong tim anh. Dấu vết ấy có hấp lực in ấn suốt đời người, chẳng bao giờ lạt phai. Nó chỉ tàn tạ khi nào tim anh ngừng đập, máu không tìm thấy đường trở về tim. Tinh cầu chìm sâu vô bóng tối miên viễn.

    Bởi vì, đôi mắt Hồng Hạnh đã cuốn hút, niú giữ đời anh lãng tử phiêu bạt mất rồi. Anh đã dừng hẳn lại một bến đậu duy nhất, em hiểu không? Vậy, đừng nỡ giết chết anh bằng ngôn ngữ thơ ngây vô tình của em nữa, Hồng Hạnh nhé! Em đã mang tâm tư anh trôi lênh đênh giữa biển khơi mịt mù, dìu anh về trong cơn sóng ngầm ồ ạt tận đại dương bao la. Hạnh có biết eo biển Manche không em?
    Ở đó có những đợt sóng ngầm, làm vỡ tung nước mắt khát khao tháng ngày xôn xao tưởng nhớ. Nỗi nhớ nhung đốt thiu trăm ngàn băn khoăn, bâng khuâng, cuống quít, bao yêu thương say đắm làm dại tâm hồn anh. Em đã đưa anh về lãnh địa sầu muộn, dẫn anh đi trên đỉnh thông già vi vút gió. Đôi lúc anh dừng chân trên đỉnh đèo thì thầm lời vụng dại, dìu anh về bên thác mộng, hồ mơ. Tim anh ở nơi cuối ghềnh, lang thang trôi theo giọt nắng Thu về. Vậy thì; nếu khi nào em có lãng du qua vùng trời nầy, nhớ dừng gót phiêu bồng, em hãy gọi anh trở về thực tế. Xin gởi tặng bài thơ "Em Dị Thảo" nhé!
    Em dị thảo, xưa tròn đôi tám.
    Buổi ban đầu giao ngộ, thẹn e.
    Đến kề em, mỉm cười nói khẽ:
    - “Anh phong sương du khách lỡ đường.
    Làm ơn chỉ hộ. Được không cưng?
    Lối nào về “Ho-tel Du Parc”? (*)
    Anh lạ đường. Mong em dẫn hướng”.
    Trai hài hoà, trầm mặc, viễn phương.
    Mộng chiều Xuân nắng ngả bên tường.
    Tôi viết tên anh trên phiến lá.
    Buổi kỳ phùng... bỗng dưng thương lạ!
    Này anh! Môi thắm buổi hè sang.
    Đời cứ ngỡ như Xuân… lãng mạn!
    Cuộn phong ba bão táp dâng tràn.
    Ươm vô lòng tình thơ trẻ dại,
    Tôi, bão lùa bạc phơ mộng ảo!
    Hoài mơ tưởng một đời gắn bó?
    Lướt thuyền hoa, sớm khuya bỏ ngỏ.
    Trên đường xa dệt đầy thảm đỏ,
    Đón nhau về mộng vàng ươm lối.
    Đứng bên đời ngậm ngùi nỗi nhớ!
    Bao nhiêu năm... nhẫn cỏ hoen mờ!
    Thân cỗi cằn lời ngát trên môi:
    "Mong anh về. Tình thắm tinh khôi…”
    *
    Tình Hoài Hương
    Hình kèm theo
    Bút trần nào tả được lưu luyến!
    Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
    Tình Hoài Hương

  2. The Following 10 Users Say Thank You to Tinh Hoai Huong For This Useful Post:

    cambinh (12-18-2015), Dzung72c (06-03-2012), hieunguyen11 (11-06-2011), khongquan2 (01-12-2018), loc4HTTT (05-18-2012), maytroi (05-11-2014), muahong (09-08-2012), nguyenphuong (09-08-2012), NguyenSon (09-09-2018), Trần Hòa (06-24-2015)

  3. #2
    Tinh Hoai Huong's Avatar
    Status : Tinh Hoai Huong v?n ch?a c m?t trong di?n ?n
    Tham gia: May 2009
    Posts: 1,057
    Thanks: 4,468
    Thanked 3,934 Times in 885 Posts

