Thông báo

Collapse
No announcement yet.

Góc Truyện Tình HOÀI HƯƠNG...

Collapse
X

Góc Truyện Tình HOÀI HƯƠNG...

Collapse
 
  • Filter
  • Giờ
  • Show
Clear All
new posts

  • Góc Truyện Tình HOÀI HƯƠNG...


    Hai vì sao e ấp quỳ gối bên nhau
    Tình Hoài Hương


    Ánh hoàng-hôn bảng lảng dần dần rơi nhè nhẹ trên mặt hồ Xuân Hương gợn sóng. Gió buốt lao xao lay động làm vỡ những tảng mây ngà qùy gối nơi chân núi, tạo thành những thuyền mây bồng bềnh, xôm xốp, lênh đênh bơi bơi về cuối trời. Hai hàng cây anh đào xanh ngắt, ngút ngàn rủ bóng ven lề phố núi. Trên đồi Cù, có năm bảy cây thông đứng thành một chụm, tỏa bóng râm tối thẫm xuống đồi cỏ mướt. Tiếng thông reo vi vu, hòa lẫn tiếng hót líu lo của bầy chim nhỏ ríu rít gọi đàn đậu trên hàng dây điện. Từng làn sương mỏng dìu dịu buông. Đồi cỏ ánh vàng dưới tia nắng yếu ớt chiếu xiên. Mấy con đường mòn màu nâu đất trơn bóng vắt mình trên đồi, bao bọc bởi sườn dốc thoai thoải, giống con mãng xà khổng lồ dường như muốn chia ngọn đồi ra làm hai. Con suối lớn uốn lượn trong thành phố có những bụi hoa dã qùy luôn xanh lá vàng hoa nở to hết cánh, có cả hoa mắc cỡ, hoa bìm bìm mọc tự do dọc ven bờ suối yên tĩnh duỗi mình bên dòng nước đục vàng, lờ đờ trôi trôi về cuối phố dẫn nước đến thác Cam Ly.

    Tại thành phố Đà Lạt khí hậu Á Ôn, có phù sa tụ bồi, rửa trôi, bào mòn các ao, hồ, khe, suối, kết lắng nơi sườn đồi. Núi có nhiều đất đỏ bazan ưa thích cho các đồi trà, cà phê, dâu tằm, các loại rau cải, cà rốt, khoai tây, nhất là hoa. Tiếng chuông giáo đường ngân nga trong rừng chiều êm ả gọi nhau về ngủ trên chóp đỉnh Lâm Viên cao 2.163 mét, (tính từ mặt biển). Đà Lạt thơ mộng quyến rũ, duyên dáng, ngàn đời ăn sâu vào lòng du khách; thì tình cảm của Nam cũng chớm nở vào một chiều nhạt nắng. Nam nhớ rõ, và có lẽ bao giờ anh vẫn còn nhớ rõ: Hôm ấy khi đi chơi leo núi về, có ông anh rể người Mỹ lái xe hơi chầm chậm trên đại lộ Yersin.
    Nhìn vu vơ ra ngoài, Nam thấy có bốn cô gái đứng trên lề đường, một cô có ánh mắt long lanh quen thuộc, khuôn mặt truyền cảm, đôi má phơn phớt màu hoa đào, mũi cao, nụ cười nở trên làn môi tươi thắm, hàm răng trắng bóng nhỏ đều như hạt bắp. Cuối cùng, trời ban cho người con gái ấy có mái tóc thề lượn sóng, óng ả phủ trên thân hình thon thon, mái tóc là là ve vuốt bờ vai thon thon tình tự giữa bụi mưa phùn bay bay, có hấp lực đặc biệt như từ trường êm êm theo nhạc thông vi vu reo.

    Tự dưng Nam quay lại nhìn cô gái cười thật tươi, thiện cảm vẫy vẫy tay mấy cái, ra vẻ như mình có bà con họ hàng từ mấy mươi đời. Xe đậu vào garage Hotel Du Parc xong, Nam vội nhảy xuống kéo tay cậu em trai đi về phía mấy cô gái, cho có bạn và thêm phần dạn dĩ. Nam áy náy vì lối phục sức của mình: nào là quần Jean Lewis chính hiệu cao bồi Texas, áo T Shirt trắng trước ngực vẽ hình thù dị hợm. Anh vẫn biết diện mạo ban đầu quan trọng lắm! Có mấy ai thèm quen với người đầu bù tóc rối, ăn mặc xốc xếch lôi thôi, (nếu không muốn nói là hôi hám bẩn thỉu). Ngược lại, nếu ta có chút thanh lịch, áo quần tươm tất; người khác nhìn vô vẫn có cảm tình, (dù cốt mình có ăn mày ăn trộm, đi chăng nữa). Thế mới biết thực trạng của xã hội là cuộc đời quá thiên về vật chất. "Con người là sản phẩm của xã hội, chịu tác dụng nặng nề trên cái bẩm sinh" mà! Cho nên, Nam khoát chiếc overcoat lên vai, hầu che bớt bộ cánh kém chỉnh tề, (sau cuộc leo núi cùng gia đình, vừa trở về phố thị hoa đèn).

    Bước qua đường, anh nhẹ nhàng nhìn cô gái dễ thương nhứt (trong khi ba cô kia cũng dễ thương không kém), Nam nở nụ cười tươi như hoa mắc cỡ “mớm mồi” làm quen. Mấy cô gái dường như biết trước ý định anh em chàng, nên thay vì cười, "cô ấy" tinh nghịch le lưỡi ra "nhái" một cái, cô trợn to mắt như con mắt ốc nhồi, hai tay cô banh miệng ra làm ông kẹ, rồi vội vàng quay đi. Nam cười ngất không chịu thua, cũng bắt chước nhái lại y chang như vậy. Bỗng nhiên cả hai phe cùng cười dòn tan. Hai anh em đi đi lại lại mấy vòng trước mặt các cô; sau đó Nam theo họ vào giáo đường. Có lẽ cô ngạc nhiên khi thấy Nam làm dấu đọc kinh.