    Default Góc Truyện Ngắn của Tình HOÀI HƯƠNG: Chuyện ANH & EM

    hai. 8 tao trai tim.jpg

    Nhứt Qủi, Nhì Ma, Thứ Ba: Lũ Nhỏ quậy Tưng Trời
    Tình Hoài Hương
    ***




    Ánh mặt trời tinh nghịch chiếu lung linh trong kẽ lá, xuyên qua khung cửa sổ hẹp nhìn ra khoảng vườn cây ăn trái, tạo thành góc hiên rợp bóng. Ngôi nhà của ba má để lại cho chị Khánh ở, phải đi xuống một con dốc khá sâu. Vào năm năm mươi tư, con lộ nầy rộng rãi dễ đi lại. Nhưng càng ngày dân phố ở ven dốc tự ý lấn chiếm dần dần, thành thử con lộ nầy từ từ teo tóp nhỏ hẹp càng chật chội hơn. Bậc cấp nện đất bị nước mưa xoi mòn, không còn là bậc cấp nữa, mà là con dốc liền trơn trợt. "Của chung" không ai khóc, trái lại... người ta không chăm sóc sửa sang gì, gia đình nầy ní nạnh gia đình kia, không ai chịu hùn nhau bỏ tiền ra, để làm con đường và những bậc tam cấp gạch. Vì thế, nhiều căn nhà ở dưới cuối thung lũng khá khổ sở, vất vả khi mùa mưa xói mòn con dốc tróc lở, suốt bao năm vẫn lầy lội bóng láng trơn như da lươn.
    Gần cuối dốc đứng có ngôi nhà gỗ rộng ba gian hai chái, mái lợp tôn, trong một góc nhà có căn phòng nhỏ dành riêng cho Hạnh và Thơ, để học và ngủ. Cạnh cửa sổ là bàn học xinh xinh, kê bên cửa sổ có rèm che màu xanh lạt. Hai ghế dựa sát góc bàn có tập sách ngăn nắp gọn gàng. Lọ thuỷ tinh cắm cánh nhung hồng vàng mượt mà, óng ả vừa nở hết cánh. Đèn néon nhỏ, chụp che màu xanh dương, cạnh hai chú nai gỗ mảnh khảnh trau chuốt mỹ thuật. Trên kệ con búp bê nhấp nháy mắt nhìn thủy tinh. Cuối phòng là tủ đựng quần áo. Cặp giường chiếc song song gối nệm ấm áp, mền bông dày sạch sẽ. Table de nuit có vài vật linh tinh, và bức ảnh bán thân nho nhỏ của “chàng” (do Hạnh lén chị Tư chưn lên, để chút nữa tụi bạn tới thăm thì cô khoe với bạn xi). Đối diện cửa lớn, bức ảnh cô chụp ở tiệm Mỹ Dung.
    Cô mến thích chủ tiệm ảnh Mỹ Dung, bà vợ tiệm là người hoà nhã, hiếu khách, tươi tắn vui vẻ, ngọt ngào, họ làm ăn đứng đắn, uy tín, đàng hoàng, thu hút khách nội thành và thu hút du khách. Lúc nầy cậu Kỳ là em trai bà chủ đã lớn lên thành một thanh niên tao nhã, vui vẻ hoạt bát, thanh lịch, Kỳ là học sinh ưu tú tại trường Trần Hưng Đạo. Sau giờ học, cậu em ít khi được phép gia đình cho đi "lang thang". Cậu về phụ giúp anh chị trông coi cửa tiệm, học hỏi cách thức xã giao. Họ là chỗ thân tình, có bà con họ hàng xa xa với Hồng Hạnh. Nhớ từ thuở lên năm lên bảy, khi gia đình cô ở trong biệt thự La Rose dưới Ga. “Hai cô bé” ấy thuận thảo, thường thân mật chơi nhảy dây, u mọi, bán hàng, ru em, dạy học… thật dễ thương. Sau thời gian xa cách dài, hai cô bé lớn lên. Dung đã lập gia đình rất sớm, chí thú lo làm ăn, hạnh phúc. Họ có một bé gái mủm mỉm xinh xắn đầu lòng. Mỗi khi đến thăm Dung, Hạnh yêu thích cháu bé, cô luôn bế bồng, cưng nựng cháu với tình cảm dịu êm. Tiệm ảnh nầy, và vài ba tiệm khác đã treo ảnh Hạnh để làm mẫu. Có người nói:
    - "Chụp hình mà ăn ảnh, sẽ khổ tâm, đào hoa bạc mệnh". Không biết có đúng không.
    *
    Mối sinh hoạt học-đường tiến triển đều đều, cho đến ngày trường mừng Đệ Nhị Chu Niên. Sân trường mở hội. Mà chính lòng học trò reo hoan theo nhạc thông reo vi vu muôn thuở. Năm lên lớp Mười, thì Hạnh xin chuyển từ trường Tây qua trường Việt, do Hạnh rất mê Thơ, yêu Văn chương của người Việt Nam, nhưng ở Couvent hầu như chỉ chuyên dạy tiếng Pháp, văn chương Tây. Thế nên Hạnh phải cuốn gói "ra đi".
    Bây giờ Hạnh cùng các bạn có tên trong ban biên tập, ráo riết lo làm việc suốt tuần, ngỏ hầu kịp hoàn tất tập san của lớp mình. (Học sinh toàn trường ai có năng khiếu và ưa thích môn gì, thì ghi tên vô bộ môn ấy) Hạnh tham dự văn nghệ qua các mục đồng ca, vũ khúc, do Tùng khổ công tập luyện cho các bạn cùng lớp suốt hai tuần nay. Thầy hiệu trưởng cổ động, khích lệ toàn thể học sinh, ban giảng huấn sẽ tặng các giải thưởng có giá trị, cao qúy, xuất sắc nhứt trường, nhứt lớp, giải chuyên cần học tập - Bích báo. Tập san. Cắm trại. Văn nghệ. Thể thao. Năng khiếu đặc biệt. V.v... Lại có phần thưởng "đức-hạnh cao qúy ưu hạng" nầy thật khó lường nỗi. Vì chúng em là: "Nhứt qủy nhì ma, thứ ba học trò" mà thầy ơi. Chưa hẳn bọn em xấu tính xấu nết đâu, đôi khi có vài nữ sinh "cao qúy kia" dám cả gan "làm chuyện động trời, ác-ôn-ngầm". Thầy không biết đâu. Chúng em không nói khoác lác, thầy cứ nghiệm rồi xem! Vì, quả thật đã có vụ "mìn nổ chậm" rồi! (giữa "thầy Phô kia; và trò thị Là đó rồi, ui mà chính con nhỏ nầy lại được lãnh bảng danh dự cao quý mới chết người chứ! Thầy hiệu trưởng không biết gì ráo, cho đến khi con nhỏ mang cái bụng to chình ình, thật đẹp mặt cho bốn chữ “danh dự cao quý”!). Ai chớ bọn "bát nữ ni qủy" cảm thấy xấu hổ khi "con qủi cái" có tên trong "bảng danh dự", á thầy.
    Đống lửa to tướng giữa sân trường đã bừng cháy, thì phần văn nghệ bắt đầu khai mạc dạ hội. Khối Đệ Thất, Đệ Lục, Đệ Ngũ dự thi trước tiên. Vì khuôn viên trường hạn hẹp, nên chỉ có học sinh lớp: Đệ Tứ, Đệ Tam, Đệ Nhị, Đệ Nhứt; mới được trường phát cho thiệp mời thân nhân đến tham dự. Thùy, Mười... viết thiệp mời bạn trai gái ngồi bên hướng phải của sân trường, nơi nhìn lên sân khấu lộ thiên khá tốt. Họ trao nhau mấy mẫu chuyện vui buồn lẫn lộn. Lễ ngồi ở băng ghế trước, quay xuống hỏi Thùy:
    - Thùy! ai là tác giả bài "Em là gái trời bắt xấu" vậy?
    - Cô có mái tóc dài, mặc áo màu xanh da trời đó.
    Nhóm bạn Phú quay nhìn tác giả. Lệ Khánh thấy nhóm người xa lạ nhìn mình đăm đăm, thì hơi khó chịu, bẽn lẽn, ngượng ngùng, cô ngoảnh mặt đi. Vinh nói nhỏ:
    - Đọc thơ Lệ Khánh, bọn nầy tưởng nàng xấu cỡ... có bằng cấp với Chung Vô Diệm. Nào có xấu gì lắm cho cam. Chẳng qua nữ thi sĩ khiêm nhường hoặc tự ti mặc cảm thôi.
    Các bạn đồng ý về nhận xét đó, Thùy nói:
    - Tính tình Lệ Khánh dễ mến, trội hơn con nhỏ đạt chức "đức hạnh toàn trường" nhe!
    Thùy nhìn Phú, mỉm cười hỏi:
    - Ở xứ lạnh, Phú thấy dễ chịu không?
    - Mấy tuần đầu buồn lắm, vì chưa tới mười giờ đêm, mà phố vắng tanh, không như ở Sài Gòn. Thấy lạ, thấy buồn. Nhưng bây giờ quen rồi, có hơi dễ chịu xí.
    - Ở xứ lạnh, quanh năm chỉ thấy sương mù, mà Phú.
    Lễ cười, vỗ vai Phú:
    - Bố già Phú dọa rồi: Nếu kỳ nầy bọn mình rớt tú tài nữa. Bố già để tụi tui đi đong luôn, không cho xuống núi, xuống đèo, đi về thành phố làm gì, cho mệt.
    - Tài nói cho nghe: không cần bố già hăm dọa đâu. Nguyên nhân nầy mới là quan trọng nè! Được sống ở nơi thơ mộng, gần người đẹp đất Đà thành, mà Phú đã "cảm nàng từ lâu". Tài nói trong cái ngoặc kép à nha. Còn bố già cho chúng tôi lên núi "tu luyện đèn sách", chỉ là cái cớ. Ở đâu chẳng học được. Hứ! Ai có ở xứ nầy, mới đậu tú tài chắc? Khéo vẽ! Tui biết Phú mê người đẹp xứ hoa Đào nầy lắm, thì có.
    Phú cười tươi lộ hàm răng trắng đều, hai lúm đồng tiền sâu hoắm bên má. Anh ta nhìn Hạnh trìu mến, lặng thinh. Trong khi Lễ, Tài, Ngữ, nhao nhao lên:
    - Còn tôi nữa… Giới thiệu cô áo vàng đó, cho Tài. Nhe.
    - Lễ chịu Vân.
    - Cô gái quàng khăn hồng đó, có duyên quá!
    - Lâm Viên là kiều nữ đất Thần Kinh. Yến, cô gái mặc váy đỏ, Phú chịu không?
    Lễ nghiêng người đá lông nheo, cười cười:
    - Tên nầy bí mật quân sự. Vậy mà, bọn nầy biết tỏng tòng tong hắn trồng cây si ai rồi!
    Thùy khoát nhẹ tay, trêu lại:
    - Các bạn yên chí, thể nào Phú cũng trình diện người đẹp thôi. Còn các anh. Trước khi tôi làm mai mối, phải hối lộ cho bà mai cái gì? Vụ nầy, coi khá vất vả à nha.
    Lễ giơ một ngón tay ra phiá trước mặt:
    - Yên chí, Lễ hậu tạ bà mai cái đầu heo.
    - Ngữ lì xì Thùy một tờ giấy bạc mới toanh.
    - Thùy "yêu sách" gì mà chẳng được.
    Tài nhướng lông mày lên:
    - Tôi thì đầu, sừng, và đuôi... dê.
    Bạn hữu cùng cười đùa vui vẻ, hồn nhiên. Đêm văn nghệ kết thúc khoảng hai giờ khuya. Đường dài phố nhỏ buồn tênh bởi cái khuya sắc bén, khuya im lặng thật ghê rợn và lạnh lẽo. Từng mảng sương mù dày đặc rơi ướt mái đầu. Khuya băng giá xoáy buốt vào thịt da. Nhưng không mất đi vẻ quyến rũ, tràn lan thi vị, qua làn hơi thở ấm áp và khoan khoái. Vì hương thơm trong lành của mùi lá, mùi nhựa thông, mùi hoa đồng cỏ nội thiên nhiên.
    *
    Trên đỉnh đồi Lâm Viên có ánh trăng tròn trĩnh, to và sáng đang lơi lả nhún lên nhún xuống trong vừng mây trắng mỏng tanh. Vành trăng óng ả tròn vo như có ai vừa ném một chiếc dĩa men bạc ươm viền vàng lóng lánh lơ lửng vô không trung. Nền trời trên cao trong vắt gờn gợn một ít mây phiêu lãng. Duy ở cuối hồ Xuân Hương thì có một mảng sương mong mỏng, mềm mại như dải lụa vừa vắt ngang tháp chuông trường Grand Lycée Yersin. Nhạc thông ngân cung đàn muôn điệu giữa khung cảnh nên thơ bên hồ Xuân Hương huyền ảo, mơ mòng và giá rét căm căm.
    Sau mấy tháng vùi đầu vô trang sách mở rộng, thì Hồng Hạnh, Thơ, Bảo, Quốc, Toàn, Thịnh, Trình, Phượng: được chị Khánh cho phép đi xem ciné. Vả lại phim "Les Miserables", truyện của văn hào bất hủ Victor Hugo, viết rất hay. Thế nên không đi xem thì uổng lắm. Thường thường đi trên đường mấy dì cháu ưa kể những chuyện vui ở trong lớp học, chuyện nầy chuyện nọ sang chuyện thơ, văn, hoặc cổ tích, lịch sử Việt Nam. Hôm nay họ bắt đầu chuyện đây chuyện đó bằng hai câu thơ ca dao:
    Khôn ngoan qua cửa sông La
    Dễ ai có cánh bay qua Lũy Thầy.
    Bảo hỏi:
    - Cháu học trường Tây, nên không biết mấy về lịch sử Việt Nam. Dì mới chuyển từ trường Tây qua trường Việt, nên học được nhiều tiếng Việt độc đáo, hay lắm! Dì phải giải thích cho rõ về ý nghiã tại sao lại có chữ “sông La” và “lũy Thầy”, ở đâu ra nhen?
    - A! Cháu nên nói với các Free ở trong trường cần phải dạy thêm môn Sử, nhứt là lịch sử Việt Nam nha, vì hồi xưa có nhiều tướng quân và nhiều trận đánh oanh liệt nữa hay lắm. Sông La nầy gần cửa biển, tên La Hà, thuộc Quảng Bình, rộng 170 trượng, gồm có các hợp lưu tạo thành: Sông ấy có ba nguồn: Nguồn 1: có 70 dặm bắt đầu từ Tây Nam Hà Tĩnh chảy tới sông Lổ Cảng mà nhập thành. Chi nhánh phía Bắc 13 dặm nước chảy đến An Lệ. (Từ làng Văn Phú, phía Nam Cao Lao, và phía Tây sông Cổ Bồng: Tất cả những chi nhánh sông ấy chảy về hướng Đông Nam, tạo thành sông Gianh). Nguồn 2: nước từ Kim Linh chảy vô La Hà. Nguồn 3: từ sông An Niệu. Tất cả những nguồn sông trên: đã hợp lại và tạo thành Sông La, tuy sông không rộng lắm, nhưng vào mùa nước lũ thì lòng sông rất sâu, và dòng sông nước chảy xiết.
    - Còn chữ “Lũy Thầy” là do ông Đào Duy Từ đắp từ năm 1630, thuộc thời Chúa Sãi Nguyễn Phúc Nguyên, để chống cự với quân Trịnh Tráng. Lũy Thầy ở vùng đất hiểm trở được làm rất chắc chắn, kiên cố. Lũy Thầy bắt đầu đắp xây từ làng Trường Dục (Huyện Phong Lộc, Tỉnh Quảng Bình) chạy dài dọc theo sông Nhật Lệ và hữu ngạn sông Rào Đá, qua các làng: Động Hải. Quảng Xá. Trường Dục. Xuân Dục. Cổ Hiền, cuối cùng lũy thành rẽ về đông cuả hướng Bình Thôn. Năm 1672 quân Trịnh đại chiến với quân Nguyễn bảy lần. Nhưng nhờ có lũy Thầy nầy, nên quân Trịnh muốn tiến quân vô Phú Xuân hoài, vẫn thất bại không thể nào lọt vô thành, do đó bên phía Nguyễn đã gìn giữ trọn vẹn lãnh thổ.
    Mấy dì cháu tà tà xuống dốc Bà Triệu, vừa đi vừa chuyện trò, coi như cũng đã học được bài học lịch sử. Họ qua khu giữa cuả dãy nhà Ấp Ánh Sáng, nơi có con đường đi rộng sát những hiên nhà của hai khu nhà thiết kế giống nhau, (tương tự như trại gia binh). Đi ở lòng lề đường nầy coi như ta đang đi trên thềm nhà cuả họ, nơi con hẽm có người trong nhà đi ra đi vô đông vui hơn. Ban ngày người ta thường đi lên những bậc cấp cao tít ở hông trái của hai dãy nhà ấy. Nhưng ban đêm đi như thế, trời tối thui, vắng vẻ, dễ sợ lắm. Khi mấy dì cháu leo lên lưng chừng lối mòn của khu xóm nầy, về phía bên phải của hai dãy nhà Ấp Ánh Sáng, nhà nhà ai nấy đốt đèn trước ngỏ rực rỡ “sáng mắt lên”. Do suốt tháng Bảy thì nhà nhà ưa cúng tế ở ngoài sân cho các vong hồn mồ côi, bơ vơ vất vưỡng, đói khát, thiếu thốn, được Diêm Vương xá tội kẻ chết nhờ phước người trần, vong hồn sẽ đi lang thang khắp nơi mà kiếm ăn. Cúng ở ngoài sân họ vãi gạo, muối đi tứ phương, có khi các mụ các mệ hào phóng vãi cả lên trên đầu trên cổ khách bộ hành. Lúc tàn cây nhang, bà chủ đốt giấy tiền vàng bạc, áo quần, ngựa xe bằng giấy, để tiếp tế các vong hồn có cơm ăn áo mặc, có phương tiện ngựa xe đi rong chơi đó đây chút xí trên trần thế, có rượu đế Bà Điểm Hóc Môn ngon nổi tiếng. Rồi nhà chủ cúng ấy sẽ gõ thùng, lon, vân vân… để cho đám trẻ con trong xóm xông vào chụp giựt bánh kẹo, thức ăn.
    Nhà Kim Tuyến có cửa sổ trên gác hẹp nhìn ra am cô cậu nhỏ. Tuyến nói với bạn:
    - “Cô, cậu” ưa hiện về để phò hộ, làm phúc ban đức cho mọi người. Đồng thời cô cậu không ngại vặn tay, bẽ chân. Nếu ai cả gan phá phách “cô cậu”, nghen mi.
    Lúc dì cháu đi ngang qua cái am nầy, họ thấy một người đàn bà đã bày dọn la liệt linh đình trên bàn cúng: hai bình hoa vạn thọ lớn, lư hương nghi ngút khói thơm kê sát bên dốc vắng và mù tối. Trong am có ngọn đèn dầu hột vịt không đủ sáng. Người đàn bà hắt chiếc bóng mờ mờ, gầy còm, lung linh lên bức tường loang lổ. Bà ta khum khum người, nhoi nhoi cái đít, chùm hum cúi xuống đất, bà ta nhổm lên, nhổm xuống lạy mấy lạy… miệng lẩm bẩm van vái khấn xin ước nguyện gì đó. Thì ở ngoài nầy bọn trẻ “du côn mất nết” quên tiệt cái điều Kim Tuyến nói “cô cậu” linh thiêng ưa hiện hồn về bẻ tay vặn cổ… Bọn trẻ choai choai, dé dé, xíu xíu hồn nhiên, cười đùa chỉ nhớ điều tinh quái, ưa phá phách nghịch ngợm vàng trời mây: Bảo nhanh tay bưng dĩa trái cây. Quốc bưng dĩa xôi vò. Toàn xách nải chuối sứ (trái chuối no tròn mủm mỉm, trông thật dễ thương). Thơ chộp con gà trống béo ngậy. Hạnh thủ hộp mứt bí đao. Các thứ đó mấy đứa nhỏ mau lẹ tộng vô một túi xách vải tám (họ xách theo, định sẽ mua bắp sống đem về nhà). Không đi xem ciné ở rạp Ngọc Lan nữa. Bảo lanh chân lẹ tay hơn, nó vác túi vải đi về phía Thủy-Tạ trước.
    Hồng Hạnh và Thơ đứng xớ rớ gần am, làm ra vẻ tự nhiên, vô tội, ung dung, nhàn hạ, (coi hiền lành nhứt thế giới). À, thì ra là mụ Mơ có đôi mắt kèm nhèm, lẩm cà lẩm cẩm. Mụ đến góc bàn lấy giấy áo, nhà, xe, vàng bạc đem đi đốt. Thì mụ đã phát giác ra “cô cậu” chưa về hưởng tí lộc nào, đã có bọn “cô hồn sống cõng cô hồn chết”, bợ ngon ơ mất toi những món ăn béo bở của mụ dâng cúng rồi! Tức điên người, mụ liền chổng mông lên van lạy Trời đất tha cho mụ; vì tội mụ đám đứng trước bàn thờ chưởi đổng quân cướp cạn Trời không dung, đất không dưỡng kia. Mụ "đào mồ cuốc mả" quân ăn cướp, quân khố rách áo ôm, trẻ không tha già không thương, âm ty địa ngục không chừa! Mụ la làng, dậm chân đấm ngực vỗ bành bạch vô mông kêu gào dữ dội.
    Khiến bà con lối xóm ở trong Ấp Ánh Sáng rần rần chạy về phía am coi có chuyện gì, mà náo động vậy không biết! Mụ Mơ mọi ngày hiền như bụt, không hề làm mích lòng ai, từ đứa trẻ con cho đến người lớn, ai ai ở trong Ấp Ánh Sáng cũng biết mụ: cọng rau đến con gà con ngoé, mụ chẳng thèm "tơ vương" của ai hết. Thế mà tối nay mụ bị "nó chơi" mụ một vố khá đau điếng. Tức hơn bò đá chớ! Mụ Mơ chưởi cha chúng là còn may! Hễ vô phúc đứa nào bị mụ túm bắt được, mụ sẽ vặt hết răng, nhổ hết tóc “hóa giải” cho chúng về chung kiếp với tổ tiên. Cái gan mụ Mơ là rứa đó. Khiến bà con Ấp Ánh Sáng nghe mụ Mơ la làng chưởi đổng, họ đều khiếp vía. Lúc ấy tự nhiên có người nói câu ca dao:
    Cá không ăn câu, chê rằng con cá dại
    Cá mắc câu rồi, lại nói tại cá tham ăn.
    - Rứa là con ma nó dụ dỗ cho người ăn trộm. Chớ người mô mà ăn cắp mau hè!
    - Chao! Cậu thiêng hỉ! Bị mất cắp, là cậu cho mụ biết liền hí!
    - Hèn chi! Cái bóng điện trước am không đỏ tề.
    - Xời ơi! Mi nói nghe hổng được rồi. Lảng nhách hà.
    Nghe người con gái lạ đứng bên cạnh nói câu vô duyên, Thơ khúc khích cười, cào cào vô tay Hạnh. Khiến cô la to:
    - Nhỏ này, khi không cào người ta... đau điếng à.