    Lúc ra về, mấy cô gái đi bên nầy lề đại lộ, anh em Nam đi song song bên kia. Thỉnh thoảng cả “hai phe” cứ liếc liếc, lí lí lắc lắc xù xì to nhỏ... nhìn nhau nháy mắt, bặm môi, lè lưỡi coi rất trẻ thơ; để khoe tiếng cười hồn nhiên dòn tan vỡ ra giữa lòng cuộc đời. Cứ như thế, không ai chịu thua ai, và cuộc hành trình kéo dài màn hài kịch câm chuyển từ đại lộ Yersin, xuống đường Bà Triệu, lên Ngọc Lan, dạo quanh khu Hòa Bình. Nụ cười họ tươi nở trên con đường lất phất mưa phùn bay bay, cùng niềm vui trong sáng. Em trai Nam và mấy cô bạn kia do đi bộ khá xa mỏi chân quá, đã lần lượt bỏ về. Cuối cùng, chỉ còn hai cô đi xuống bậc tam cấp lầu chợ mua bắp nướng. Họ đứng lại than:
    - Mệt quá.
    - Mỏi chân quá.
    Đến bên cô gái mà Nam có thiện cảm ngay từ buổi đầu, nụ cười trìu mến nở trên môi, Nam mở lời làm quen:
    - Xin lỗi cô, làm ơn chỉ dùm tôi, lối về Hotel Du Parc, ở đâu vậy?
    Cô gái ngẩng nhìn dáng người cao ráo, văn nhã, pha chút khí phách nam nhi, mái tóc anh màu nâu đen cắt tỉa gọn gàng, vài nhúm tóc ngả xuống vầng trán rộng, khuôn mặt anh đầy đặn, mũi cao, làn da trắng hồng, đôi mắt mí lót mầu hạt dẻ, (người ta nói: “mắt mí lót không bỏ sót cô nào”, thật ghê quá ta, hê hê hê...). Bờ mi khẽ lay động hài hòa nụ cười mỉm chi có hai lúm đồng tiền nhỏ xíu bằng hạt tiêu sâu sâu bên khóe miệng. Vài sợi râu tơ lún phún mọc trên mép, như trêu ghẹo cô muốn cười theo. Khiến Hạnh ngẩn người giây lát ngắm nhìn. Và cuộc sống, tương lai, tình cảm của giây phút bốn mắt nhìn nhau mến mộ nầy; tình cờ quyết định vận mệnh đời họ vào tháng năm bất ngờ quá đỗi. Không ai biết trước đây là: bắt đầu giây phút hạnh phúc nhứt. Hay là bất hạnh, đau buồn nhứt!?
    Tần ngần giây lát, Hạnh bước đi, nói nho nhỏ:
    - Anh không biết đã đành. Tôi... tôi cũng không biết luôn.
    - Cô giận vì tôi đi theo quấy rầy, nên nói vậy. Í dà! Ác lắm nhe.
    - Có người... ác hơn rứa nữa kià.
    - Thật ư! Người nào vô lễ, vô duyên, vô thứ tự vậy? Cho tôi biết đi, xin tình nguyện đánh họ mấy hèo, cho bỏ ghét.
    - Đừng nổi máu anh hùng lên, sẽ khổ "chị nhà" đa.
    Nam cười tươi, dí dỏm nhìn cô, giả vờ dừng lại bên cầu Ông Đạo:
    - Tôi độc thân, độc mã, độc hành như "ai rứa","cô ni" nói tôi có "chị nhà", thì mất duyên, chết tôi rùi.
    Hạnh không chịu thua:
    - Vậy, tôi thấy có người đẹp ngồi trong xe... mà!
    - Mèn ơi! Chị Ba của tôi đó.
    - Không... Ý của tôi muốn hỏi thăm... về "chị nhà" cơ.
    - Xin hân hạnh giới thiệu với "cô ni, cô nớ": tôi tên gọi ở nhà là: Anton, tên đi học là Hoàng Phương Nam, lại có tên tự trong giấy rửa tội là Hoàng Nam Tony,) xin nghiêng mình ra mắt nhị vị. Tôi kém thông minh, cứ bị hai cô gài vô bẫy, rồi trêu ghẹo chơi, cho bỏ ghét. Vì tôi chưa hân hạnh biết qúy danh, nên gọi nhị cô nương là “cô ni, cô nớ", mong hai cô không buồn tôi nhe. Điều cuối cùng, tôi kính cẩn nghiêng mình trước Trời, Đất, nhờ ơn thiên địa, và dung nhan mùa Xuân của hai cô. Cho đến nay: may mắn là tôi vẫn còn độc thân, như ai rứa.

    Nói xong, Nam dừng lại giữa lòng đại lộ đã lên đèn, vờ như lấy mũ xuống, áp tay vào ngực, anh xòe một bàn tay ra trước mặt hai cô, tay kia đặt ra sau lưng, Nam cúi thấp đầu, lưng cong vèo như lối chào cuả vương tôn qúy tộc chốn cung đình. Hai cô cười to. Quy nói:
    - Anh tên chi mà lung tung beng Tây với Ta, loạn xà ngầu ai nhớ nỗi!
    Hạnh mỉm cười:
    - Thiệt là... rắc rối hả Quy.
    - Gọi tôi là Hoàng Nam, hoặc Phương Nam cũng được mà.
    - Ơ! chị Hồng Hạnh quên mất chiêu... "Bát cô ni" há. Đem chùy ra đối phó với ảnh đi.
    Cô nheo mắt nhìn đứa em họ, cười tươi:
    - Qủy thần thiên điạ ơi! Anh Nam ảnh biết bọn mình tu luyện hồi nào, mà gọi đúng là "cô ni" rứa hả?
    - À há.
    - Ah! Nam biết Hồng Hạnh và Quy đã đi tu, còn tóc mô để chải, thôi thì cho Nam xin cái lượt cho rồi. Nhen.
    Quy tinh nghịch đưa Nam nửa trái bắp nướng lúc mua ở dốc chợ. Nam mời hai cô mấy viên kẹo Arcor. Tình bạn chớm nở trên mười ngón tay hồng. Tình bạn ngây ngây trên đỉnh thông già vi vút gió. Tình bạn nghiêng nghiêng theo đợt sóng lao xao uốn quanh bờ cỏ nâu mềm. Tình bạn bay bay cùng làn sương mỏng đậu trên cánh hoa dại không tên ven đường. Tình bạn say say ánh mắt chứa chan tình xanh đầy bẽn lẽn ngại ngùng. Tình bạn êm êm mà dễ chịu. Tình bạn vui vui, đầm ấm ngọt ngào. Tình bạn ví như túp lều đơn sơ cất trên triền đồi thoai thoải, không cần nhiều vật liệu, dụng cụ đơn sơ, không cần xây trên tỷ lệ vàng bạc, tầng lớp giàu sang, giai cấp, học vấn, chủng tộc, màu da, thì họ mới có thể quen nhau. Tình bạn êm ả nhẹ nhàng, ngây thơ như hai vì sao e ấp qùy gối bên nhau trên bến Ngân Hà. Tình bạn hồn nhiên dễ chịu. Thật dễ thương. Trong sáng. Dịu êm. Hạnh phúc biết ngần nào!

    Dưới bầu trời đêm đầy trăng sao long lanh. Mảng mây đen cuộn lang thang trên đầu, đôi khi vầng trăng có vòng tán lớn chiếu tia sáng dịu như vòng hào quang. Kỳ thực đó là lớp tinh thể dày, hơi nước ngưng tụ trên độ cao khoảng bốn năm ngàn bộ, độ sóng dài của phổ quang xuyên qua lớp khí quyển, hơi nước, bụi khói tạo thành mây đen báo hiệu trời sẽ mưa lớn. Họ ngước nhìn hai vì sao nhấp nháy e ấp qùy gối bên nhau thì thầm trò chuyện trên Ngân Hà. Sương toả lạnh nhạt nhòa phố thị thấp thoáng đèn mờ. Thỉnh thoảng có vài đợt mưa phùn rất nhỏ, rất nhẹ vướng trên mái tóc, vướng theo gót chân.

    Nam và Hạnh ước mong sao níu kéo không gian, thời gian lại thật chậm; ngỏ hầu họ có thể trò chuyện cùng nhau. Nhưng... ước vọng nào ngăn được bước thời gian lạnh lùng trôi tuột qua kẽ tay. Và, đêm về! Sương giá với đêm mưa phùn tràn ngập trên đất hoa đào lạnh buốt. Như vô vàn luyến tiếc về mãi trong lòng Nam. Trong lòng Hạnh.
    * * *
    Vào buổi chiều cuối tuần, ngồi trên sân thượng lầu tư râm mát, giữa lúc lòng băn khoăn, xao xuyến, Nam tự đặt nhiều câu hỏi: “Tưởng mình chỉ chuyện trò đơn sơ, vui đùa thoáng chốc như bao lần. Thế thôi. Mai kia trở về nơi chốn phồn hoa đô hội cũ, mình sẽ quên người con gái bé nhỏ nơi xứ sương mù quanh năm buồn hiu”. Nào ngờ... Tay anh run run, lòng băn khoăn, bồi hồi, cảm xúc tràn ngập niềm vui dạt dào, Nam vui vẻ, trang trọng đối với người sẽ nhận lá thư màu xanh dễ thương nầy. Cánh thư từ phương xa bay đến, mong rằng mang theo hương nồng tỏa khắp vườn cây trái mùi thơm kỷ niệm đằm thắm dịu êm. Run theo từng nhịp đập trái tim hân hoan nhảy nhót trong lồng ngực anh, em nhé. Mỉm cười, Nam mắt nhắm lại vài giây bỡ ngỡ, rồi cúi xuống trang giấy, Nam thong thả viết lá thư đầu tiên:

    Sài Gòn, ngày 2 tháng 06 năm 19 ...
    Hồng Hạnh thân mến,
    Cho phép Nam gọi Hạnh bằng tên hay em, và xưng là anh hoặc tên nhé! Dù rằng còn ở giai đoạn sơ giao, nhưng thiết tưởng thành thật như vậy, tốt hơn nhỉ. Anh biết dẫu sao thì Hạnh vẫn nhỏ tuổi hơn anh, là cái chắc, vậy thì khách sáo làm gì, phải không nào!? Để Hạnh có khái niệm về Hoàng Phương Nam, anh xin nói sơ qua về cuộc sống, sở thích, sở trường, hoài bão mình. Xem quan niệm chúng ta có khác nhau nhiều không nhé!
    - Anh sanh ra trong gia đình thương gia. Hai chị có gia đình, kế đó là một chị còn độc thân. Tới Nam, tiếp đó em trai hôm trước đi chung tên Toma, sau em ấy là ba em gái hiện học Couvent des Oiseaux Đà Lạt.
    - Hồi nhỏ anh học trường Jean Jacques Rousseau, rồi qua Tabert, lớp Đệ Nhứt, Ban B. Mặc dù vậy, anh yêu văn thơ, lâu lâu có cảm hứng thì sáng tác vài bài (nhưng dở ẹc em à!) Kèm theo một tâm hồn yêu văn nghệ, văn gừng, (như "ai rứa"). Nay anh đang học Dự Bị Y Khoa.
    - Anh vui tính, đơn sơ hồn nhiên, bình đẵng, chuộng tự do. Mong em nghĩ như anh, nghĩa là càng đơn sơ, vui tính, càng hay.
    - Anh "mồ côi chị nhà" (lại cũng như "ai rứa"). Thư nầy gởi đến em, mong Hạnh giới thiệu giúp anh một "chị nhà" ở chốn hoa Đào. Em chịu làm mai "chị ấy" cho Nam không? Đùa tí cho vui, em đừng giận nhé!
    - Ngoài ra, anh thích du dịch các danh lam thắng cảnh trong nước cũng như ngoại quốc. Ước vọng sau nầy khi tốt nghiệp đại học, anh sẽ đi Không Quân, hoặc Hải quân. Em đồng ý chứ?
    Tóm tắt lá thư nầy anh không mong gì hơn là kết bạn cùng em, để: - Trau dồi tư tưởng - Mở rộng kiến thức - Nâng cao tâm hồn - Cho nhau niềm thành tín cậy trông vào tình bạn bất diệt - Vã chăng: Ở đời muôn sự đều lầm lẫn và chút giả dối, chỉ có thành thật mới đáng qúy trọng mà thôi. Hạnh nhỉ! Em nhớ hồi âm nhe. Mong thư lắm. Cho anh kính lời thăm các anh chị, và Quy. Mến chúc em vui vẻ, trẻ đẹp, mạnh tiến trên con đường học vấn. Riêng anh vẫn vui và bình an.
    Thân chào em,
    Hoàng Phương Nam

    Anh viết thư thế đó. Tính tình Nam đơn sơ, hồn nhiên như trang thư mở đầu chuỗi ngày êm ái kết bạn cùng Hạnh. Có cái gì êm đềm, dịu dàng, thắm thiết tiềm ẩn, như cây non nẩy lộc, như hoa thơm cỏ lạ trồng trên đất phù sa tươi tốt. Cứ thế, hai người liên lạc trên trang thư dí dỏm, dễ thương từ tuổi học trò trẻ dại, mỗi tuần họ gởi một thư đều đặn trong ba tháng liền. Ngày hai buổi đi học về, cô ép vô trang sách học trò nhiều cánh bướm rực rỡ, đóa hoa Mimosa, Mắc cỡ. Pensée. Coquelico. Forget Me Not. Violette. Cẩm Chướng. Mãn Đình Hồng; Hạnh không quên kèm theo trang thư ít sương mai, gió lạnh đầu mùa, ít bài ca hùng tráng của thác nước muôn trùng, và nhạc thông reo vi vu muôn thuở.