    Mọi người quay nhìn, hoảng hốt, có tật giật mình… hai cô lo lủi mau ra khỏi đám đông, đi xuống dốc, qua cầu Ông Đạo, rẽ về lối nhà hàng Thủy Tạ. Thơ sung sướng soạn túi vải xách mà Bảo đã để trên đám cỏ bồng, phiá bên hông của Thủy Tạ, cô lấy xôi vò, trái cây, chuối ra. Thế là họ xúm lại bốc các thứ đó mà ăn, thích thú cười đùa ha hả, cười đau thắt bụng, họ nói hoài về chuyện ăn cắp, ăn trộm đó không biết chán. Cả bọn nằm lăn trên đám cỏ mềm ướt đẫm sương đêm, nhưng không ai cảm thấy lạnh. Họ thích chí ngửa mặt lên trời nhìn ánh trăng tròn trịa mà cười ngất như đười ươi! Chắc bể bụng chết quá. Thơ ngâm nga:
    Khôn ngoan chẳng lọ thật thà
    Lường thưng tráo đấu chẳng qua đong đầy. (cd)
    Quốc cười ha hả:
    Khôn ngoan qủy quyệt chết lao tù
    Lủ khủ lù khù chết già chết rũ
    - Hừ! Nói vậy mà nghe được hả! “khôn ngoan” cái kiểu tụi bây, đi ăn cắp ăn trộm, họ bắt được, chết trong lao tù là cái chắc.
    - Thì… thì dì có vui vẻ tham gia vậy!
    - Tự dưng khi đó dì cũng "nổi hứng" bắt chước mà.
    Dì nghe Quốc nói nè:
    - Ăn trộm ăn cướp thành Phật thành tiên.
    Đi chùa đi chiền ăn mày thất nghiệp.
    Có phải câu ca dao trên có ý nói rằng: Nếu mình có là phường trộm cướp đi chăng nữa, nhưng sau đó biết sám hối ăn năn, thì chết sẽ thành chánh quả. Còn ai đi chùa mà trong bụng vẫn chứa “một bồ dao găm” thì không có ích gì, phải không?
    - Ồ, tuy cháu học trường Tây, nhưng cũng hiểu số ít tiếng Việt ha, giỏi đó chứ! Nhưng mà nè, dì nói lời thật mất lòng nghen: Lần sau nếu làm gì, phải nói trước, chứ như hồi nãy các cháu bốc đồng làm chuyện động trời vậy, lỡ ra họ “bắt được tay day được cánh”, các cháu quơ hết thức ăn trên bàn cúng, ngay cả dì đứng ở sát bên, cũng bàng hoàng sửng sốt, không kịp trở tay và sợ kinh khủng đó.
    - Dạ… dạ! Nhưng lời thật, sao lại mất lòng?
    - À, đa số ai ai cũng thích nghe những lời người khác tâng bốc, khen mình. Nhưng ít có ai muốn nghe người ta chê mình xấu, chê mình hèn, chê mình ngu dốt, không hiểu biết gì cả. Để dì kể cho các cháu nghe câu chuyện nầy nha: Ông vua Tề Cảnh Công là người nghiện rượu, thường say sưa bí tỉ cả tuần, ông vua nầy xao lãng việc dân, việc nước, luôn. Có ông quan thanh liêm đàng hoàng nọ tên Huyền Chương thấy vua như vậy, thì ông quan buồn bực trong lòng. Ông là người trầm tĩnh và khôn ngoan, đắn đo suy nghĩ hoài. Vì ông ta muốn khuyên can vua, đâu phải là chuyện dễ. Nếu ông nói không ra lẽ, lơ tơ mơ có khi ông bị chém đầu.
    Một hôm ông quan lựa lời khuyên can vua:
    - Bệ hạ ưa say sưa như thế. Tôi xin can. Nếu bệ hạ không nghe, tôi sẽ tự tử.
    Vua trợn mắt nhìn. Nói xong Huyền Chương lui ra ngay. Ông Án Tử vô chầu. Vua Tề Cảnh Công nói:
    - Huyền Chương vừa vô đây khuyên trẫm phải bỏ uống rượu. Nếu trẫm không nghe, thì Huyền Chương sẽ tự vận. Trẫm nghĩ: Nếu trẫm nghe theo lời khuyên cuả Huyền Chương, thì hoá ra trẫm là người dỡ, non kém và sợ hắn. Nhưng nếu trẫm không nghe theo lời Huyền Chương, thì hắn sẽ chết. Trẫm rất tiếc… vì hắn là một người hiền tài khôn ngoan đức độ.
    Ông Án Tử biết vua bị mặc cảm vì mình là vua một nước, mà phải nghe theo lời khuyên cuả bề tôi, nên Án Tử cũng khôn khéo thâm trầm không kém gì Huyền Chương, ông Án Tử lựa lời khôn khéo nhỏ nhẹ nói với vua:
    - Ồ… thế là ông Huyền Chương quá may mắn. Vì nếu ở thời vua Kiệt, vua Trụ… thì ông Huyền Chương đã bị chết rồi!
    - Thời xưa có những câu chuyện bổ ích hữu dụng khuyên người rất hay. Tiếc là bây giờ ít lưu truyền trong thiên hạ.
    - Phải. Cháu nên tìm sách “Cổ Học Tinh Hoa” mà đọc thêm, rất hữu ích.
    Tám giờ rưỡi tối, dì cháu lững thững về đến nhà, thì thấy Lễ, Phú, Tài, Vinh, đã ngồi nói chuyện với chị Khánh (các bạn trai nầy đã lên Đà Lạt trọ tại đường Hai Bà Trưng, để luyện thi tú tài. Thỉnh thoảng họ đến nhà anh chị chơi). Thấy bọn trẻ về sớm, chị Khánh ngạc nhiên hỏi lý do. Thơ liếng thoắng trả lời:
    - Tụi em "trúng tủ", đi ciné không nỗi nữa.
    Quay qua các bạn, cô ta mời họ:
    - Nếu các anh không sợ cậu về bẻ tay, vặn cổ. Mời xuống nhà bếp ăn chùa.
    Các bạn không hiểu gì, ngây ra nhìn như ngỗng đực. Chị Khánh (chị Khánh là vợ anh Tư) nhạy cảm nhất (vì hồi nhỏ chị từng chọc phá chị em Ni Ni, Na Na, hai bà đó mê lên đồng lên cốt). Chị Khánh la mắng mấy đứa một trận đích đáng trước mặt các chàng trai:
    - Tụi bây coi chừng có ngày bắt được; họ nhổ không còn sợi tóc, vặn không còn răng ăn cơm, ở đó mà múa may, lờn mặt. Tao nói lần nầy là lần chót nghe. Coi chừng họ bắt được, họ đánh mặt tụi bây sưng bằng cái mâm. Mới tởn. Nghe!
    Dì cháu mắc cỡ muốn độn thổ. Nếu chị Khánh biết trong túi xách còn con gà. Có lẽ chị sẽ đánh mấy em và con của chị thật, chứ chẳng chơi. Ngày hôm kia ở nhà chị mới làm thịt hai con gà trống thiến, thịt gà ăn không hết, chị bếp hâm đi hâm lại, mềm nhừ, không ai thèm ăn, trông thấy sợ! Chớ́ nào có nhịn thèm nhịn khát gì cho cam. Chị Khánh nuôi một chuồng gà vịt vài ba chục con. Trong nhà nếu thích ăn thịt gà, vịt, là có liền, ăn lai rai hoài. Về khoảng ăn uống, chi tiêu trong nhà, chị Khánh hậu hĩnh, tươm tất, chu đáo lắm. Bọn trẻ nháy nhau lẽn vô phòng học, vội gài cửa lại. Trái cây thì họ chia nhau "thủ tiêu" vô dạ dày cho chắc ăn. Con gà mới gay chứ! Bỏ thì thương (tiếc của trời) mà vương thì tội. Thơ bàn:
    - Con gà đó, lát nữa mấy anh kia về. Mình cho họ nhe.
    - Ừa, em nói kheo khéo, kẽo mấy ảnh buồn. Sợ chị Tư biết, chị sẽ la mắng tụi mình, mất mặt bầu cua lắm. Mà chị la đúng. Ở đây có vài người bạn, mình còn xấu hổ vậy. Lỡ ra ở ngoài Ấp Ánh Sáng họ bắt được, thì có nước độn thổ. Lần sau chớ dại nữa nghe.
    Bảo nói:
    - Dì không nhớ: "Ăn cắp quen tay, ngủ ngày quen mắt, ăn vặt quen mồm" sao?
    - Biết vậy, phải chừa đi là vừa. “Con sâu làm rầu nồi canh. Một người làm xấu, nhơ danh cả nhà”. Bây giờ ngồi đây chính chắn suy nghĩ lại, dì mới thấy quá sợ… mất mặt nà!
    Khoảng mươi phút sau, Phú cùng các bạn qua phòng học, chơi cờ Cá Ngựa vui lắm! Họ đánh tù tì bốc thăm, chia thành hai nhóm, nếu phe nào thua, bị quẹt lọ nghẹ thành anh hề. Chín giờ rưỡi thì các bạn ra về. Phú đến mời chị em Thùy, cháu, dự sinh nhật anh, vào ngày mười tháng tới.
    Hồng Hạnh bỗng nhớ dạo trước mấy dì cháu chọc phá người bán bánh mì tháng ở nhà; cứ mỗi buổi sáng, dì cháu thức dậy sớm học bài, chuẩn bị đi học. Có một thanh niên bán bánh mì dạo bỏ bánh mì tháng cho nhà, hắn ưa lấc xấc, mặt mày coi láu cá, thật cà chớn dở trò "dê xồm" với chị Hạc, hoặc bà bếp mỗi khi họ ra cổng sắt, để tính tiền mua bánh mì, hoặc lấy bánh mì. Thế là bọn trẻ bàn nhau "xử tội" tên nầy (không cho chị Tư biết). Hôm nào hắn giao bánh mì sớm, thì yên ổn. Hôm nào quá sáu giờ sáng mà hắn chưa giao bánh mì, bắt bọn nầy chờ-đợi, bọn nhỏ sợ trể giờ đi học, là y như rằng có chuyện. Thấy hắn đến gần, Bảo liền xỏ cây ống sắt tròn đã cưa cụt (cây ống nước sắt dùng làm ống thổi lửa) qua song cửa cổng, thổi phù phù. Khiến hắn giật mình. Quốc lấy que củi dài chọt vô hông, thò tay ra giật tóc, kéo tay áo hắn, khiến hàng nút trên ngực áo hắn văng đi mất tiêu. Vài tháng sau chịu không nỗi bầy nhỏ "quậy phá dàn trời mây" kia, hắn không thèm bỏ bánh mì tháng nữa. Thế là bọn trẻ nhịn ăn sáng đói bụng hết biết.
    Hồng Hạnh viết thư kể thêm chuyện “quậy” của mình cho Nam nghe:
    - Bọn nầy rủ rê bạn cùng xóm như Minh, Ngọc, Phú Nhỏ, Chức, Kính, Xuân, Kim Anh. Đám nhóc họp thành đám giặc con, chơi u mọi, trốn tìm, rượt bắt, giật cờ, đá kiện, bắt banh. Bầy nhóc ưa tụ tập trong sân nhà rộng rãi, láng bóng. Anh Khánh bắt ở hai đầu hồi nhà mấy bóng điện sáng choang, nên tha hồ cho lũ nhỏ chạy nhảy nô đùa hò hét. Hết chơi những "trò chơi nổi", bầy nhỏ kéo nhau "chơi trò chìm", họ âm thầm lặng lẽ đến nhà ông Bốn Tùng, ông Huynh, ông Mai, leo trèo, hái trộm trái cây, nên cây nào cây nấy của họ đều xác xơ rũ liệt, chả còn gì ráo trọi. Ông bà Nhâm có nhà ở phía dưới, giáp ranh khu vườn nhà chị Khánh một cấp taluy. Hể bà cụ nói ít thì thôi, nếu bà la chửi, kêu gào nhiết mắng, thì y như rằng vài ngày sau, có một đứa nhỏ ngồi trên cây cao tại nhà chị Khánh, thằng nhỏ ấy có bổn phận canh gác nhà cụ Nhâm. Nếu nó thấy trong nhà cụ Nhâm có bóng người thấp thoáng ra vào, thì nó bụm hai tay trên miệng, thổi "xíp xì, xíp xì…", cho đàn em nghe ám hiệu, là rút êm, rút lẹ.
    Nếu thấy bình yên, nghiã là ở nhà cụ Nhâm không có ai, thì nó ra mật hiệu cho bầy nhỏ đứng dưới đất rón rén bò bò xuống vườn nhà cụ, đứa nọ bò theo sau lưng đứa kia, sắp thành hàng một như cái đuôi dài cỡ ba thước. Chúng hái quả dâu, quả mận, quả ổi, từ tay đứa cuối ở nhà cụ Nhâm, chúng chuyền đến đứa ngồi ở trên sân nhà chị Khánh: trái lớn, trái bé, già, non, đều bị chúng vặt sạch, không còn cái giống gì ráo trọi! Lại còn có cái màn thỉnh thoảng có một quả ổi khô, bưởi héo, hòn đá... từ cửa sổ nhà mình, "phóng pháo" xuống vài nhà ở dưới thấp kêu một tiếng "ầm", y như lựu đạn nổ trên nóc nhà tôn. Khi ấy đố ai tìm được bọn trẻ, chúng trốn kỹ trên trần nhà̀, cười rúc rích suốt buổi. Chúng phá "dàn trời mây khói". Khiếp lắm!
    Nào có trẻ thơ non dại gì cho cam, mới năm ngoái, năm nay còn nóng hổi trò đùa ngu dại! Tính tình Hồng Hạnh ở khoảng đời niên thiếu phần lớn bị ảnh hưởng tính trẻ thơ, tinh nghịch, phá làng phá xóm là do từ đám cháu trai con chị Khánh, con trai chị Lê, chị Huyền mà ra. Tuy là dì và cháu thật, nhưng họ xấp xỉ hơn thua nhau vài ba tuổi, thì tha hồ "ý hợp tâm đầu" nhen. Mà, Hồng Hạnh và Thơ là hai tên "Nữ đầu đảng cao bồi nho nhỏ" trong xóm ấy á!
    Đọc xong thư người anh yêu, Nam tủm tỉm cười vội lấy giấy bút ra viết kể cho Hạnh nghe:
    - Anh nghịch chả thua kém gì dì cháu em. Anh em rủ nhau vô hẽm ăn quịt hoành thánh mì của chú xì thẫu Voòng. Ăn xong tụi anh em nhà nầy ù té chạy. Chú Voòng rượt theo, vừa chạy chú vừa la bai bải riết đến tận nhà ba má anh, chú Voòng bấm chuông inh ỏi. Má anh ở trên lầu hai vội vàng chạy xuống, má nghe chú Voòng phân trần đầu đuôi. Má là chủ hãng lớn, thì nhằm nhò gì ba đồng tiền lẽ. Cưng chìu con, má đưa tiền trả cho chú Voòng, thì-thầm nói với chú:
    - Cháu có ăn bao nhiêu, thì tôi trả, hổng có sao... để tôi rầy chúng. Ha.
    Chú Voòng xin lỗi rối rít. Riêng anh và cậu em cảm thấy “mất mặt”, nên tẩy chay chú Voòng, không thèm ăn mì hoành thánh nữa, mặc dù anh khá thèm.
    *
    Một lần kia, khi Nam ở Sài Gòn lên thăm gia đình cô, chị Tư đã cho phép: Hạnh, Thơ, Bảo, Quốc, Toàn, Thịnh, Trình, Phượng, và (Loan, Hùng, con chị Lê) đi picnic với Nam suốt ngày tại Thác Preen. Là ngày lễ, nên du khách thưởng ngoạn thắng cảnh rất đông. Nam xách hai tay hai giỏ thức ăn nặng trĩu. Họ chọn địa điểm tốt trên một nhà dù cao ở ngọn đồi sạch và râm mát, nơi nầy có thể nhìn xuống tổng quát mọi phía. Hồng Hạnh và Thơ ở lại trông chừng đồ đạc, hai cô lo nhồi bánh mì thịt nguội, làm bánh hỏi ra thành từng phần ăn, họ chuẩn bị các thứ đàng hoàng tươm tất. Nam dẫn các cháu xuống chơi thác Preen. Chúng nghịch ngợm len vào cầu gỗ ẩm ướt ẩn trong hốc thác; nước trên đầu của mỏm đá to đã chìa nhô ra phía ngoài, tạo thành một mái hiên dội nước xuống ầm ầm. Đứng trong cầu gỗ nhìn ra ngoài, Nam có cảm tưởng như mình ở bên trong nhà nhìn ra ngoài trời mưa thật lớn.
    Bụi nước bay vào cầu gỗ ướt lạnh, khiến bọn trẻ thích chí ưỡn ngực hứng nước rơi từ trên cao xuống. Đứa cởi quần tây, hai ống quần cột về phía trước ngực, đứa mặc quần xà lỏn rộng thùng thình, sợi dây thun lỏng lẻo nên quần tuột lên tuột xuống. Mấy cháu mua cà rem vừa chạy vừa mút, có đứa mãi nô đùa không nhớ cà rem cầm trên tay, để cà rem chảy hết, nó ngẩn người ngần ngừ nhìn cây tăm tre giây lát, liếm lên cây tăm rồi mới chịu vất đi.
    Anh em gọi nhau ơi ới chạy lên chóp núi, rồi tuột tuồng tuột xuống chân đồi. Chúng nhặt được cái bao gạo ở đâu đó, lại kêu réo nhau chạy lên cao, cháu ngồi trên bao gạo tuột xuống chân đồi đầy lá thông khô trơn bóng. Các cháu ngã lăn quay mấy vòng, có khi chúng dính chùm với nhau. Mỗi đứa lăn ra một góc, cháu lại lóp ngóp bò dậy, chạy lên đồi, giành nhau cái bao gạo chơi trò tuột núi nữa. Chúng thích nhất trò chơi leo núi, tuột núi nầy. Tiếng cười vô-tư-lự hồn nhiên đầy sảng khoái vang vọng trên các ngọn đồi xa. Khi chiếc bao rách như xơ mướp, không thể ngồi, chúng mới ngừng chơi.
    Các cháu kêu nhau đi chọc phá cầm thú. Mấy con khỉ già trẻ lớn bé sợ quá leo tít trên nóc chuồng, khỉ dồn nhau nép kín vào một góc. Bảo tìm cách leo lên ở góc cột, nấp vô một xó rón rén không cho bầy khỉ thấy. Còn mấy đứa khác đứng trước chuồng khỉ múa máy tay chân, cốt để cho bầy khỉ chú ý. Toàn lấy trong túi áo lạnh ra cái bánh, nó dụ bầy khỉ xuống ăn. Thịnh cầm trái chuối dập trong túi quần (cháu đã cột hai ống quần trên cổ hồi nãy), nó bóc vỏ chuối ra, giả vờ đưa vô miệng ăn, rồi cháu đút vô lỗ mắt cáo, hầu dụ khị bầy khỉ thèm ăn, mà mò xuống phía dưới góc chuồng. Trong khi bầy khỉ háu ăn lo nhìn Thịnh hí hoáy đút trái chuối vô lỗ mắc cáo, Bảo len lén thò hai ngón tay qua lưới sắt B 40, túm lấy đuôi một chú khỉ đột, Bảo kéo giật đuôi khỉ ra ngoài nhanh như chớp, trong tay Bảo còn nắm chùm lông đuôi. Khiến con khỉ ngã dúi đầu xuống, tay chân nó chụp vô chuồng.
    Khỉ dùng cả sức mạnh kéo đuôi kẹp vào bụng, nó phóng mau lên nóc chuồng. Bầy khỉ la chí choé, rối loạn chạy lung tung, nhốn nháo trong chuồng. Con đầu đàn to lớn “mặt mày hung dữ coi bặm trợn” nhứt, liền nhảy xồ tới Trình, nó thò tay qua mắc cáo xé rách toang vạt áo, nó cào xướt cánh tay Trình tươm máu một đường dài. Khỉ đột bị lưới sắt kẹp cứng ở khuỷu tay, nó nhăn răng trợn mắt khọt khẹt, bờm, lông cổ dựng đứng, vì tức giận. Con khỉ lớn khác (có lẽ là đàn em của “đại ca khỉ̉” vừa cào Trình) đu cả thân lên thanh sắt, khà khà khọt khọt kêu chí chóe, nó rung chuồng dữ dội. Quốc, Toàn, Thịnh tìm cành cây đâm tứ tung vô con khỉ. Con đầu đàn nhảy tót lên phiá đà ngang, nó đứng hai chân trên sà ngang vừa đái vừa chỉ huy. Cả bọn trẻ sợ văng nước đái, lo giạt ra xa. Con khỉ đàn em thì ngồi vắt vẻo, miệng chí choé "mắng chưởi" mấy cậu bé tinh nghịch. Bầy khỉ mà cũng... quá sợ mấy cháu “nhứt quỷ nhì ma thứ ba học trò” nầy.
    Đôi má các cháu đỏ như gấc, mồ hôi vã ra như tắm, tóc ướt dính chùm thành từng lọn nhỏ. Đứa nào đứa nấy giọng nói cũng khàn khàn, ồ ồ, vì la hét, khan cả cổ, y như con vịt xiêm la đực. Mệt đừ, chúng chạy lên nhà dù, nằm lăn ra đồi cỏ. Vui vẻ cười đùa khoái chí. Dì cháu nhìn nhau nheo mắt, ra dấu chỉ chỏ sau lưng Nam, để "đánh điện ngầm mí nhau" biết tin thôi. Uổng quá, nếu không có Nam, thì dì cháu nhà ta được một phen quậy phá, tha hồ tự do bay nhảy tung hoành, vui vẻ thú vị giữa bầu trời thênh thang thoải mái.
    Nam và Hồng Hạnh ngồi trên nhà dù ôn chuyện xưa thì Vinh đến, hai người con trai ân cần chào hỏi nhau. Cả nhóm ăn uống chuyện trò thân ái. Ăn trưa xong thu dọn đồ đạc, áo quần gom lại một chỗ, cho Nam, Hạnh, trông coi. Thơ và Vinh lại dẫn các cháu đi chơi thác, xem voi, gấu, hổ, sư tử, nai, vân vân... Vòm cây rợp bóng cúi đầu rũ lá thông dày trơn mịn dưới gốc. Tiếng thác chảy xa xa nghe rì rào, hòa lẫn tiếng đồi thông cao chót vót, reo vi vu bất tận. Tiếng cây cỏ hoa lá vặn mình răn rắc đâu đây, cùng tiếng muôn chim hót líu lo. Tiếng voi rền rú, tiếng vượn hú buồn thảm gọi đàn, chen lẫn tiếng hổ báo gầm thét. Tiếng cười nói ồn ào từ nơi xa xôi vẳng lại, chuông bán cà rem kêu leng keng. Tiếng rao hàng quà bánh trái, đủ mọi giọng điệu, lên bổng xuống trầm: Tạo thành bản đại hòa tấu muôn điệu say sưa, hùng tráng giữa cảnh gió núi mây ngàn.
    Cho dù… “nàng Hồng Hạnh” (đã to bự nhứt trong bọn trẻ choai choai dé dé xíu xíu nầy vẫn không quên phượng đỏ thắm sân trường qua tiếng ve sầu, nức nở khúc ca biệt ly). Dù “nàng” đang ở tuổi cặp kê… mà còn “mọc sừng quỷ xứ” như vậy. Thế thì xin cho phép Hồng Hạnh hỏi nhỏ nhe:
    - Nếu ở cùng lứa tuổi trẻ trung xuân xanh đầy vui tính như cô, quý vị có… thích “nghịch ngầm” không ạ?
    *
    Tình HOÀI HƯƠNG