    Còn Nam khi gởi thư về cô, anh kèm theo hình ảnh các danh lam thắng cảnh quê hương Việt Nam tuyệt vời từ Ải Nam Quan đến Mũi Cà Mau. Trong ngăn kéo vô hình nơi tiềm thức từ phong thư số 01 đến số 14, Nam hình dung bóng dáng Hạnh qua từng nét chữ lời thư ghi chú ở sau lưng tấm ảnh. Đúng! “Chúng mình” đã học nhiều điều hữu ích. Nam tặng cô tạp chí giá trị, Nam có viết ít bài quan điểm. Lập trường. Nhận Định khá sâu sắc. Nam có quan niệm chính xác về cuộc sống. Về thời cuộc. Về môi trường hiện tại. Nhớ ngày nào, tay run run viết cánh thư đầu tiên, anh băn khoăn, xao xuyến, bồi hồi làm sao ấy. Thư bay đi từ niềm khắc khoải, bồn chồn đợi trông.
    Rồi Nam nhận được thư cô, anh lâng lâng niềm vui ngất ngây khó tả cùng nỗi hân hoan kỳ diệu. Chẳng hiểu tại sao lạ vậy! Đọc trang thư vui vẻ, hồn nhiên, ân cần, lời văn gọn gàng, chân thành dễ thương. Nam không sao ngăn cảm xúc tràn ngập cõi lòng. Tuy nhiên, đôi khi bốc đồng cô viết cho anh ý tưởng lạ lùng, xa xôi, lơ lững như áng mây vàng trôi lênh đênh về cuối đèo, man mác như trời mùa Thu miền núi khi lá thư số 22, Hạnh viết thế nầy:

    ... Nam có thể quên Hạnh như quên một chiếc lá cuối mùa bay giữa vời, quên một giọt mưa cuối phố, quên một cánh hoa dại đọng sương mù, quên một làn khói tỏa bay. Có thể quên. Phải! Vì chúng mình chỉ gặp nhau thật tình cờ phút giây. Bỗng chốc đã chia tay. Kẻ ở lại với gió núi mây ngàn hoang lạnh. Người ra đi về nơi phồn hoa đô hội cũ, nơi có biết bao điều quyến rũ, bao khúc ca dìu dập bên lòng.
    Ngược lại, em có thể quên anh như quên ảo ảnh phù du, như quên cánh bướm chập chờn do dự buổi hoàng hôn lãng đãng trôi. Hay một chiều khi mặt trời lặn sâu vào mây ngàn đất Lâm Viên, anh chỉ thoáng qua như hạt bụi lãng tử, rồi bay đi biền biệt vào không gian bao la. Càng hơn nữa, anh là du khách đa tình, một lữ khách tài hoa tạm dừng chân khoảnh khắc. Rồi lãng tử ấy vội vàng nhổ neo đi: như khách trể tàu, như người lỡ hẹn. Biết làm sao níu kéo hình ảnh cũ trở về với tâm tư. Buồn biết mấy cho “tình bạn chúng mình”. Anh nhỉ? …

    Thấm thoát hơn bốn tháng trời ròng rã trôi qua. Tình cảm Nam như con đò xuôi dòng nước: Ngập ngừng, e ấp, do dự, băn khoăn mãi, Nam mới thở lời tâm sự vô dòng chữ nghiêng nghiêng viết gởi Hạnh thế nầy:
    ... Biển Nhớ ơi! Hồng Hạnh ơi! (dạ đi em!) Em sẽ không bao giờ đơn côi nữa cả, vì từ nay em đã có một người nguyện đem hết tin yêu chân thật, để an ủi lúc em ưu phiền. Mai sau, dù em có sang bờ bên kia sông cuộc đời, có cặp bến hạnh phúc. Lớp bụi thời thế càng lúc càng sâu đậm, có xóa tên anh trong ký ức em. Thì ở phương trời nầy anh vẫn hoài vọng về em, với tất cả tình cảm thiết tha, nồng hậu, ân cần nhứt.

    Phải rồi Hạnh à, tim anh sẽ tung bay đi vạn nẽo, sẽ rơi bên loài hoa mắc cỡ tim tím đầy thương nhớ, ẩn bên đóa trà mi u sầu. Tim anh đuổi theo cánh lá cuối mùa, rơi theo giọt sương khuya, bay cùng gió sớm buổi ban mai. Chỉ vì “ai đó" có nỗi nhớ thương, ưu phiền giống như Nam, mới hiểu được lòng anh. Và, mới thông cảm, thấu hiểu tình yêu của anh đối với... "ai kia". Em đừng lo sẽ có người nào chi phối tình yêu nầy nhé. Bao giờ có một người đứng nép bên song cửa, dáng dấp thon thả, giếng mắt u hoài, giống y chang như Hồng Hạnh, "cô ấy" gởi tâm tư hướng về anh. Thì đó chính là tình yêu của Hoàng Phương Nam. Nhưng ai? Ai? Ai? Hẳn là không có ai giống đúc như người em nhỏ của riêng anh rồi!
    Thôi! Em đừng nói với anh câu "tim của anh trao cho ai, thì em nào biết"... Cho anh thêm buồn, thêm tủi. Ngần ấy vô tình, thờ ơ, chưa đủ khiến anh đau đớn sao. Mà em dọa “sẽ treo cổ anh lên chín tầng mây, đánh anh một trăm hèo. Kéo xuống ngâm nước hồ Than Thở buốt giá. Tha lên rừng phơi nắng, phơi sương, phơi mưa, phơi gió. Cho anh thành khô nai, khô bò, khô mực, khô cá, khô tôm. Rồi em ăn luôn. Cho bỏ ghét”. Em "ác kinh khủng" hơn bao điều viết trong thư nữa. Vì, em đã để dấu chân trần lún sâu trong tim anh. Dấu vết ấy có hấp lực in ấn suốt đời người, chẳng bao giờ lạt phai. Nó chỉ tàn tạ khi nào tim anh ngừng đập, máu không tìm thấy đường trở về tim. Tinh cầu chìm sâu vô bóng tối miên viễn.

    Bởi vì, đôi mắt Hồng Hạnh đã cuốn hút, niú giữ đời anh lãng tử phiêu bạt mất rồi. Anh đã dừng hẳn lại một bến đậu duy nhất, em hiểu không? Vậy, đừng nỡ giết chết anh bằng ngôn ngữ thơ ngây vô tình của em nữa, Hồng Hạnh nhé! Em đã mang tâm tư anh trôi lênh đênh giữa biển khơi mịt mù, dìu anh về trong cơn sóng ngầm ồ ạt tận đại dương bao la. Hạnh có biết eo biển Manche không em?
    Ở đó có những đợt sóng ngầm, làm vỡ tung nước mắt khát khao tháng ngày xôn xao tưởng nhớ. Nỗi nhớ nhung đốt thiu trăm ngàn băn khoăn, bâng khuâng, cuống quít, bao yêu thương say đắm làm dại tâm hồn anh. Em đã đưa anh về lãnh địa sầu muộn, dẫn anh đi trên đỉnh thông già vi vút gió. Đôi lúc anh dừng chân trên đỉnh đèo thì thầm lời vụng dại, dìu anh về bên thác mộng, hồ mơ. Tim anh ở nơi cuối ghềnh, lang thang trôi theo giọt nắng Thu về. Vậy thì; nếu khi nào em có lãng du qua vùng trời nầy, nhớ dừng gót phiêu bồng, em hãy gọi anh trở về thực tế. Xin gởi tặng bài thơ "Em Dị Thảo" nhé!
    Em dị thảo, xưa tròn đôi tám.
    Buổi ban đầu giao ngộ, thẹn e.
    Đến kề em, mỉm cười nói khẽ:
    - “Anh phong sương du khách lỡ đường.
    Làm ơn chỉ hộ. Được không cưng?
    Lối nào về “Ho-tel Du Parc”? (*)
    Anh lạ đường. Mong em dẫn hướng”.
    Trai hài hoà, trầm mặc, viễn phương.
    Mộng chiều Xuân nắng ngả bên tường.
    Tôi viết tên anh trên phiến lá.
    Buổi kỳ phùng... bỗng dưng thương lạ!
    Này anh! Môi thắm buổi hè sang.
    Đời cứ ngỡ như Xuân… lãng mạn!
    Cuộn phong ba bão táp dâng tràn.
    Ươm vô lòng tình thơ trẻ dại,
    Tôi, bão lùa bạc phơ mộng ảo!
    Hoài mơ tưởng một đời gắn bó?
    Lướt thuyền hoa, sớm khuya bỏ ngỏ.
    Trên đường xa dệt đầy thảm đỏ,
    Đón nhau về mộng vàng ươm lối.
    Đứng bên đời ngậm ngùi nỗi nhớ!
    Bao nhiêu năm... nhẫn cỏ hoen mờ!
    Thân cỗi cằn lời ngát trên môi:
    "Mong anh về. Tình thắm tinh khôi…”
    *
    Tình Hoài Hương
    Attached Files
    Last edited by Tinh Hoai Huong; 06-26-2020, 01:10 AM. Lý do: Góc Truyện Ngắn của Tình HOÀI HƯƠNG
    Bút trần nào tả được lưu luyến!
    Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
    Tình Hoài Hương