    *
    Bút trần nào tả được lưu luyến!
    Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
    Tình Hoài Hương

  4. The Following 3 Users Say Thank You to Tinh Hoai Huong For This Useful Post:

    Dzung72c (06-03-2012), hieunguyen11 (11-06-2011), loc4HTTT (05-18-2012)

  5. #3
    Tinh Hoai Huong's Avatar
    Status : Tinh Hoai Huong v?n ch?a c m?t trong di?n ?n
    Tham gia: May 2009
    Posts: 1,057
    Thanks: 4,468
    Thanked 3,934 Times in 885 Posts

    Default Hoa Mắc Cỡ bên đồi Cù

    2 a dalat 35 sancu.jpg
    Hoa Mắc Cỡ bên đồi Cù
    Tình Hoài Hương
    ***



    Sau ngày mừng Chu Niên trường, để tưởng thưởng công lao khó nhọc, khích lệ con em có tinh thần trách nhiệm. Biết đoàn kết, giúp đỡ lẫn nhau giữ kỷ luật nhà trường tốt, & hăm hở tham gia mọi sinh hoạt cộng đồng. Thầy hiệu trưởng cho học sinh nghỉ học một tuần. A ha! Ăn tiền hốt bạc ở chỗ đó đó! Học sinh còn muốn gì hơn! Như đàn ong vở tổ, sung sướng làm sao khi tan hàng. Mệt. Nắng. Khát nước. Mỏi chân. Đói cồn cào. Đủ thứ chuyện khiến cô nhỏ muốn khùng. Ra ngoài garage sau hông trường, Hạnh lấy xe đạp chạy một mạch về nhà thay bộ áo quần bám đầy mồ hôi, bụi bặm. Cô nhỏ mặc cái áo rộng thùng thình đi rửa sơ sơ mặt mũi, tay chân, rồi xuống bếp lấy xôi thập cẩm ra ăn. Hạnh ăn vội vàng như người chết đói lâu ngày. Phát nghẹn.
    Bỗng tiếng chông reo trên phòng khách, cô bưng dĩa xôi vừa ăn vừa đi lên phòng khách ra mở cửa. Nào ngờ... Nam. Phải! Chính anh đang đứng chống một tay lên hông nhìn vu vơ ra ngoài vườn hoa. Nhỏ mừng quá, quýnh quáng chạy xuống bếp cất dĩa xôi, cô uống ừng ực mấy ngụm nước lọc, trở lên phòng khách định mở cửa. Nhìn áo quần luộm thuộm, thấy kỳ, cô len lén thụt vô phòng thay áo quần cho tươm tất xí. Nhỏ soi gương chải tóc trước chiếc tủ đứng, rồi chạy xuống bếp với cái khăn mặt. Đi về say nắng một phần, phần nữa vì vui mừng, nên mặt Hạnh đỏ như người uống rượu say. Chuông reo lần nữa, chị bếp lên nhà trên mở cửa, và bưng nước trà mời Nam. Cô nhỏ nhút nhát, e thẹn rón rén đi vô phòng khách, Hạnh mỉm cười chào anh rồi e dè ngồi nép bên góc sofa. Nam cười tươi:
    - Anh và hai bạn thân là Thạch, Trung, đã lên Đà Lạt tối hôm qua.
    - Chà… Nào... ai biết.
    - Ghét ghê.
    - Em có người thương rồi.
    - Biết từ khuya mà.
    Hai người nhìn nhau, cười thích thú. Nam đi về phía tủ trà lấy giỏ xách da lấy quà tặng anh chị Khánh là nho, táo. Các cháu hộp đồ chơi chạy bằng pin. (Mấy thứ nầy các cu cậu sẽ khoái chí ghê à nha). Thơ đôi dép da. Quà của Hạnh là áo nhung ép màu vàng lạt đựng trong hộp kiếng, kèm hai quyển sách: "Luyện trí nhớ" của Nguyễn Hiến Lê" và "Tình Bằng Hữu" của Tứ Hải. Chị Hạc chục cuộn len màu trắng, (Nam tặng len cho chị, để chị chuẩn bị đan áo lạnh em bé). Cô đứng bên Nam:
    - Em cám ơn anh. Anh chu đáo quá!
    Khi soạn quà, anh nhìn cô mỉm cười nói nhỏ:
    - Anh mong từng ngày… sớm lên Đà Lạt. Em biết không?
    Hạnh ngẩng nhìn đôi mắt màu hạt dẽ, lòng cảm thấy xúc cảm bồi hồi, run rẩy, trái tim cô đập mạnh, co thắt nhảy nhót không đều nhịp trong lồng ngực. Tháng ngày chưa biết anh, trái tim Hạnh đã đập những nhịp đều đặn, thảnh thơi, hồn nhiên, thật an hòa trên cánh đồng tuổi trẻ yên vui. Đến nay thì... trái tim cô nhỏ trổi cơn bão khô, gió gào sóng tuôn, sóng cuốn con thuyền ra khỏi lục địa, giạt trôi trên đại dương bao la. Ở đó “có anh có em”, có cánh đồng đầy hương hoa ngào ngạt thơm thơm, có bông hồng kiêu hãnh đầy gai nhọn. Tình yêu nầy, phải chăng là hạt kim cương qúy giá lóng lánh khi còn ở xa, hay chỉ là giọt sương long lanh đọng trên cành cây ngọn cỏ, lúc ánh mặt trời chiếu lung linh qua kẽ lá? Làm sao nhỏ có thể biết?
    Sau một giờ trò chuyện, cô nhỏ tiễn Nam ra về, Hạnh đứng dưới gốc thông già, nhìn theo Nam dần khuất với khách bộ hành qua lại. Im lặng đằm thắm nhìn nhau không nói, nhưng ánh mắt trìu mến, nụ cười ấm áp ngọt ngào như nói muôn lời, như trao nhau nghìn ý.
    Hồi nãy chị Khánh đã nói chuyện với Nam khoảng ửa giờ, chị mời Nam ngày mai đi picnic ở thác Cam-Ly với mấy dì cháu. Chị Tư Khánh hiếu khách, vui vẻ, nhã nhặn, đàng hoàng, nhưng chị khó tính vàng trời mây, mà không ai ngờ nỗi.
    Đúng giờ hẹn, Nam đến nhà cùng đi picnic có chị Tám Hạc, cô nhỏ, Thơ, Bảo, Quốc, Toàn, Thịnh, Trình, Phượng, (các cháu con của chị Khánh) và hai cháu Loan, Hùng (con chị Lê).
    Đã bao lần cô nhỏ đến thác Cam Ly, đứng cheo leo trên mô đá trơn trợt, dõi mắt nhìn từng giải mây mềm như giải lụa vắt dài qua sườn núi. Nghe tiếng thông reo triền miên bất tận giữa non ngàn, Nhỏ đứng hàng giờ nhìn trời nhìn đất với đám bạn nghịch ngợm như "qủy xứ", cô nhỏ nào thấy cảnh đẹp đâu nà! Hôm nay thì cái nhìn của nhỏ có thể khác.
    Xong việc lều trại, Nam dẫn các cháu đi lên suối Cam Ly Thượng, chúng leo núi, nhảy nhót trên mô đá rong rêu trơn ướt, không sợ ngã chúng leo trèo trên nhánh cây già cỗi, nằm lăn trên thảm cỏ bồng bềnh êm ái như nhung. Mấy cháu xắn quần lên tận gối, đứa bắt ốc, bắt cá, đứa hái qủa sim tím no tròn mọng chín ngọt lịm, thơm ngon lạ lùng, trông thật dễ thương, nhưng ăn nhiều sim bị khô cả cổ, đôi môi tím ngắt như nhuộm chàm. Vài đứa cháu đi hái trái mác mác, loại trái cây dây leo đặc biệt, có lẽ nó chỉ mọc ở vùng rừng núi, trái tròn lớn hơn quả chanh một tí, khi chín, vỏ trái mác mác màu vàng xanh. Có trái vỏ màu tím đỏ đậm, ruột nhiều hột mọng nước, chín vàng như nhau. Họ ưa mua mác mác, cắt đôi, múc hột bỏ vô ly có ít đường, đá, khuấy đều lên ăn... là ngon hết sẩy!
    Tuy là bữa ăn ngoài trời, thế mà chị Hạc chuẩn bị chu đáo: nào bánh hỏi thịt quay, xôi gà, bánh mì thịt nguội, chuối, quít, nước đá chanh đường đựng trong bình nhôm to. Nam đem hai két coca, mấy thỏi chewing gum. Người lớn ăn uống nói chuyện phiếm. Các cháu bày đủ trò chơi, ca hát líu lo. Buổi du ngoạn ngoài trời rất vui vẻ, hồn nhiên, thoải mái. Ăn uống xong mấy cháu gọi nhau chạy lên trăm bậc cấp cao tới lăng ông Nguyễn Hữu Hào. Nam ngồi bên cạnh cô, hai người tựa lưng vô thân cây thông non đầy bóng mát, Nam thong thả kể:
    - Có một lần, anh mơ thấy mình ngủ từ ngày nầy qua ngày khác trên đỉnh thông cao. Tuy ngủ, nhưng anh nhìn thấy em đi học về ngang. Anh cố mở mắt ra, muốn gào to gọi tên em. Nhưng muộn mất rồi! Em ôm cặp đi quá mau. Đôi mắt em buồn nhìn anh hờ hững, xa lạ. Dường như ta chưa từng quen biết nhau. Tà áo nữ sinh trắng toát vờn bay trong gió, tóc em dài vướng trên mặt anh thoang thoảng mùi thơm hoa đồng cỏ nội dịu dàng, mộc mạc đơn sơ. Anh nhẹ nhàng vuốt mái tóc em, và biết rằng em sắp sữa ra đi khỏi giấc mộng, mà anh hằng muốn duy trì. Tim anh bừng lên ngọn lửa nồng nhiệt, đã từng ấp ủ không dám nói ra. Anh cố gắng mỉm cười, để khỏi thổn thức trong giấc mơ lời chưa nói được là: "Anh nhớ em, anh say đắm vì em". Nhưng, em vụt tan biến vào ráng chiều đỏ thắm, không hề ngoảnh lại. Anh bàng hoàng mở mắt nhìn theo.
    Khi nghe Nam nói, cô cầm cụm lá thông khô mượt mà, lòng tràn ngập niềm vui, băn khoăn, xao xuyến, bồi hồi, trái tim nhỏ đập mạnh trong lồng ngực như một đột biến quá đỗi nhanh. Không biết làm gì hơn, Hạnh cúi đầu đan lá thông khô rụng trên thảm cỏ mềm thành con rít li ti. Cuộc tình nào vừa chớm nở cũng có nét diễm kiều, ngọt ngào say đắm, ngất ngây, dễ thương và lãng mạn. Cô ngập ngừng:
    - Giấc mộng đẹp, có điều buồn, anh nhỉ?
    - Em buồn vì đời không phải là giấc mộng. Nhưng em ơi! Giấc mộng cũng không phải là đời.
    - Anh nói phải.
    Qua giọng nói nhỏ nhẹ, nhìn đôi má ửng hồng như màu hoa đào in trên má nhỏ, Phương Nam nhìn thấy vẽ bẽn lẽn tươi nguyên từ người con gái miền Cao Nguyên Lâm Viên luôn e thẹn, sợ lỡ lời, sợ làm buồn lòng anh. Nam âu yếm mỉm cười, nhìn nhỏ đan con rít khô rồi sắp lại thành chữ N & H .
    Ba giờ chiều, chị Hạc gọi các cháu rời trại, cả nhóm lên xe taxi ra về. Chị và Thơ xuống xe vô chợ Đà Lạt. Còn Nam, Hạnh các cháu lên sân Cù trước, họ sẽ ở đó chơi và chờ chị. Mấy cậu bé mặc quần ngắn, ôm banh chạy lên khoảng đất trống đá banh thỏa thích. Hạnh và Nam ngồi dưới chòm thông giữ đồ đạc. Nam nhìn cô tủm tỉm cười hoài. Hạnh không biết tại sao Nam cứ ngó mình chòng chọc mà cười. Cô ngượng quá, bặm môi:
    - Nhỏ chứ ai, mà anh nhìn kỹ quá vậy?
    Từ từ lấy trong ví da ra một tấm ảnh, Nam úp bề phải lên lòng bàn tay, không cho cô thấy, tay kia chỉ vào tấm ảnh, anh nghiêng đầu nhìn nhỏ cười:
    - Nhờ em nói lại với “anh bạn” trong tấm ảnh nầy là: "anh nhớ người đó, yêu người đó rất nhiều. "Anh ấy” đừng quá vô tình, làm khổ anh nữa nhé!
    Nói xong, vẫn cử chỉ thư thái nhẹ nhàng cũ, Nam nghiêng đầu nhìn cô đá lông nheo kịch kịch mấy cái, Nam từ từ lật tấm ảnh lên. Trời ơi! Tấm ảnh mà hồi xưa ở Thượng Phước, cô nhỏ đã chụp giả làm con trai, trông du côn hết chỗ nói: Áo ca rô sọc lớn bỏ trong thùng, quần tây đen bó sát mông, nịt to bản. Bên hông đeo lưỡi lê, giày ống, đầu đội nón rộng vành, miệng nhỏ ngậm điếu thuốc lá. Tay cầm khẩu súng săn hai nòng của ba, trông “cao bồi leo cây”, qủy quái không chịu được. Nam đã “dớt” tấm ảnh trong album của mình hồi nào mau vậy!?
    Ngượng quá! nhỏ chụp... hụt. Nhanh hơn, Nam né tránh và cất tấm ảnh vào túi áo, tay phải Nam chận lên ngực giữ lại. Hạnh năn nỉ:
    - Trả tấm ảnh đó cho em đi.
    Nam lắc đầu, trên môi giữ nụ cười trêu ghẹo. Nhỏ van lơn:
    - Trả lại cho em đi! Kỳ quá!
    Đứng dậy, Nam vin tay vô cành thông với điếu thuốc thơm gài trên môi. Nam nhìn Hạnh say đắm mà lắc đầu không nói. Nhỏ giận hờn, đôi mắt ướt lưng tròng, răng cắn làn môi, đầu cúi gầm, tay bứt cọng cỏ cú dai làm đỏ cả bàn tay, không thèm nói nữa. Thật lâu, Nam đến ngồi gần bên nhỏ, tiếng nói như pha mật ngọt tình yêu:
    - Cho anh xin lỗi. Em nhé!
    Cằm cô nhỏ tựa lên hai đầu gối, ngón chân cái xủi xuống đất, cạy lõm một ô đất mềm, mái tóc dài chấm trên mấy ngón chân, che khuất hầu hết khuôn mặt hờn dỗi. Nam muốn vuốt lọn tóc buông lơi, và quàng tay qua vai Hạnh, ôm cô vô lòng để dỗ dành, nói lời xin lỗi, mà anh không dám. Nam sợ Hạnh giận. Nếu em giận thật, thì anh không biết phải làm thế nào đây! Nam nghiêng đầu mình cụng nhẹ trên tóc cô, thì thầm nói câu:
    - Giận anh đó à? Mới đùa có tí ti, mà em nhè ra rồi. Anh xin lỗi lần nữa nhe... Cái mặt anh sao thấy ghét quá ha! Trả lại tấm ảnh nè... Ớ... Coi kià, hổng thèm cầm hả? O xịt anh rồi à? Nghỉ chơi mí anh thật hả cưng?
    Nhìn Nam châm điếu thuốc khác gài lên môi, cô từ tốn ngắm nhìn:
    - Anh hút thuốc vàng hết ngón tay, hút nhiều không lợi, mà chỉ có hại.
    Nam nhìn nhỏ trách móc, liền nghe giọng nói đặc biệt miền Đà Lạt ngọt lịm:
    - Đôi mắt gì lạ! Ưng móc làm sao!
    Nam dụi điếu thuốc vô gốc cây thông, hai tay anh che mắt. Qua kẽ hở mười ngón tay, mắt Nam sáng long lanh đang nhìn nhỏ trêu ghẹo, & đá lông nheo kịch kịch mấy cái. Hạnh cười to, giơ một ngón tay trỏ lên:
    - Anh bịt mắt vậy á hả, ăn gian thấy mồ đi. Em móc mắt anh thật à.
    - Nếu em móc mắt anh, thì em chỉ móc một mắt thôi nhe.
    - Vì sao?
    - Cho anh còn một con mắt, mới thấy em. Một mắt kia anh cho em vay...
    - Vậy sao!?
    Hạnh lắc đầu nhìn Nam cười tươi, anh rủ cô đi dạo bên khúc đồi thưa có nhiều lùm cây dã qùy rất to, hoa màu vàng nghệ, nhụy màu nâu tươi tốt mọc um tùm bên đồi cỏ. Còn có loại bông dại màu tím, chen với hoa màu vàng nho nhỏ không tên, không hương sắc đang hé nở. Chúng nép mình chúm chím rung rinh sau cành lá mềm mại khép hờ, trông ẻo lả và nên duyên. Cạnh đó là lùm cây mắc cỡ màu tim tím đầy gai, có hai hàng lá kép li ti, mặt trên lá màu xanh, mặt dưới lá màu tím thẫm quá đỗi thẹn thùng khép chặt hàng mi, mỗi khi có người vô tình dụng phải. Dưới cành lá đầy gai nhọn ấy điểm nhiều bông hoa tím pha hồng rưng rưng, to to, tròn đều êm êm như hạt bi bằng nhung. Bông hoa mắc cỡ nhẹ nhàng, thảnh thơi rung rinh theo làn gió thoảng. Nam cẩn thận ngắt cành hoa mắc cỡ e ấp và mong manh, thì cánh lá đồng loạt rủ nhau khép mắt lại rất mau. Dù thế, tay anh bị mấy gai nhọn đâm vào, xướt một đường dài tươm máu. Hạnh lật đật lấy khăn tay chặm chặm vết thương, rồi xuýt xoa chu miệng thổi phù phù. Cử chỉ chí tình chia sẻ nhỏ nhặt của người con gái ngoan hiền nầy, khiến Nam càng yêu qúy cô đằm thắm mặn mà như trăng tàn sao rụng. Nam đưa hoa mắc cỡ kèm chùm cỏ mướt lên môi hôn, rồi cài trên mái tóc cô, Nam cười:
    - Em yêu qúy... dễ thương như loài hoa mắc cỡ và lá cỏ dại nầy.
    - ... Em sẽ ép hoa lá anh thương, rồi trao về anh.
    - Kỷ niệm dù nhẹ nhàng, đơn sơ, nhỏ bé đến đâu. Cũng được chúng mình nâng niu, gữi gìn và trân trọng. Hạnh à.
    - Em đồng ý với anh.
    Mấy chú ngựa còn bú mẹ, lông màu xám đậm, có con lông màu trắng chạng bốn chân yếu ớt, run rẩy, gầy gầy, đầu gối rất to. Ngựa con cúi xuống uống nước suối, con mẹ sợ con nhỏ té xuống suối, nó hí vang kêu tìm con, làm huyên náo một góc đồi yên tĩnh. Hai người về chỗ cũ khi chị Tám Hạc và Thơ đến. Nam Hạnh ăn chung một ngăn cào mên mì quảng, vừa ăn vừa cười khúc khích, Nam không thích ăn mì quảng, nhưng chìu ý người yêu, anh cố trợn mắt lên mà nuốt. Chị Hạc nhìn hai cô cậu yêu nhau đằm thắm, lòng bồi hồi tưởng nhớ đến chồng xiết bao! Ăn uống xong, chị em thu dọn đồ đạc chuẩn bị ra về. Nam nhìn trước ngó sau, rồi cúi xuống đề nghị nho nhỏ bên tai côg:
    - Sáng mai, em đi dạo với anh nhe?
    - Em chưa bao giờ đi dạo như vậy.
    - Do đi một mình, em ngại ngùng và ưa giận hờn, vì anh thích trêu ghẹo em hả? Khổ nỗi, anh thích nhìn thấy em nhõng nhẽo, hờn giận như hôm nay. Anh biết em đang "ghét cay ghét đắng" anh. Dù vậy, anh muốn nghe nhỏ nói phản nghĩa chữ "ghét" đó vô cùng.
    Khuôn mặt Nam trắng trẻo bỗng đỏ bừng, biểu lộ cảm xúc nội tâm chân thành, Nam lặng nhìn đôi mắt màu hạt dẻ cô nhỏ ngời sáng, đôi môi phớt hồng thường chúm chím nụ cười khả ái. Dễ thương đến nỗi khiến Nam càng yêu thích Hạnh, nhưng anh chỉ ngây ra nhìn cô nhỏ. Buổi chiều xuống đậm trên những sườn đồi quạnh vắng, sương mù quyện từng đám bên vườn Bích Câu Kỳ Ngộ. Sóng vẽ lăn tăn trên mặt hồ Xuân Hương thỉnh thoảng gợn mấy vòng tròn, lan rộng ra dần dần rồi chìm lẫn vào nước.
    Cuối hồ, ngôi trường Grand Lycée gạch hồng mờ tỏ thấp thoáng ẩn hiện dưới chòm thông xanh reo vi vu. Nhiều cánh én lạng xuống mặt hồ rồi vút bay lên cao, muôn tiếng kêu chiêm chiếp gọi đàn về tổ. Vài chiếc lá vàng lững lờ bay lượn, và đáp nhẹ trên con thuyền độc mộc neo ở đầu cầu gỗ cạnh cây cầu Ông Đạo. Trước khi lặn mặt trời le lói từ các áng mây xám bất chợt lóe hồng lên, dọi sáng lữ khách nhàn du thả bước trên phố thị. Mấy chuyến xe đò vội vã tải hàng vô chợ Đà Lạt, bao khách bộ hành lo rảo bước. Năm sáu cặp nhân tình dìu nhau đi thật chậm trên khu Hòa Hình, hình như họ không nhìn thấy cảnh bon chen phố phường rộn rã người qua kẻ lại, náo nhiệt ồn ào. Họ không biết thời gian trải bóng qua song cửa đã lên đèn.
    * * *
    Tình Hoài Hương
    Bút trần nào tả được lưu luyến!
    Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
    Tình Hoài Hương