  • #2
    Góc Truyện Ngắn của Tình HOÀI HƯƠNG: Chuyện ANH & EM

    hai. 8 tao trai tim.jpg

    Nhứt Qủi, Nhì Ma, Thứ Ba: Lũ Nhỏ quậy Tưng Trời
    Tình Hoài Hương
    ***




    Ánh mặt trời tinh nghịch chiếu lung linh trong kẽ lá, xuyên qua khung cửa sổ hẹp nhìn ra khoảng vườn cây ăn trái, tạo thành góc hiên rợp bóng. Ngôi nhà của ba má để lại cho chị Khánh ở, phải đi xuống một con dốc khá sâu. Vào năm năm mươi tư, con lộ nầy rộng rãi dễ đi lại. Nhưng càng ngày dân phố ở ven dốc tự ý lấn chiếm dần dần, thành thử con lộ nầy từ từ teo tóp nhỏ hẹp càng chật chội hơn. Bậc cấp nện đất bị nước mưa xoi mòn, không còn là bậc cấp nữa, mà là con dốc liền trơn trợt. "Của chung" không ai khóc, trái lại... người ta không chăm sóc sửa sang gì, gia đình nầy ní nạnh gia đình kia, không ai chịu hùn nhau bỏ tiền ra, để làm con đường và những bậc tam cấp gạch. Vì thế, nhiều căn nhà ở dưới cuối thung lũng khá khổ sở, vất vả khi mùa mưa xói mòn con dốc tróc lở, suốt bao năm vẫn lầy lội bóng láng trơn như da lươn.
    Gần cuối dốc đứng có ngôi nhà gỗ rộng ba gian hai chái, mái lợp tôn, trong một góc nhà có căn phòng nhỏ dành riêng cho Hạnh và Thơ, để học và ngủ. Cạnh cửa sổ là bàn học xinh xinh, kê bên cửa sổ có rèm che màu xanh lạt. Hai ghế dựa sát góc bàn có tập sách ngăn nắp gọn gàng. Lọ thuỷ tinh cắm cánh nhung hồng vàng mượt mà, óng ả vừa nở hết cánh. Đèn néon nhỏ, chụp che màu xanh dương, cạnh hai chú nai gỗ mảnh khảnh trau chuốt mỹ thuật. Trên kệ con búp bê nhấp nháy mắt nhìn thủy tinh. Cuối phòng là tủ đựng quần áo. Cặp giường chiếc song song gối nệm ấm áp, mền bông dày sạch sẽ. Table de nuit có vài vật linh tinh, và bức ảnh bán thân nho nhỏ của “chàng” (do Hạnh lén chị Tư chưn lên, để chút nữa tụi bạn tới thăm thì cô khoe với bạn xi). Đối diện cửa lớn, bức ảnh cô chụp ở tiệm Mỹ Dung.
    Cô mến thích chủ tiệm ảnh Mỹ Dung, bà vợ tiệm là người hoà nhã, hiếu khách, tươi tắn vui vẻ, ngọt ngào, họ làm ăn đứng đắn, uy tín, đàng hoàng, thu hút khách nội thành và thu hút du khách. Lúc nầy cậu Kỳ là em trai bà chủ đã lớn lên thành một thanh niên tao nhã, vui vẻ hoạt bát, thanh lịch, Kỳ là học sinh ưu tú tại trường Trần Hưng Đạo. Sau giờ học, cậu em ít khi được phép gia đình cho đi "lang thang". Cậu về phụ giúp anh chị trông coi cửa tiệm, học hỏi cách thức xã giao. Họ là chỗ thân tình, có bà con họ hàng xa xa với Hồng Hạnh. Nhớ từ thuở lên năm lên bảy, khi gia đình cô ở trong biệt thự La Rose dưới Ga. “Hai cô bé” ấy thuận thảo, thường thân mật chơi nhảy dây, u mọi, bán hàng, ru em, dạy học… thật dễ thương. Sau thời gian xa cách dài, hai cô bé lớn lên. Dung đã lập gia đình rất sớm, chí thú lo làm ăn, hạnh phúc. Họ có một bé gái mủm mỉm xinh xắn đầu lòng. Mỗi khi đến thăm Dung, Hạnh yêu thích cháu bé, cô luôn bế bồng, cưng nựng cháu với tình cảm dịu êm. Tiệm ảnh nầy, và vài ba tiệm khác đã treo ảnh Hạnh để làm mẫu. Có người nói:
    - "Chụp hình mà ăn ảnh, sẽ khổ tâm, đào hoa bạc mệnh". Không biết có đúng không.
    *
    Mối sinh hoạt học-đường tiến triển đều đều, cho đến ngày trường mừng Đệ Nhị Chu Niên. Sân trường mở hội. Mà chính lòng học trò reo hoan theo nhạc thông reo vi vu muôn thuở. Năm lên lớp Mười, thì Hạnh xin chuyển từ trường Tây qua trường Việt, do Hạnh rất mê Thơ, yêu Văn chương của người Việt Nam, nhưng ở Couvent hầu như chỉ chuyên dạy tiếng Pháp, văn chương Tây. Thế nên Hạnh phải cuốn gói "ra đi".
    Bây giờ Hạnh cùng các bạn có tên trong ban biên tập, ráo riết lo làm việc suốt tuần, ngỏ hầu kịp hoàn tất tập san của lớp mình. (Học sinh toàn trường ai có năng khiếu và ưa thích môn gì, thì ghi tên vô bộ môn ấy) Hạnh tham dự văn nghệ qua các mục đồng ca, vũ khúc, do Tùng khổ công tập luyện cho các bạn cùng lớp suốt hai tuần nay. Thầy hiệu trưởng cổ động, khích lệ toàn thể học sinh, ban giảng huấn sẽ tặng các giải thưởng có giá trị, cao qúy, xuất sắc nhứt trường, nhứt lớp, giải chuyên cần học tập - Bích báo. Tập san. Cắm trại. Văn nghệ. Thể thao. Năng khiếu đặc biệt. V.v... Lại có phần thưởng "đức-hạnh cao qúy ưu hạng" nầy thật khó lường nỗi. Vì chúng em là: "Nhứt qủy nhì ma, thứ ba học trò" mà thầy ơi. Chưa hẳn bọn em xấu tính xấu nết đâu, đôi khi có vài nữ sinh "cao qúy kia" dám cả gan "làm chuyện động trời, ác-ôn-ngầm". Thầy không biết đâu. Chúng em không nói khoác lác, thầy cứ nghiệm rồi xem! Vì, quả thật đã có vụ "mìn nổ chậm" rồi! (giữa "thầy Phô kia; và trò thị Là đó rồi, ui mà chính con nhỏ nầy lại được lãnh bảng danh dự cao quý mới chết người chứ! Thầy hiệu trưởng không biết gì ráo, cho đến khi con nhỏ mang cái bụng to chình ình, thật đẹp mặt cho bốn chữ “danh dự cao quý”!). Ai chớ bọn "bát nữ ni qủy" cảm thấy xấu hổ khi "con qủi cái" có tên trong "bảng danh dự", á thầy.
    Đống lửa to tướng giữa sân trường đã bừng cháy, thì phần văn nghệ bắt đầu khai mạc dạ hội. Khối Đệ Thất, Đệ Lục, Đệ Ngũ dự thi trước tiên. Vì khuôn viên trường hạn hẹp, nên chỉ có học sinh lớp: Đệ Tứ, Đệ Tam, Đệ Nhị, Đệ Nhứt; mới được trường phát cho thiệp mời thân nhân đến tham dự. Thùy, Mười... viết thiệp mời bạn trai gái ngồi bên hướng phải của sân trường, nơi nhìn lên sân khấu lộ thiên khá tốt. Họ trao nhau mấy mẫu chuyện vui buồn lẫn lộn. Lễ ngồi ở băng ghế trước, quay xuống hỏi Thùy:
    - Thùy! ai là tác giả bài "Em là gái trời bắt xấu" vậy?
    - Cô có mái tóc dài, mặc áo màu xanh da trời đó.
    Nhóm bạn Phú quay nhìn tác giả. Lệ Khánh thấy nhóm người xa lạ nhìn mình đăm đăm, thì hơi khó chịu, bẽn lẽn, ngượng ngùng, cô ngoảnh mặt đi. Vinh nói nhỏ:
    - Đọc thơ Lệ Khánh, bọn nầy tưởng nàng xấu cỡ... có bằng cấp với Chung Vô Diệm. Nào có xấu gì lắm cho cam. Chẳng qua nữ thi sĩ khiêm nhường hoặc tự ti mặc cảm thôi.
    Các bạn đồng ý về nhận xét đó, Thùy nói:
    - Tính tình Lệ Khánh dễ mến, trội hơn con nhỏ đạt chức "đức hạnh toàn trường" nhe!
    Thùy nhìn Phú, mỉm cười hỏi:
    - Ở xứ lạnh, Phú thấy dễ chịu không?
    - Mấy tuần đầu buồn lắm, vì chưa tới mười giờ đêm, mà phố vắng tanh, không như ở Sài Gòn. Thấy lạ, thấy buồn. Nhưng bây giờ quen rồi, có hơi dễ chịu xí.
    - Ở xứ lạnh, quanh năm chỉ thấy sương mù, mà Phú.
    Lễ cười, vỗ vai Phú:
    - Bố già Phú dọa rồi: Nếu kỳ nầy bọn mình rớt tú tài nữa. Bố già để tụi tui đi đong luôn, không cho xuống núi, xuống đèo, đi về thành phố làm gì, cho mệt.
    - Tài nói cho nghe: không cần bố già hăm dọa đâu. Nguyên nhân nầy mới là quan trọng nè! Được sống ở nơi thơ mộng, gần người đẹp đất Đà thành, mà Phú đã "cảm nàng từ lâu". Tài nói trong cái ngoặc kép à nha. Còn bố già cho chúng tôi lên núi "tu luyện đèn sách", chỉ là cái cớ. Ở đâu chẳng học được. Hứ! Ai có ở xứ nầy, mới đậu tú tài chắc? Khéo vẽ! Tui biết Phú mê người đẹp xứ hoa Đào nầy lắm, thì có.
    Phú cười tươi lộ hàm răng trắng đều, hai lúm đồng tiền sâu hoắm bên má. Anh ta nhìn Hạnh trìu mến, lặng thinh. Trong khi Lễ, Tài, Ngữ, nhao nhao lên:
    - Còn tôi nữa… Giới thiệu cô áo vàng đó, cho Tài. Nhe.
    - Lễ chịu Vân.
    - Cô gái quàng khăn hồng đó, có duyên quá!
    - Lâm Viên là kiều nữ đất Thần Kinh. Yến, cô gái mặc váy đỏ, Phú chịu không?
    Lễ nghiêng người đá lông nheo, cười cười:
    - Tên nầy bí mật quân sự. Vậy mà, bọn nầy biết tỏng tòng tong hắn trồng cây si ai rồi!
    Thùy khoát nhẹ tay, trêu lại:
    - Các bạn yên chí, thể nào Phú cũng trình diện người đẹp thôi. Còn các anh. Trước khi tôi làm mai mối, phải hối lộ cho bà mai cái gì? Vụ nầy, coi khá vất vả à nha.
    Lễ giơ một ngón tay ra phiá trước mặt:
    - Yên chí, Lễ hậu tạ bà mai cái đầu heo.
    - Ngữ lì xì Thùy một tờ giấy bạc mới toanh.
    - Thùy "yêu sách" gì mà chẳng được.
    Tài nhướng lông mày lên:
    - Tôi thì đầu, sừng, và đuôi... dê.
    Bạn hữu cùng cười đùa vui vẻ, hồn nhiên. Đêm văn nghệ kết thúc khoảng hai giờ khuya. Đường dài phố nhỏ buồn tênh bởi cái khuya sắc bén, khuya im lặng thật ghê rợn và lạnh lẽo. Từng mảng sương mù dày đặc rơi ướt mái đầu. Khuya băng giá xoáy buốt vào thịt da. Nhưng không mất đi vẻ quyến rũ, tràn lan thi vị, qua làn hơi thở ấm áp và khoan khoái. Vì hương thơm trong lành của mùi lá, mùi nhựa thông, mùi hoa đồng cỏ nội thiên nhiên.
    *
    Trên đỉnh đồi Lâm Viên có ánh trăng tròn trĩnh, to và sáng đang lơi lả nhún lên nhún xuống trong vừng mây trắng mỏng tanh. Vành trăng óng ả tròn vo như có ai vừa ném một chiếc dĩa men bạc ươm viền vàng lóng lánh lơ lửng vô không trung. Nền trời trên cao trong vắt gờn gợn một ít mây phiêu lãng. Duy ở cuối hồ Xuân Hương thì có một mảng sương mong mỏng, mềm mại như dải lụa vừa vắt ngang tháp chuông trường Grand Lycée Yersin. Nhạc thông ngân cung đàn muôn điệu giữa khung cảnh nên thơ bên hồ Xuân Hương huyền ảo, mơ mòng và giá rét căm căm.
    Sau mấy tháng vùi đầu vô trang sách mở rộng, thì Hồng Hạnh, Thơ, Bảo, Quốc, Toàn, Thịnh, Trình, Phượng: được chị Khánh cho phép đi xem ciné. Vả lại phim "Les Miserables", truyện của văn hào bất hủ Victor Hugo, viết rất hay. Thế nên không đi xem thì uổng lắm. Thường thường đi trên đường mấy dì cháu ưa kể những chuyện vui ở trong lớp học, chuyện nầy chuyện nọ sang chuyện thơ, văn, hoặc cổ tích, lịch sử Việt Nam. Hôm nay họ bắt đầu chuyện đây chuyện đó bằng hai câu thơ ca dao:
    Khôn ngoan qua cửa sông La
    Dễ ai có cánh bay qua Lũy Thầy.
    Bảo hỏi:
    - Cháu học trường Tây, nên không biết mấy về lịch sử Việt Nam. Dì mới chuyển từ trường Tây qua trường Việt, nên học được nhiều tiếng Việt độc đáo, hay lắm! Dì phải giải thích cho rõ về ý nghiã tại sao lại có chữ “sông La” và “lũy Thầy”, ở đâu ra nhen?
    - A! Cháu nên nói với các Free ở trong trường cần phải dạy thêm môn Sử, nhứt là lịch sử Việt Nam nha, vì hồi xưa có nhiều tướng quân và nhiều trận đánh oanh liệt nữa hay lắm. Sông La nầy gần cửa biển, tên La Hà, thuộc Quảng Bình, rộng 170 trượng, gồm có các hợp lưu tạo thành: Sông ấy có ba nguồn: Nguồn 1: có 70 dặm bắt đầu từ Tây Nam Hà Tĩnh chảy tới sông Lổ Cảng mà nhập thành. Chi nhánh phía Bắc 13 dặm nước chảy đến An Lệ. (Từ làng Văn Phú, phía Nam Cao Lao, và phía Tây sông Cổ Bồng: Tất cả những chi nhánh sông ấy chảy về hướng Đông Nam, tạo thành sông Gianh). Nguồn 2: nước từ Kim Linh chảy vô La Hà. Nguồn 3: từ sông An Niệu. Tất cả những nguồn sông trên: đã hợp lại và tạo thành Sông La, tuy sông không rộng lắm, nhưng vào mùa nước lũ thì lòng sông rất sâu, và dòng sông nước chảy xiết.