  6. The Following 8 Users Say Thank You to Tinh Hoai Huong For This Useful Post:

    BinhAn_HanhPhuc (05-23-2012), Dzung72c (06-03-2012), hieunguyen11 (11-09-2011), loc4HTTT (05-18-2012), muahong (09-08-2012), nguyenphuong (11-28-2014), Trần Hòa (06-24-2015), ttmd (06-11-2014)

  7. #4
    Tinh Hoai Huong's Avatar
    Status : Tinh Hoai Huong v?n ch?a c m?t trong di?n ?n
    Tham gia: May 2009
    Posts: 1,057
    Thanks: 4,468
    Thanked 3,934 Times in 885 Posts

    Default Theo Dòng Cùng Cuốn


    Theo Dòng Cùng Cuốn
    Tình Hoài Hương
    ***



    Thân tròn trịa thấp tủn thời trai tráng.
    Thầy thảnh thơi trong trướng tại thôn trang.
    Tía Thuợng-Thư từ thời thầy trai trẻ.
    Tía “thấu triệt” tôi thương thầm thầy Thắng.
    Thì… tía tức tối treo tôi trên tường.
    Thoi tôi tới tấp trên thân trắng trẻo.
    Trò thù tía thật. Thì tại thầy thôi.
    Thắng trai tơ thiếu thốn tình trò Tám.
    Thầy trở thành trọc tóc, thêm từ tâm?!
    Trò tiếc thương thầy thui thủi thâu trăng.
    Trò tiến tới: Ta tu trên thôn thượng.
    Thiệt tình tại tim trò thoi thóp thở.
    Trái tim trò trao tận tay tới thầy.
    Trò thương thầy tự thuở trò tòn ten.
    Treo thân trên tường. Tuổi trò trọm trẹm
    thím Tám tứ tuần, thì thầy thích thôi.
    (*)

    Hai người cười tươi, thong thả dạo bước trên đường, đọc xong hàng chữ cuối cùng, Nam bỏ bài thơ tiếu lâm của cô vào phong bì, hai người cùng cười ngất, anh cất trong quyển "Kim chỉ nam của học sinh". Nam nghiêng đầu trên mái tóc cô. Nhìn Hạnh khả ái ngây thơ và chân thật, Nam muốn ôm cô vào lòng, lần đầu tiên anh cũng muốn hôn Hạnh giữa lòng đại lộ thênh thang, nơi thanh thiên bạch nhật thế nầy. Nhưng... Nam sợ Hạnh mắc cỡ, sợ em dỗi hờn, viền mắt ướt long lanh ngấn thủy tinh tròn rung rinh bên khóe em yêu. Nam sợ nắng ấm thấp thoáng dưới đôi má ửng hồng, khiến cô càng e thẹn. Nam sợ! nên không dám làm gì hết; Nam chỉ âu yếm xiết nhẹ bàn tay cô, nhìn Hạnh say đắm nồng nàn, nụ cười dịu ngọt biết bao. Nam thân ái:
    - Chaneolier Oxenstierin đã nói: "Thân thiết mở cửa ái tình, và đóng cửa tình bạn". Em thấy sao?
    - Tình yêu có tình bạn hậu thuẫn. Nhưng, tình bạn không nên kèm song song với tình yêu, thì tình bạn sẽ vô tư lự, chân thật, bền lâu. Anh nhỉ!
    - Đồng ý.
    Tay trong tay Nam khe khẽ ca bài "Mộng Dưới Hoa" của Đinh Hùng. Ồ! Thật không ngờ! giọng Nam trầm ấm trữ tình ca quá hay. Thế mà cô không biết để bắt anh ta ca hoài cho nghe. Tình xanh nhẹ như hơi thở, mỏng như làn sương, êm ái như nệm cỏ nhung mềm trên đồi, dịu mát như dòng suối quê hương, hồng thắm như cành hoa anh đào hé nở tô điểm vòm trời Cao Nguyên thêm sắc, thêm duyên, thêm thơ mộng.
    Hai người chia tay ở đầu ngõ, cô vào nhà cất quyển sách, thay quần áo rồi đi lấy nước cắm hoa. Bây giờ cô mới thấy tờ giấy báo gói hoa hồng rách te tua, chục hoa hồng có cái gãy lìa cuống, cái xù cánh rơi lả tả trơ nắm nhụy vàng, có búp chưa kịp nở, cuống hoa mềm èo, lúc lắc như chiếc răng rụng. Chỉ có cái năm hoa còn tươi. Nhìn bó hoa thảm hại hết chỗ nói. Hạnh vụng về loay hoay cắm hoa, thì chị Khánh đi vô phòng khách, chị dừng lại nhìn, rồi la em một hơi dài:
    - Trời đất qủy thần ơi! Sao con nhỏ nầy ngu quá ta? Mua hoa phải lựa từng cái, đem về ngay. Đem hoa xuống hết dưới bếp, đổ đầy xô nước, ngâm một tí, rồi cắm vô bình. Làm ăn như vậy há. Có chết tui không! La cà ở đâu bây giờ mới mò về nhà, để hoa héo hết trơn vậy! Hả?!
    Hạnh rất sợ chị Khánh, nhưng cô buồn cười khi nhìn bó hoa coi thật dễ sợ, cái gục đầu, cái xù cánh. Thấy mà ghê. Hoa hồng đi ngao du thắng cảnh với tình yêu, nó cảm động đến độ “gục gặc”, xù cả tai cả tóc ra. Thế là nhất rồi. Còn gì bằng!
    Buổi chiều, Nam đến chào gia đình. Chị Khánh sai các em hái rổ mận giống Trại Hầm. Nam hái mận giúp các em, cháu. Vừa làm việc, cô rù rì bên tai Nam kể lại chuyện "hoa hồng xù lông nhím" cho Nam nghe. Hai người liếc nhìn nhau cười thật tươi, họ quên cả mọi sự trên đời. Hai “anh chị nhỏ” lại len lén nhìn nhau mỉm cười, ra dấu chỉ chỏ về bó hoa hồng như thầm nói: "Nếu chúng mình không đi bên nhau. Có lẽ hoa tươi không ủ dột, tàn úa mau trước thời gian đâu nhỉ!". Họ bắt gặp thoáng mắt trong veo liếc liếc nhìn nhìn, nheo nheo, lí lí lắc lắc ngó về phía chị Khánh đang gói hai kí trà La Ba loại Bạch Mao, gói mận, chị gởi anh đem về làm quà biếu gia đình. Cuộc chia tay thầm lặng, mắt môi đã nói thay lời, họ quên hết mọi chuyện trên đời, quên cả trời choạng vạng. Dù chưa tối, mà nhà nhà đã lên đèn.
    * * *

    Nếp sinh hoạt bình nhật ở Đà Lạt, thành phố trên cao luôn có sương mù mỗi sáng mỗi chiều và đêm sang. Thiên nhiên ưu ái đãi ngộ con người, ban cho khí hậu thoáng mát, tiết trời thuận lành, man mác, trong veo vương đọng gió rì rào trên đầu cây ngọn cỏ. Tạo thành một Đà Thành lãng mạn đa tình, thơ mộng, duyên dáng quyến rũ dường bao. Nên tâm hồn họ cũng có ít nhiều chất thơ, chất nhạc đầy men tình nồng đượm hương yêu. Đa số người dân sống êm ái hiền hòa, lặng lẽ không huyên náo.
    Dân Đà Lạt hiền hòa như thảo mộc, họ trắng da dài tóc, mập mạp hồng hào, ưa quây quần trong nhà, đêm đêm đi ngủ sớm, ít khi họ la cà ngoài phố vắng (trừ người có công kia việc nọ cần đi sớm về khuya). Khoảng mười giờ đêm thành phố hầu như chìm trong giấc mộng với nệm ấm chăn êm. Trong Thị-xã ít khi có chuyện "động trời", ngỏ hầu khuấy động tính hiếu kỳ tới mọi người. Ngoại trừ những đêm có đoàn cải lương, hay đại hội ca nhạc kịch, thì phố thị Đà Thành huyên náo giây lát lúc vào họ đi xem hoặc khi ra về. Sau đó thành phố thơ và mộng được trả về sự yên tĩnh canh khuya cố hữu đơn điệu ngàn đời.
    Buổi sáng hôm nay cô dậy sớm chui qua phòng chị Hạc nằm nói chuyện. Chị đi làm thư ký đánh máy, kiêm bán hàng cho nhà sách Họ Nhà Thờ Chính Tòa. Chị hiền lành đôn hậu, chất phác nhất trong gia đình có mười anh chị em. Chị dạy bảo em điều hay lẽ phải ôn tồn hoà ái không nghiêm khắc, la lối om sòm, (như chị Khánh). Ai cũng sợ chị Khánh một phép, mặc dù đôi khi cao hứng, chị Khánh kể chuyện vui buồn ngày trước, thuở gia đình còn ở làng quê. Năm 1925, ba má đi khai phá đồi hoang núi sâu ở vùng đất "Hoàng Triều Cương Thổ". Chị kể những gian truân khốn khó thăng trầm từ ngày gia đình thực sự bước vào con đường "vạn sự khởi đầu nan". Chị Khánh kể chuyện lưu loát, duyên dáng thu hút người nghe tài tình. Gia đình anh chị em ngồi quây quần bên nhau vào lúc "trà dư tửu hậu", há hốc mồm nghe chị nói. Chị pha trò khá hấp dẫn, ai ai cũng cười ngất, cười ra nước mắt. Thỉnh thoảng hoàng hậu Nam Phương cho gọi chị Khánh vào dinh thự, để chị nhận lãnh phần đan, thêu, may, móc: cho bà và hoàng tử, công chúa. Tay nghề của chị thì ít có ai theo kịp.
    Chín giờ sáng, Hạnh, chị Hạc đi ra chợ mua hộp dâu tây, trái hồng Đà Lạt tặng Nam. Ngồi trên xe đò Nam trông thấy chị em Hạnh đến, anh vui mừng giới thiệu chị em cô với hai anh bạn: Trung dáng người trung bình. Không mập không ốm, da trắng trán cao, miệng rộng, mắt mí lót hơi nhỏ. Hạnh coi Trung hơi “lù đù” nhưng nào ngờ anh đấm chết “voi cái” í. Anh có mộng ước sẽ trở thành bác sĩ để tận hiến muôn điều đã đạt được trong kiến thức, hầu giúp đời. Anh Trung có thể thành công, vì anh xuất sắc từ mọi lĩnh vực. Anh Thạch dáng người cao ráo, da ngăm ngăm, vài chiếc răng khểnh trông ngồ ngộ mỗi khi anh cười. Anh là nhà thơ My Sơn có nhiều bài thơ Mười rất thích như: "Viết tên Em":
    Nếu tôi xin phép viết tên em
    Gần với tên tôi gần một đêm.
    Em sẽ mỉm cười không nói.
    Hay yêu cầu đừng ai bán bút nghiên.
    Nếu tôi nói thật “tôi mến em”
    Em có bao giờ mở ngỏ tim
    Cho tôi cung kính vào thăm viếng...
    Để viết thành thơ và nhạc tiên?


    Hoặc bài thơ "Tôi sẽ kể" :
    Tôi sẽ kể, dù cho em có trách
    Chuyện chúng mình cho thiên hạ giải sầu.
    Bởi phụ phàng nào có lạ gì đâu!
    Yêu, đau khổ, vẫn thường trong thiên hạ.
    ... Nếu em biết: Tôi yêu em tình thứ nhất...


    Giống như bạn, Thạch học giỏi, làm thơ hay. Tuy vậy, anh thích trở thành một tổng lãnh sự, một nhà ngoại giao, một nhà chính trị lỗi lạc. Phần Nam thì ước mộng sau nầy sẽ trở thành phi công giang hồ qua bốn bể, cho phỉ chí tang bồng hồ thỉ nam nhi! Ba người bạn chí thân ấy: có sở thích, sở trường, lý tưởng, hoài bão khác nhau. Thế mà họ vẫn hợp ý nhau kinh khủng.

    Mặc cho hai bạn nói với chị Hạc về chuyện nắng mưa Đà Lạt. Nam nhìn cô tần ngần e thẹn đứng nép bên hông xe nhìn vu vơ lên khoảng trời cao lồng lộng, Nam thấy nắng yếu vương trong lòng mắt cô. Gió bâng khuâng ngại ngần tiễn đưa nhau., có khói lam cuộc tình quấn quít trên bờ môi ngất ngây vụng dại. Nam gục đầu trên đôi cánh tay đan vào băng ghế trước khá lâu. Trung ngồi giữa hai bạn, anh lấy cùi chỏ húc vô người Nam mấy cái, Trung đá nhẹ hàng mi, mỉm cười thân ái khi Nam ngẩng nhìn. Xe từ từ lăn bánh. Hai anh bạn nói lời từ biệt vẫy tay chào với chị em. Nam nhìn Hạnh đắm đuối. Khi ấy Nam vội thò tay ra tìm bàn tay Hạnh xiết chặt mà thì thầm:
    - Tạm biệt em yêu dấu. Em đứng bên anh nhưng bẽn lẽn quá, đơn điệu, nhút nhát thơ ngây, bơ vơ vô cùng. Thương em, người yêu đơn sơ bé nhỏ trước tương lai mù mịt của chúng ta. Và vì thế, bỗng dưng nỗi buồn se sắt, thấm thía, dâng ngập hồn anh. Tạm biệt em yêu dấu. Giữ gìn sức khỏe nhé.
    Người con gái ngoan hiền bẽn lẽn trao tình:
    - Dạ anh thương!
    Nam lại gục đầu lên thành ghế không nói thêm lời nào. Chị em Hạnh đứng lại trên lề phố Hàm Nghi, trước cửa cà phê Domino. Họ nhìn theo lớp bụi nhỏ vướng ở bánh xe lăn.
    Mây chia ly phủ trên mảnh tim cô gái nỗi buồn nhẹ nhàng đằm thắm, Hạnh đã biết ưu sầu từ đó, nhớ nhung từ đó, thiết tha từ đó. Khởi đi từ phiến đàn lòng thứ nhất.
    Hai chị em trở về nhà, Hạnh vội gởi đến Nam một lá thư, có đoạn:
    ... “Phải rồi anh ạ! Trên đời nầy, nếu không có em, thì từ nay xin sẽ không còn anh. Chúng ta hãy xiết chặt tay nhau đi hết cuộc đời, có khi phẳng lặng bình an, hoặc có lần dốc đá cheo leo cách trở. Anh nhé. Từ ngày hôm nay của anh là của em. Tương lai cuộc sống của Nam là của em. Đếm được bao nhiêu sao trên trời, anh sẽ gom lại: trao về em bằng ngần ấy tình yêu tha thiết, nâng niu và trân trọng. Tất cả… Bầu trời, tinh tú, gió mây, sông nước, biển cả, núi non, ao hồ trên vũ trụ nầy là của chúng ta. Của muôn người yêu nhau say đắm trên trái đất. Chúng ta theo nhau suốt đời, dù có “ráng vàng thì nắng, ráng trắng thì mưa”. Cũng đành. Anh có muốn anh thổ lộ tâm tư thầm kín trong đáy lòng em? Hay là anh đã biết tỏng tong rồi! Khiến em cảm thấy ngại ngùng, không dám nói ra. Hở anh!?”.
    Cũng phải Nam ạ! em yêu anh không biết nhân chia trừ cộng, không hề tính toán suy nghĩ thiệt hơn, một tình yêu chân thành, hồn nhiên vô vụ lợi. Em yêu anh, từ ánh bình minh đầu tiên bừng lên tia hào quang lấp lánh, xuyên qua kẻ lá chiếu trên đồi cỏ xa xa. Yêu anh khi thành phố tỉnh giấc mộng chuyển mình qua mọi sinh hoạt thường ngày. Yêu anh khi gác chuông giáo đường cao vút tôn nghiêm thánh thót ngân nga mỗi sáng, trưa, chiều. Cộng với tiếng chuông chùa vẵng đưa trong vòng tay từ ái, rộng mở của Phật từ bi hỉ xả.
    Em yêu anh giữa biển sương mù trắng xóa núi đồi. Yêu anh qua tiếng còi hụ báo hiệu giờ ngọ trên đỉnh nóc phố Khu Hòa Bình. Yêu anh khi tia nắng cuối cùng chen lẫn màu hoàng hôn và màu ven đêm. Khi cánh sao hôm nhấp nháy trên bầu trời bảng lảng. Yêu anh khi đêm sa hẳn trên phố phường, khuya về lạnh buốt, gió lồng lộng thổi quanh dốc núi cao. Con đường mòn chật hẹp bóng láng nằm duỗi mình giữa tháng năm dài, có bước chân ai cô quạnh âm thầm đi về mỗi ngày buồn tênh. Yêu anh qua từng mùa thu lá rụng xào xạc bên suối, khi tiếng mưa phùn dầm dề rã rích tuông suốt ngày đêm không biết mệt. Yêu anh khi tiếng xe thổ mộ đầu tiên báo hiệu hừng đông lóc cóc cô đơn đi họp chợ. Mặc dù em mỏi mệt gục đầu trên đôi cánh tay vòng trên bàn học. Trong giấc mộng thiêm thiếp chập chờn, em biết ngày ngày qua tháng tháng. Năm rồi lại qua năm trong cơn mơ, em vẫn gọi tên anh, và yêu anh mãi mãi...
    Tiễn anh về quê mẹ, chưa bao giờ Hạnh buồn đến thế! Anh đã chia nửa hồn em, mang con tim đi trên lộ trình thiên lý, khuất xa nghìn trùng. Tình yêu nầy đọng lại trên giếng mắt. Trên bờ môi vụng dại nụ cười ngây ngô. Trên đôi bàn tay nâng niu quấn qiút mà trang trọng. Tình yêu sống mãi trong tư tưởng, đầy luyến-lưu hồi tưởng nơi tiềm thức, trong hoài niệm của Hồng Hạnh... vui vẻ gởi tặng lại anh bài thơ nầy nhé:
    Tình ta nắng mai ươm hồng lãng mạn.
    Hoa lá xanh tươi sương thấm trên cành.
    Thật dễ thương bến cũ thuở trâm anh.
    Vì mây gió hay dòng sông nước cuộn?
    Bồi đục lở trôi theo làn lũ cuốn.
    Như tình chúng ta bên lở bên bồi.
    Buồn nhớ hợp tan khúc khuỷu cuộc đời.
    Lá lìa cành cỏ sương rơi ướt sũng.
    Đến đảo ân tình đôi mình ước mong...
    Xin hãy đợi ta ven sông gợn sóng.
    Người hãy chờ ta lá cỏ thong dong.
    Đến đảo ân tình thỏa nguyện ước mong.
    Cuồng phong đêm tối nổi lên hồn mộng.
    Đợi ta ven sông, dù lở một dòng.
    Xin hãy đợi ta bên đồng ven sông
    nước lặng. Lững lờ thuyền mơ vượt sóng.
    Bồi đục lở trong theo dòng cùng cuốn.
    Khúc khuỷu cuộc đời có lúc phân ly.
    Thuyền trăng tình ta sông lở khúc bồi.
    Lá liền cành cỏ thân tình êm trôi.
    Ta vẫn đợi, người ơi xin hãy tới.
    Thầm hẹn ven sông dù đêm tối mưa sa.
    Cuốn mây mưa trên ngọc đảo đào hoa.
    Thuyền cột bến đôi ta say cõi mộng...
    (*)
    * * *
    Mùa hè ấm áp... Phú cùng các bạn từ Sài Gòn lên Đà Lạt & ở trọ trong một ngôi nhà nép bên sườn đồi đầy hoa dã qùy mọc tự do nở vàng rực gần suốt dọc con đường Hai Bà Trưng. Ngôi nhà nầy có hòn non bộ xây ở góc trái hiên ngoài, mặt nước ao tù phủ từng mảng bèo li ti khẽ lay động. Cá bảy màu bơi lui bơi tới uốn lượn trong hồ dần tối lại. Từng đàn kiến đen nho nhỏ, tấp nập tha trứng trắng phóng chạy như điên, kiến leo lên góc cột cao, chui qua trần nhà đen nghịt. Hạnh nghĩ thầm: “Móng dài trời lụt, móng cụt trời mưa”. Kiến dời tổ lên chỗ cao thì lát nữa đây đám mây sẽ vỡ tan, sẽ có cơn mưa lớn nhỏ, nhiều ít chi đây.
    Ngoài sân có bốn cây mimosa hoa nở đầy cành, từng chùm bông óng ánh vàng tươi, thoảng mùi hăng hắc đặc biệt. Mười yêu hoa mimosa nên không thấy khó chịu. Từng chùm bông vàng tròn tròn đều đặn, mịn màng, êm như nhung, hoa mimosa đong đưa dưới cánh lá nhung lam, xám mốc phớt bạc, hình lá bầu dục trông đẹp mắt. Cô thích hái chùm hoa mimosa, pensée, violette, forget me not, cocorico, ép vào trang sách học trò, để gửi về bạn ở phương xa. Mấy loài hoa kia dễ ép, cánh lá mềm mại, mong manh. Duy chỉ có hoa mimosa và hoa mắc cỡ là khó ép, hoa có chùm nụ chưa nở, nên cứng như cành lá nó cưu mang, làm cộm lên dưới quyển tự điển dày. Do hoa khó tính khó nết vậy, nên nàng thích nâng hoa trên tay như nâng trứng, hứng như hứng hoa.
    Chiều nay Nguyệt, Mười, Nhi, Thương, Vân, Hồng, Viên, Đào, rủ nhau đến dự sinh nhật Phú. Phòng khách vừa đủ rộng, cửa ra vào, cửa sổ kính, màn voan hồng mỏng che ráng chiều. Ngọn đèn vàng mờ đục, chao lụa móc trên tường, toát lên vẻ ấm áp, nên thơ, thanh bình trong căn biệt thự nho nhỏ xinh xinh. Các bạn ăn bánh ngọt, uống trà Tàu, cắn hạt dưa, họ ngồi nhìn Nhi mở màn khiêu vũ với Phú, qua bản “Đêm tàn bến Ngự” của Dương Thiệu. Thu Nhi có nét đẹp kiêu sa, áo dài màu hoàng anh, tóc dài buông thả trên thân hình cân đối, đường nét hài hòa, khuôn mặt xinh xinh, khiến ai cũng muốn nhìn. Viên đẹp dịu dàng như hoa đồng cỏ nội Đế Đô, Lâm Viên hay cười tít mắt duyên dáng liếm ướt làn môi, giọng nói nhỏ nhẹ, dịu dàng. Mặc dù có ưu điểm thế, thân nhau như thế, nhưng hai cô ấy vẫn khác tính nhau: một cô mê nhảy đầm, một cô nhút nhát ngượng ngập kiểu bồ câu. Nếu chưa biết chuyện riêng tư về họ, suy nghĩ của họ, thì Hạnh không thể nào tin được đó là hai cô ý hợp tâm đầu. Phải chăng sự tương đắt đó bao gồm cả sự tương thân tương ái, người này cần người kia cái mà mình không có, để bổ sung cho bạn cái mà mình vượt trội. Hai cô gái Huế ấy đã "nhặt được bạn qúy", nên thấu hiểu và thông cảm nhau lạ.
    Mấy bạn trai đến mời Hạnh nhảy, cô đều từ chối. Bởi lẽ cô thấy kỳ cục quá sá. Nói ra thì có thể các bạn cho mình nhà quê, không sành điệu. Thời buổi nầy nhảy đầm là chuyện bình thường, thuộc lẽ tự nhiên khi giao tế lịch lãm ở đời. Nhưng cô thuộc loại "nhà quê" thật sự, không văn minh tiến bộ nỗi. Lạ hoắc lạ huơ đâu không biết đến mời nhau, ôm nhau, giậc lui giậc tới, va chạm thân thể tới tấp điệu nhảy cuồng quay nóng bỏng, vòng tay siết chặt thân thể. Ngượng chết người! Gì chứ “mấy pha mê ly hấp dẫn” đó, mãi mãi không nằm trong "chương mục văn nghệ tính" của Hạnh. Ai chê cười "quê một cục", em xin chịu, xin giơ hai tay lên đầu hàng vô điều kiện. Hạnh ra ngoài hàng hiên, ngồi trên bờ tường thấp xây chung quanh ngôi biệt thự, để các bạn tự do thoải mái và tự nhiên đôi chút.
    Khoảng giờ sau, Phú ngọn thuốc mãi miết cháy trên môi ra lan can đứng gần bên cô tần ngần nhìn lên cành hoa mimosa mập mờ trong bóng tối. Mỗi người chìm vào suy tư riêng. Tiếng cười reo của các bạn ở trong nhà nghe vô tư lự, tiếng đàn ca lùi hẳn về phía sau, nhường chỗ cho nỗi buồn nhẹ nhàng, tinh tế len lõi vào hồn Hạnh, thành nỗi nhớ nhung choáng ngợp lòng nàng. Mãi lâu, Phú buông tiếng thở dài. Cô quay nhìn nét mặt đăm chiêu như dò hỏi. Phú rít dài hơi thuốc cuối cùng, dụi tắt, vất đi:
    - Sao Hạnh nỡ đùa dai vậy? Vừa phải thôi.
    - Đùa gì cơ!
    - Anh rất khổ tâm.
    Lần đầu tiên Phú xưng "anh", thay vì vẫn gọi tên nhau. Ngạc nhiên, cô ngẩn người giây lát, rồi dè dặt hỏi:
    - Về việc gì chứ?
    - Còn giả vờ nữa.
    - Không đâu.
    - Sao Hạnh gán ghép người mà anh không thích vậy?
    Hạnh lặng thinh cúi đầu. À phải! Các bạn đang trêu đùa trong nhà. Họ trêu chọc Yến và anh ta đó.
    - Hạnh nghĩ gì về... Phú vậy?
    Câu hỏi quá bất ngờ, khiến cô lúng túng xí:
    - Nghĩ gì? Ơ... Phú như bạn thân thương khác. Có lẽ hiểu Hạnh. Chịu nghe mình nói. Cùng... muốn học hỏi, trau dồi kiến thức... cho nhau.
    - Vậy ha! Còn gì nữa không! Hồng Hạnh?
    Ngập ngừng giây lát, quay hẳn về phiá Phú, cô nói:
    - Phú đẹp trai, Yến là kiều nữ, không phải ai Yến cũng có cảm tình đâu. Cho phép Hạnh nói về Yến như vậy... Nếu ở vào địa vị của Phú, thì Hạnh sẽ chịu Yến gấp. Yến mến Phú nhiều. Trong cái nền chung của các bạn trai thân quen, Phú nổi bật như ánh chớp nguồn trên nền trời xám đục. Mình muốn nói là Yến có cảm tình đặc biệt. Phú có đáp tình là tất nhiên. Điều đó tốt chứ. Yến dễ thương!
    - Không đùa chứ?
    Hai cô Đào, Vân đi ra cửa, họ nghe lõm bõm, nên hỏi:
    - Ê Hồng Hạnh, không nói đùa, thì nói chuyện thật gì vậy?
    - À mình khen Yến... đó mà.
    Được thể, mấy cô gái kêu to lên, chọc phá Yến:
    - Yến ơi! Phú khen mày nè. Gớm! Nó vờ không nghe, lờ đi, mới dễ ghét chứ.
    Phú nhìn Hạnh ánh mắt đượm buồn xa xôi và trách móc không thể tả. Sợ mấy con nhỏ làm Phú buồn, vì anh ấy không biết chúng nó là "bát cô nớ" thần sầu đất lở, trẻ không tha, già không thương, Phú chấp nhất họ làm gì chứ. Hạnh vội giả lả sang chuyện khác. Phú vô nhà, đến bên tủ lấy chai rượu ra, giơ lên trước mặt,Phú cười:
    - Uống tí rượu bỏ quên đời, dông tuốt lên chùa, quét lá đa cho xong.
    Mấy anh chịu chơi hết cỡ thợ rèn rồi! Mỗi anh làm một cái ly nhỏ xíu bằng ngón chân cái, cho ra vẻ ta đây "trai tráng mới nhớn", là dân chơi cầu ba cẳng, lỡ qua sông phải lụy đò, dù có say mút mùa lệ thủy, vẫn OK. Các cô thì "em chã, em chê, em chịu thôi".
    Ngày rồi có lúc tối đêm lại. Cuộc vui dù nhộn nhịp, hân hoan thích thú đến đâu, có lúc tàn và chia tay. Giờ chỉ còn những cuộn mây xám giăng giăng, những hạt mưa tròn giọt thánh thót rơi rơi, từ đài hoa mimosa rớt xuống nền gạch lạnh, như muôn giọt thuỷ tinh tròn tròn, lăn lăn ly ti. Trên con đường thấp thoáng mưa phùn rơi, các bạn tiễn đưa nhau, hai ba người đi chung từng nhóm nhỏ. Lễ xỏ tay trong túi quần, đi bên Hồng (có người yêu, là cháu chú Cửu Hiền, chú là em họ ba Hạnh); Vì thế mình bà con tùm lum tà la, bắn mấy phát cà nông, có lẽ mới tới đầu dây mối rễ và tới Hạnh. Đắn đo giây lát, Lễ mở lời:
    - Hôm nay sinh nhật của Phú, mà... nó buồn lắm.
    - Vui chứ! Sao lại buồn?
    - Dễ thương xinh đẹp như Hạnh, sao Lễ thấy Hạnh "ác dễ sợ".
    Hồng nghe Lễ nói thế, vội đỡ lời bạn:
    - Làm như Hạnh ăn thịt, ăn cá, ai không bằng.
    - Nếu nó là cá thịt, cho người ta ăn, có lẽ đỡ đau khổ.
    - Chi lạ rứa?
    - Không lạ đâu Hồng Hạnh! Phú yêu Hạnh lắm đó.
    - Điều nầy khiến Hạnh không vui. Giữa Phú và Hạnh có thường viết thư. Lễ biết phải không? Giá như ngày ấy, Phú ngỏ lời ...có lẽ mình sẽ không yêu ai khác. Sở dĩ nói vậy, vì Hạnh không dấu bạn điều gì. Nay thì Hạnh đã gặp và yêu anh ấy...
    Ba người lầm lũi đi qua lối Cẩm Đô. Hồng chia tay bạn rẽ về phiá Ngọc Hiệp. Còn lại hai người, Lễ xỏ hai tay vô túi áo blousson, anh đá hòn cuội trắng, nó lăn từng đoạn trên đường. Khá lâu, Lễ nói:
    - Chưa nghe Hạnh nói về "anh ấy" bao giờ.
    - Không có dịp gặp nhau, Hạnh chưa giới thiệu thôi.
    - Dù sao Lễ... không muốn cho Phú biết điều nầy, Phú sẽ thất vọng lắm, và sẽ ảnh hưởng không tốt về việc nó thi cử sắp đến nữa.
    - Cảm ơn Lễ. Hạnh... mến Phú như Lễ vậy. Chúng ta có với nhau nhiều kỷ niệm trong sáng, hồn nhiên, ngọt ngào vô cùng, một tình bạn dễ chịu, dịu êm.
    Tình bạn muôn thuở còn đẹp mãi như xưa, khi họ biết về mình không nhỉ? Hồng Hạnh tha thiết mong tình bằng hữu bất diệt, sống mãi trong mỗi chúng ta, không muốn mất các bạn, cũng như không bao giờ Hạnh mất Nam.
    *
    (*) Thơ Tình và Thơ tiếu lâm: Tình Hoài Hương

    Tình Hoài Hương
    Hình kèm theo
    Bút trần nào tả được lưu luyến!
    Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
    Tình Hoài Hương

  8. The Following 4 Users Say Thank You to Tinh Hoai Huong For This Useful Post:

    Dzung72c (06-03-2012), loc4HTTT (05-18-2012), NguyenSon (09-09-2018), ttmd (06-11-2014)

  9. #5
    Tinh Hoai Huong's Avatar
    Status : Tinh Hoai Huong v?n ch?a c m?t trong di?n ?n
    Tham gia: May 2009
    Posts: 1,057
    Thanks: 4,468
    Thanked 3,934 Times in 885 Posts

    Default Tình Vờ len lén vu vơ

    Tình Vờ len lén vu vơ
    Tình Hoài Hương
    ***



    Con đường dốc bên cạnh rừng, đầy lá thông khô được sương chiều đã rửa sạch trơn, nó trơn tuột, láng mướt, ve vuốt đôi chân êm ái mát lạnh khi mình dẫm lên. Khiến Mười muốn ngã lưng nằm trên thảm nhung nâu nâu, mượt mà, mơ màng nhìn lên trời cao, xao xuyến nghĩ về… sự học hành chẳng biết lúc nào mới có “bảng vàng ghi tên”, mà thời gian đã nuốt chững tuổi xanh, sức lực hao gầy theo nhịp trời đổ cơn mưa, gõ lóc cóc miết mãi trên dáng người gây gây lạnh, ú ớ ngây ngô khờ câm khờ dại, bước thấp bước cao nơi con đường gập ghềnh thấp thoáng mưa rơi trên mái đầu lơ thơ tóc... khi nghĩ về Nam.
    Chờ Mười ở tiệm Vĩnh Chấn, Nguyệt vui vẻ nói:
    - Chúng ta hãy đi giải trí xí nghe. Anh em ta muốn nhờ Mười Noel này về Cầu Đất có chút chuyện... Khổ quá, là thế nầy nè... anh Minh tao ảnh, ảnh nhờ... tao nói với mày là... là...
    - Là là là... Mi muốn cái gì, cứ nói toạt móng heo ra đi. Ấp a ấp úng, vòng vo tam quốc chí. Nghe phát mệt.
    - Hì hì! Tụi nầy nhờ mày đóng vai... "tình hờ" của anh Minh, ừ! chỉ "giả vờ thôi mờ. Tất cả bọn mình sẽ đi qua nhà vợ tương lai của ảnh, cho họ hàng nhà chị ấy đừng tưởng bở, đừng làm bộ, làm tịch làm cao. Anh em nhà tao chịu hết nỗi rồi.
    - Thôi đi má! Đùa dai kiểu nầy, hại tim lắm. Tui sợ ăn dao phay, hay bị tạt ác xít, mà tui chả được "chấm mút" gì.
    - Không sợ tao méc "ôn xã" sao?
    - Khi không bắt tao làm chuyện quân tử tàu. Mệt.
    - Vì hạnh phúc của ảnh mà.
    - Thương họ hén. Nếu tao có bề gì, thì làm gì nhau nà?
    - Bảo đảm có anh em bạn bè đi quanh mày mà.
    - Để xem sao.

    Thế là Minh và hai cô em gái đến nhà xin phép chị Khánh, cho Mười về Cầu Đất "ăn giỗ bà cố". Chiếc xe khách chở mười sáu người. Anh Minh năm nay khoảng hai chín tuổi, anh có những người bạn đã vào đời, người đi dạy học, người đi lính, người sinh viên: Biên, Thuật, Cư, Sĩ, Tòng, Phán, Hội. Thuyết, Tâm, An. Cọng với bảy cô gái nhỏ ưa quậy phá nghịch ngợm. Nên chuyện vui nổ dòn như bắp rang trong chiếc xe đò:

    Con quỳ lạy Chúa trên trời
    Sao cho con trốn được người con yêu
    Rằng con thiếu nợ đã nhiều
    Nàng còn mua sắm đủ điều, Chúa ơi!
    (*)

    Do có bàn tính trước, nên bạn hữu xuống xe dưới đầu dốc. Cầu Đất có độc nhất một con đường Cái Quan. Quốc lộ chính nối liền thành phố Đà Lạt với Đơn Dương, Krông Pha, Ba Ngòi, Cam Ranh, và Liên tỉnh miền Đông. Xem ra phố bé nầy tuy nhỏ, nhưng không kém phần quan trọng! Phố chợ nằm trên quốc lộ chính, đi lên đi xuống vài lần đã rõ mặt nhau. Cô vợ tương lai ở giữa phố phía tay phải. Nhà Minh an tọa trên dốc trái, nhích lên lưng đồi cao. Đứng ngoài sân, Minh có thể nhìn thấy nhà bà xã tương lai hoa khôi Cầu Đất.

    Chỉ cần một giờ thôi, thì từ đầu dưới lên xóm trên đều biết tin giáo sư Minh, cùng bạn bè đông đủ về làng. Ở thôn xóm cần lao nầy, người dân đa số đầu tắt mặt tối với ruộng vườn, nương rẫy. Một giáo sư tà tà về quê, liền được thiên hạ ngưỡng phục, y như Quan Trạng về Làng vậy. Nhất là anh ta "kề vai bá cổ" con nhỏ thị thành "mặt hoa da phấn". Nói ra thì mắc cỡ, xấu hỗ chết đi. Mười có đẹp đẽ chi, chẳng qua nàng ưa lấy le muốn quậy tưng trời xí và “ham dzui” thôi. Bọn Nguyệt chọn nàng vì Mười "lì". Điếc, thì lấy gì sợ súng mà lo!) Mười dám cả gan "vai ôm cánh ấp, đồng sàng dị mộng" hai người nũng nịu đi giữa lòng quốc lộ, nói chuyện "tìn...iêu", mà ríu ra ríu rít mắt liếc liếc lườm lườm, đưa tình đắm say. Run thấy mồ, nhưng Mười làm ra vẻ yêu đương mặn nồng, ỏng à ỏng ẹo, nhoi nhoi cái đít vịt. Tay trái Mười vờ quàng ra sau lưng túm đuôi áo veste của Minh, cho khỏi ngã dúi về phiá trước. Tay phải nàng bèn nựng cằm Minh, "tát yêu tát quái" trước đám rước. Minh vờ cúi sát bên mái đầu Mười, anh ta xổ một tràng tiếng Thượng, tiếng Miên, Lào, Miến Điện, Ấn Độ, chi mô. Không ai hiểu ất giáp gì, mà cả nhóm lườm lườm nguýt nguýt và cười reo, Biên đọc thơ khôi hài để trêu Minh:

    Con cày hai job hụt hơi
    Người con yêu dấu đua đòi chơi xe
    Biểu gì con cũng phải nghe
    Nếu con cãi lại, tua te cả đời.

    Long vừa cười khà khà, nổ một tràng:
    - Giáo sư hỏi cả lớp:
    - Ai có thể nêu hai sự kiện lớn trong cuộc đời của nhà thơ Anh Milton?
    Một nam sinh viên nhanh nhẩu phát biểu:
    - Sau khi kết hôn, nhà thơ viết tác phẩm "Thiên đường đã mất".
    Đến khi vợ ông mất, ông viết tác phẩm "Thiên đường trở lại".... (*)

    Họ quậy phá "dễ xợ"! Đã đóng kịch, ta phải đóng cho trọn vở tuồng mà. Thú thật Mười níu rịt vạt áo của Minh, nàng hết dám đi ngang qua nhà “chị ấy” lần thứ nhì. Vì nàng thấy những cái nhìn nẩy lửa ném vào cặp tình hờ trên phố. Khuôn mặt họ nhà gái quê xệ đanh lại bên luống rau, ở góc đường, cuối ngõ. Có tiếng kêu gọi nhau ơi ới, xầm xì trò chuyện, thì họ ù té chạy đi báo tin với “họ nhà vợ” anh Minh. Y như báo tin bão khẩn cấp! Mười sợ bị ăn dao phay, bị tạt ác xít quá chừng. Đám bạn gái, trai, hộ tống phía sau hai người, họ không khỏi rùng mình ớn lạnh, le lưỡi trợn mắt, nổi da gà, dựng đứng lông mày lên, vì khiếp đảm.

    Thôi nhé! Một lần "dại thì vái tới già". Ham "dzui" có ngày lãnh thẹo, chết nghe con. Không có cái dại nào bằng cái dại nầy thật. Eo ơi! Cái lạnh bất chợt ập xuống, vuốt sống lưng Mười, như có ai lấy kim sắt to tướng, đâm vào đốt xương sống, chọc tủy ra, làm lưng buốt cóng đến rợn tóc gáy. Dĩ nhiên, người ta phải bảo vệ “quyền tư hữu danh nhân Thôn Xóm” chứ. Minh sinh ra, lớn khôn, thành nhân, thành tài, từ nơi chôn rau cắt rốn nầy mà:

    Trước đây con tưởng gặp thời
    Chúa ban con được tìm người con yêu
    Giờ đây thân xác tiêu điều
    Đời con phải chịu rất nhiều đắng cay
    (*)

    Gia đình Nguyệt mời bạn về nhà thiếu hẳn cách tổ chức. Đã hơn một giờ mà bếp lạnh tro tàn. Bà Ngoại của Minh đau nằm một chỗ. Cha mẹ họ mất sớm, Minh là thanh niên mà phải quáng xuyến mọi việc trong gia đình, thì làm sao đàng hoàng tươm tất, bằng có bàn tay phụ nữ chu toàn. Hai cô em gái của Minh đi học ở thành phố còn non nớt. Mỗi tháng eṃ về quê thăm ngoại vài lần. Minh dạy học truưừường Tư ở Đà Lạt và Cầu Đất, chàng hết chạy lên, lại lóc xóc chạy xuống, vừa chăm sóc ngoại già, em dại, một chốn đôi quê, như gà trống nuôi con trong cảnh vườn trống nhà đơn. Ngoại già ở dưới quê lụm cụm, nên trăm sự Minh phải nhờ lối xóm đỡ đần sớm hôm trông coi ngoại khi tắt lửa tối đèn.

    Kịp lúc mấy người bên nhà gái mời Minh qua nói chuyện. Minh xanh mặt nhe! Như sực tỉnh cơn mơ, Minh đưa tiền cho cô em Thủy đi chợ mua: trứng vịt, thịt bò, thịt heo, rau quả về nấu cơm canh ăn tạm, đúng là ngày Noel mà anh cho bạn và em ăn trứng vịt nha. Giờ nầy còn lác đác vài hàng rau thịt sơ sài, ruồi bu tám lớp, thấy ghê! Cơm nước giao cho bọn học trò nầy lôi thôi quá! Đi chợ nấu ăn cái gì, mãi đến hơn ba giờ chiều chưa có cơm ăn. Nguyệt vụng về lười nhác, giao Thủy cặm cụi lò mò xào nấu. Bếp núc tối om, chật chội, khói tỏa mù mịt, mắt mũi cay xè. Chẳng ra làm sao cả! Mấy cô gái túm tụm với nhau mỗi người một tay. Cuối cùng cơm canh cũng dọn lên bàn.

    Ăn cơm dở dang, thì Minh về, mặt mày anh ta tươi rói, vì kế hoạch đã thành đạt: Anh sẽ cưới vợ sớm hơn dự tính. Cười nói huyên thuyên. Bỗng Minh im bặt, khi thấy mấy cô gái ngồi xù ra. Anh hỏi Nguyệt, Thủy. Vỡ lẽ mới biết là các cô nấu nồi cơm nhỏ xíu, chỉ vừa cho ấy anh kia “xơi” thôi. Nên bọn con gái đói meo, chờ nấu nồi khác.
    Minh cười, phân bua:

    Thân con chẳng khác trâu cày
    Nợ nần con trả đời đời chưa xong
    Con giờ như cá lòng tong
    Sụt ba chục ký ốm nhong rã rời
    Thế mà đâu hết nợ đời
    Nấu cơm rửa chén trả bài … tí ti
    Người đâu gặp gỡ làm chi
    Để cho khổ thế còn gì tuổi Xuân?
    (*)

    - Vì vậy, tôi cần phải cưới người vợ đảm đang gấp. Tiện thể, xin cám ơn các cô em, các bạn tôi. Nhờ có bữa cơm đói meo nầy, mà chúng tôi mới có dịp xí xóa làm lành mí nhau, chúng tôi sẽ làm đám cưới. Xin mời qúy vị ân nhân đến tham dự nhe:
    Bảy cười ha hả:
    - Khi đó thì toa đừng có than thở nha:

    Chúa ơi! Con khổ vô ngần
    Chúa mà không giúp là thân con tàn
    Con đang thiếu nợ trăm ngàn
    Nhìn đồ nàng sắm hai hàng lệ rơi
    Con quỳ lạy Chúa trên trời
    Giúp cho con trốn được người con yêu.
    (*)
    Hoặc là giống như: Hai ông chồng ngồi kể khổ với nhau về chuyện vợ con. Một ông rầu rĩ nói:
    - Nhiều lúc tôi muốn chết quách cho rồi. Không biết trên thiên đường có đàn bà không nhỉ?
    Ông kia trợn mắt:
    - Vớ vẩn! Có đàn bà sao còn gọi là thiên đường được!
    Tòng khoát tay phản đối:
    - Gác việc đó goa một bên. Hổng phải anh đi đã đời, rồi dìa đây ba goa chích chòe. Phải bồi goàn thiệt hại dề dật chất, tinh thần anh em chớ. Nội cái tội: Hôm qua, qua nói qua goa, mà sao qua hổng qua ăn cum dí tui cà? Rùi hôm nay qua nói qua hổng qua, mà sao qua lai mò qua nhà con dợ để tạ ơn hè:

    Tạ ơn trời đàn bà vẫn còn đó
    Để đàn ông vẫn còn có niềm vui
    Chỉ đàn ông. Thôi chết quách cho rồi
    Không đàn bà. Ôi chẳng thà tận thế.
    (*)

    Nhao nhao chọc phá nhau, họ cười đùa, mỗi người một câu:
    - Coi ảnh xoa xoa hai tay, ngon ơ dậy. Làm gì có chiện đi không dề rồi. Dễ ợt dậy! Phải khao bọn nầy bữa nhậu, cho quắc cần câu chớ:

    Cho tôi hỏi đàn bà là chi rứa?
    Là những gì rung động trái tim ta
    Làm cho ta cảm thấy nổi da gà
    Là gặp gỡ, xốn xang, là tiếng sét...
    Là hợp gu vì cùng chung tính nết
    Là âm thầm nhung nhớ lúc chia xa
    Là nụ hôn. Ôi rợn cả thịt da
    Là ẻo lả vòng tay nhưng rất chắc
    Là mái tóc mùi chanh thơm hăng hắc...
    (*)
    - En (anh) đi náng (nướng) cá cho bợn (bọn) tui dậu (nhậu) lơi rơi (lai rai) cho tui tiếp tụ hói:

    Là môi mềm ẩm tẩm bùa mê
    Là đôi chân thoăn thoắt đến, đi ,về
    Là son phấn ngào ngạt hương rực rỡ...
    Là niềm vui cho hồn ta cởi mở
    Là đắng cay, nhục nhã lúc ghen tuông
    Là dễ thương trong những lúc thẹn thùng
    Là bẳn gắt dữ dằn khi la lối...
    (*)

    Thế là các anh cười ha hả đi mua rượu, và mồi về, họ uống cho đã một bữa. Các cô thì chui vào phòng nằm chèo queo đợi nồi cơm sau chín tới. Họ ra ngồi chò hỏ dưới nhà bếp, ăn cơm với su su xào tôm khô ngon ơi là ngon.
    * * *

    Mười không ân hận khi làm chuyện "ruồi bu" mà người khác có hạnh phúc, tưởng nên lắm. Mười nghĩ có lẽ do tính "lí lắc, lóc chóc, tành hanh, xí xọn, cao hứng", chứ ta chẳng xinh đẹp quyến rũ, đào hoa đào hiếc gì để được hai anh Biên và Sĩ theo tán kỹ quá. Nàng không thích họ, vì mới gặp chưa bao lâu họ tán vội tán vàng. Như kiểu chụp giựt món hàng sold không bằng. Rồi... giống người chuyên làm áp phe, anh nầy tán không được, bỏ đi. Anh kia đến. Xí!

    Mười tiếc không có Thùy, tính nó hồn nhiên thẳng thắng. Thấy vậy, chắc là nó quậy phá cho mà biết. Dẫu chưa vướng mấy bụi trần, Mười có cái nhìn chân thật, tâm hồn thẳng thắng riêng. Vì phép lịch sự nàng phải xã giao vui vẻ xí, (tuy lòng băn khoăn). Chớ trách họ đã vào đời, từng trãi qua kinh nghiệm sống, chết, và chiến đấu trên chíến trường. Họ yêu cuồng sống vội giữa phong ba cuộc đời. Có ba trợn hoặc nói đăm ba chuyện tào lao chi đế, vẫn là thường.
    * * *

    Năm giờ chiều, trừ Minh ở lại thảo luận chương trình tổ chức hôn lễ sắp đến. Tất cả bạn bè, em cháu, đều lên xe trở về Đà Lạt. Ngồi phía trước cạnh bác tài xế, Mười nhìn lên bầu trời đầy mây xám giăng giăng. Mười cảm thấy buồn buồn nhớ nhớ trong lòng. Nàng tì tay lên cửa xe, nhìn vu vơ xuống núi đồi trùng điệp. Thung lũng nầy có những con đường đất đỏ vòng lên vòng xuống, quanh năm chìm trong biển sương mù, lớp sương mù đọng suốt con đèo uốn lượn quanh co nhấp nhô thấp cao. Dãy đồi lồng lộng chập chùng, cao lớn tiếp nối hào hòa đẹp mắt lạ thường. Nhiều đám hoa qùy chen lấn lau sậy lô xô. Bao bụi sim mọc lô nhô chạy giật lùi sau những khúc ngoặt. Đồi thông cao to nhọn hoắt.

    Dân cư ở đây đa số làm vườn, làm rẫy, họ trồng từng đồi su su, rau cải, bắp sú, cà rốt, khoai tây, hoa, trái cây đủ loại dưới thung lũng hoặc lưng chừng các triền đồi. Họ cần cù nhẫn nại phá đồi làm nương rẫy từ tháng nầy qua năm khác. Họ tưới biết bao giọt mồ hôi trên luống đất hoang, rừng thành ruộng rau xanh tốt màu mỡ phì nhiêu. Những mái nhà tôn cũ, mới, nhấp nhô lẩn khuất, ẩn hiện dưới vòm cây ăn quả tỏa làn khói quấn qúit, bịn rịn ấm áp, gợi thèm nhớ bữa cơm chiều. Mấy bác nông thôn cần lao sớm tối quảy gánh trên vai, bước chân vững chãi đi lên đồi hoặc xuống dốc, nhịp nhàng uyển chuyển theo đôi thúng gióng đong đưa. Con chó vàng loăng quăng chạy theo mừng chủ trở về, sủa gâu gâu vài tiếng nó vặn hết cả người theo cái đuôi ngoắt lia ngoắt lịa. Bỗng chốc nó nhảy chồm lên người chủ, khiến bác nông thôn phải gỡ nón lá ra đập, đuổi nó đi.

    Sát lề đường, cạnh trường Tiểu học Đa Lộc, nơi bác tài ngừng xe, để châm thêm xăng nước, vài thanh niên mặc áo quần lao động, đầu đội nón vải đà, mang gùi thưa đựng đầy lá trà tươi, tay cậu ta cầm gậy trúc, miệng huýt sáo bản nhạc vui tươi. Họ cùng đi với ba em bé nhảy bước chân chim cạnh bốn thiếu nữ. Các cô trạc tuổi mười tám đôi mươi, những cô gái Đà Lạt có làn da trắng mịn, hai má thắm hồng, mắt ngời sáng, đẹp như hai em bé bầu bĩnh kia. Họ mang găng tay cao su, nón lá móc vào khuỷu tay. Họ mặc áo rộng thùng thình, quần đen bỏ trong đôi giày ống cao lấm lem đất đỏ, lưng đeo gùi đầy lá trà xanh nặng trĩu vai.

    Các em bé và các cô cười khúc khích, hồn nhiên vô tư không bối rối. Họ cười khi thấy cậu thanh niên cỡi xe đạp chạy quá trớn từ trên triền đồi xuống đường, giăng hai chân ra, thân hình cậu ta xiêu vẹo qua một bên, cậu ta cố ghì chặt tay lái cho xe khỏi ngã, khi thả dốc. Vai và lưng gùi nặng, họ vẫn thảnh thơi bước đi, không chút nhọc nhằn, hình như không biết mỏi mệt, vất vả, dù đôi quai gùi thô cứng siết chặt vào vai.

    Bác tài chạy thẳng về đường Cường Để, Duy Tân, Minh Mạng, Phan Đình Phùng, Hai Bà Trưng. Nhà Chung sẽ là trạm sau cùng. Xe ngừng ở Duy Tân. Mười bỗng giật mình run rẩy như con chim nhỏ bị tên, khi nàng thấy Nam và các cháu, đứng chọn sách, mua đèn Noel. Anh ấy xuất hiện bất ngờ, khiến Mười sững sờ quá sức, không thốt nên lời để nói bác tài cho nàng xuống xe chạy đến bên họ. Nàng ngẩn ngơ nhìn. Trái tim bình an đột ngột nhảy tưng tưng, cơ mô không hề biết mỏi mệt, đập thình thịch trong lồng ngực Muời. Nàng mệt nhoài như muốn đứt hơi. Trái tim ơi! Hãy nghỉ mệt một vài giây mừng rỡ đi nhe! Cho tôi bớt bồn chồn xao xuyến, đến tận cùng tế bào run rẩy. Giữa buổi hoàng hôn chớm buông thả bức màn sương mỏng tanh xuống thành phố thấp thoáng hoa đèn, chàng đến bất thần như mang theo làn gió xuân nồng say ấm áp, làm xôn xao tâm hồn Mười trào dâng mối xúc động choáng ngợp mãnh liệt.

    Đào, Yến, xuống xe ở dốc Minh Mạng. Mấy chàng trai ngồi sau lưng Mười, bỗng chồm người ra, huýt gió cười đùa, chỉ chỏ, xuýt xoa lung tung. Trong ngôi nhà bên phố có người con gái rất xinh đẹp. Khiến nàng ngẩng nhìn đăm đăm, và mến thích ngưỡng mộ. Nàng không thể ngờ cuộc sống, tình yêu, hoài bão, tương lai hạnh phúc của mình, sẽ chạm trán gay gắt kinh khủng, đớn đau đột ngột, tóe lên thành suối nước mắt li ti, chảy hoài không cạn khô. Cả cô gái kia cũng không thể ngờ: Đó là hai dòng giông bão:
    *Nguyễn Phước Quyên Hà & *Trần Ngô Thương Mười.

    Do quá nể lời mời chị em Nguyệt, nên Mười đến nhà Nguyệt chơi xí. Vào nhà bạn nàng ngạc nhiên thấy Biên đã có mặt, anh chạy xe lambretta về trước. À, thì ra, hai cô nể trọng anh thúc bá của nó, nên nài nỉ nàng về nhà í mà. Đã lâu, có vài lần đến nhà Nguyệt, tình cờ gặp Biên, Mười chào hỏi xã giao. Chẳng có gì bận tâm, thậm chí hồi sáng gặp nhau ở Cầu Đất, nàng không nhớ Biên. Mười tự trách "Mình kém cõi xã giao, tệ mạt trí nhớ thế, không biết".

    Hai cô kia làm cơm, nhưng khóa cửa bếp, không cho Mười xuống phụ. Họ thật vụng về, khiến Mười cảm thấy ngượng và mất tự nhiên, tự dưng nàng cần cảnh giác, đề phòng cả mọi người. Nói chuyện với Biên chả vui vẻ, chả biết nói gì, không có chuyện gì nói! Mình đã kém cỏi, gặp phải... trường hợp càng kém cỏi tệ. Không tế nhị chút nào, trách sao Mười khó chịu quá!

    Biên mến thích nàng. Điều đó thuộc lẽ tự nhiên qua cái nhìn Mười vô tình bắt gặp khi ngẩng nhìn Biên. Cái nhìn khác hẳn bạn trai cùng lớp, cái nhìn giống hệt Phú, chứa đựng niềm cảm mến, âu yếm dịu vợi! nàng hãnh diện về Nam, được anh ưu ái thương yêu. Hãnh diện về chính mình, nàng càng được đẩy xa hơn khi Mười biết chắc chắn có vài ba chàng trai thực sự mến mình.

    Đã yêu và được hồi đáp, Mười biết “cái nhìn” Biên trìu mến dường nào, lúc mà Biên đột ngột đề nghị Mười cho phép anh ta nắm bàn tay nàng, để xem bói. Dẫu bị từ chối, Biên vẫn vui vẻ bám riết ý định làm thầy bói... dở hơi kìa! Muời không chịu cho Biên điều đó đâu, chỉ nói chuyện tào lao, tào khào, chẳng có đề tài gì hấp dẫn.

    Khi Nguyệt mở cửa lớn, dọn cơm lên bàn. Bàn nầy dùng tiếp khách, vừa học, cũng là nơi ăn cơm. Mười vụt đứng lên nhất định đi về. Nguyệt thấy mặt Mười xù ra, biết bạn không bằng lòng, cô gái cười giả lả. Tiễn Mười ra tận ngõ, nói:
    - Tao biết mày không bằng lòng. Đừng giận tao. Thông cảm tao ở thế kẹt. Nghe! Nếu tao không nhiệt tình tạo cơ hội cho ảnh gặp mày theo yêu cầu, ảnh trách tao không hưởng ứng. Dù tao giải thích cái gì, ảnh cũng không tin.
    - Thông cảm mày kiểu nầy, có ngày chết tao à.
    - Tao biết mày có thừa bản lãnh. Của César ta đã trả về cho César rồi.
    - Chưa chắc à, bạn ơi!
    - Anh Biên là người tư cách, là lính chiến chỉ có vài ngày phép, không có thì giờ đi theo đuôi ai, tán hươu tán vượn dài dòng. Dù vậy, tao tin tưởng tình cảm của ảnh đối với mày đặc biệt, và chân thật. Hiểu không?
    - Hiểu... quá đi chứ.
    Nguyệt đẩy bạn ra khỏi cổng, nàng cười tít mắt:
    - Hiểu rồi đừng giận bọn tao. Chúc Noel vui vẻ.
    - Hổng dám đâu.

    (*) Thơ lươm lặt sưu tầm...

    _ * _


    Tình Hoài Hương
    Bút trần nào tả được lưu luyến!
    Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
    Tình Hoài Hương

  10. The Following 6 Users Say Thank You to Tinh Hoai Huong For This Useful Post:

    BinhAn_HanhPhuc (05-23-2012), Dzung72c (06-03-2012), hieunguyen11 (01-11-2012), hung45qs (01-11-2012), loc4HTTT (05-18-2012), ttmd (06-11-2014)

  11. #6
    Tinh Hoai Huong's Avatar
    Status : Tinh Hoai Huong v?n ch?a c m?t trong di?n ?n
    Tham gia: May 2009
    Posts: 1,057
    Thanks: 4,468
    Thanked 3,934 Times in 885 Posts

    Default Đêm Đông Đà Lạt Khai Hội Tình Xuân Chớm...

    Bút trần nào tả được lưu luyến!
    Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
    Tình Hoài Hương

  12. The Following 8 Users Say Thank You to Tinh Hoai Huong For This Useful Post:

    BinhAn_HanhPhuc (05-23-2012), Dzung72c (06-03-2012), hieunguyen11 (04-23-2012), loc4HTTT (05-18-2012), muahong (09-08-2012), ttmd (06-11-2014), tv5050 (12-25-2016), Vũ Phan (03-07-2017)

Trang 1/44 12311 ... cuốicuối

Similar Threads

  1. Góc Thơ Tình Hoài Hương
    By Tinh Hoai Huong in forum Trang Thành Viên
    Trả lời: 408
    Bài mới nhất : Hôm qua, 04:27 AM
  2. Góc Thơ VUI Tình HOÀI HƯƠNG
    By Tinh Hoai Huong in forum Vui cười
    Trả lời: 136
    Bài mới nhất : 08-22-2019, 06:04 PM
  3. Góc... Cafe_Coc
    By PhiLan in forum Tham Luận
    Trả lời: 168
    Bài mới nhất : 01-04-2017, 05:44 PM
  4. Đọc truyện Lữ Quỳnh
    By Hoanghac in forum Truyện ngắn
    Trả lời: 3
    Bài mới nhất : 02-02-2013, 04:49 PM

Quyền Sử Dụng Ở Diễn Ðàn

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •  
Hội Quán Phi Dũng
Diễn Đàn Chiến Hữu & Thân Hữu Không Quân VNCH




website hit counter