    - Còn chữ “Lũy Thầy” là do ông Đào Duy Từ đắp từ năm 1630, thuộc thời Chúa Sãi Nguyễn Phúc Nguyên, để chống cự với quân Trịnh Tráng. Lũy Thầy ở vùng đất hiểm trở được làm rất chắc chắn, kiên cố. Lũy Thầy bắt đầu đắp xây từ làng Trường Dục (Huyện Phong Lộc, Tỉnh Quảng Bình) chạy dài dọc theo sông Nhật Lệ và hữu ngạn sông Rào Đá, qua các làng: Động Hải. Quảng Xá. Trường Dục. Xuân Dục. Cổ Hiền, cuối cùng lũy thành rẽ về đông cuả hướng Bình Thôn. Năm 1672 quân Trịnh đại chiến với quân Nguyễn bảy lần. Nhưng nhờ có lũy Thầy nầy, nên quân Trịnh muốn tiến quân vô Phú Xuân hoài, vẫn thất bại không thể nào lọt vô thành, do đó bên phía Nguyễn đã gìn giữ trọn vẹn lãnh thổ.
    Mấy dì cháu tà tà xuống dốc Bà Triệu, vừa đi vừa chuyện trò, coi như cũng đã học được bài học lịch sử. Họ qua khu giữa cuả dãy nhà Ấp Ánh Sáng, nơi có con đường đi rộng sát những hiên nhà của hai khu nhà thiết kế giống nhau, (tương tự như trại gia binh). Đi ở lòng lề đường nầy coi như ta đang đi trên thềm nhà cuả họ, nơi con hẽm có người trong nhà đi ra đi vô đông vui hơn. Ban ngày người ta thường đi lên những bậc cấp cao tít ở hông trái của hai dãy nhà ấy. Nhưng ban đêm đi như thế, trời tối thui, vắng vẻ, dễ sợ lắm. Khi mấy dì cháu leo lên lưng chừng lối mòn của khu xóm nầy, về phía bên phải của hai dãy nhà Ấp Ánh Sáng, nhà nhà ai nấy đốt đèn trước ngỏ rực rỡ “sáng mắt lên”. Do suốt tháng Bảy thì nhà nhà ưa cúng tế ở ngoài sân cho các vong hồn mồ côi, bơ vơ vất vưỡng, đói khát, thiếu thốn, được Diêm Vương xá tội kẻ chết nhờ phước người trần, vong hồn sẽ đi lang thang khắp nơi mà kiếm ăn. Cúng ở ngoài sân họ vãi gạo, muối đi tứ phương, có khi các mụ các mệ hào phóng vãi cả lên trên đầu trên cổ khách bộ hành. Lúc tàn cây nhang, bà chủ đốt giấy tiền vàng bạc, áo quần, ngựa xe bằng giấy, để tiếp tế các vong hồn có cơm ăn áo mặc, có phương tiện ngựa xe đi rong chơi đó đây chút xí trên trần thế, có rượu đế Bà Điểm Hóc Môn ngon nổi tiếng. Rồi nhà chủ cúng ấy sẽ gõ thùng, lon, vân vân… để cho đám trẻ con trong xóm xông vào chụp giựt bánh kẹo, thức ăn.
    Nhà Kim Tuyến có cửa sổ trên gác hẹp nhìn ra am cô cậu nhỏ. Tuyến nói với bạn:
    - “Cô, cậu” ưa hiện về để phò hộ, làm phúc ban đức cho mọi người. Đồng thời cô cậu không ngại vặn tay, bẽ chân. Nếu ai cả gan phá phách “cô cậu”, nghen mi.
    Lúc dì cháu đi ngang qua cái am nầy, họ thấy một người đàn bà đã bày dọn la liệt linh đình trên bàn cúng: hai bình hoa vạn thọ lớn, lư hương nghi ngút khói thơm kê sát bên dốc vắng và mù tối. Trong am có ngọn đèn dầu hột vịt không đủ sáng. Người đàn bà hắt chiếc bóng mờ mờ, gầy còm, lung linh lên bức tường loang lổ. Bà ta khum khum người, nhoi nhoi cái đít, chùm hum cúi xuống đất, bà ta nhổm lên, nhổm xuống lạy mấy lạy… miệng lẩm bẩm van vái khấn xin ước nguyện gì đó. Thì ở ngoài nầy bọn trẻ “du côn mất nết” quên tiệt cái điều Kim Tuyến nói “cô cậu” linh thiêng ưa hiện hồn về bẻ tay vặn cổ… Bọn trẻ choai choai, dé dé, xíu xíu hồn nhiên, cười đùa chỉ nhớ điều tinh quái, ưa phá phách nghịch ngợm vàng trời mây: Bảo nhanh tay bưng dĩa trái cây. Quốc bưng dĩa xôi vò. Toàn xách nải chuối sứ (trái chuối no tròn mủm mỉm, trông thật dễ thương). Thơ chộp con gà trống béo ngậy. Hạnh thủ hộp mứt bí đao. Các thứ đó mấy đứa nhỏ mau lẹ tộng vô một túi xách vải tám (họ xách theo, định sẽ mua bắp sống đem về nhà). Không đi xem ciné ở rạp Ngọc Lan nữa. Bảo lanh chân lẹ tay hơn, nó vác túi vải đi về phía Thủy-Tạ trước.
    Hồng Hạnh và Thơ đứng xớ rớ gần am, làm ra vẻ tự nhiên, vô tội, ung dung, nhàn hạ, (coi hiền lành nhứt thế giới). À, thì ra là mụ Mơ có đôi mắt kèm nhèm, lẩm cà lẩm cẩm. Mụ đến góc bàn lấy giấy áo, nhà, xe, vàng bạc đem đi đốt. Thì mụ đã phát giác ra “cô cậu” chưa về hưởng tí lộc nào, đã có bọn “cô hồn sống cõng cô hồn chết”, bợ ngon ơ mất toi những món ăn béo bở của mụ dâng cúng rồi! Tức điên người, mụ liền chổng mông lên van lạy Trời đất tha cho mụ; vì tội mụ đám đứng trước bàn thờ chưởi đổng quân cướp cạn Trời không dung, đất không dưỡng kia. Mụ "đào mồ cuốc mả" quân ăn cướp, quân khố rách áo ôm, trẻ không tha già không thương, âm ty địa ngục không chừa! Mụ la làng, dậm chân đấm ngực vỗ bành bạch vô mông kêu gào dữ dội.
    Khiến bà con lối xóm ở trong Ấp Ánh Sáng rần rần chạy về phía am coi có chuyện gì, mà náo động vậy không biết! Mụ Mơ mọi ngày hiền như bụt, không hề làm mích lòng ai, từ đứa trẻ con cho đến người lớn, ai ai ở trong Ấp Ánh Sáng cũng biết mụ: cọng rau đến con gà con ngoé, mụ chẳng thèm "tơ vương" của ai hết. Thế mà tối nay mụ bị "nó chơi" mụ một vố khá đau điếng. Tức hơn bò đá chớ! Mụ Mơ chưởi cha chúng là còn may! Hễ vô phúc đứa nào bị mụ túm bắt được, mụ sẽ vặt hết răng, nhổ hết tóc “hóa giải” cho chúng về chung kiếp với tổ tiên. Cái gan mụ Mơ là rứa đó. Khiến bà con Ấp Ánh Sáng nghe mụ Mơ la làng chưởi đổng, họ đều khiếp vía. Lúc ấy tự nhiên có người nói câu ca dao:
    Cá không ăn câu, chê rằng con cá dại
    Cá mắc câu rồi, lại nói tại cá tham ăn.
    - Rứa là con ma nó dụ dỗ cho người ăn trộm. Chớ người mô mà ăn cắp mau hè!
    - Chao! Cậu thiêng hỉ! Bị mất cắp, là cậu cho mụ biết liền hí!
    - Hèn chi! Cái bóng điện trước am không đỏ tề.
    - Xời ơi! Mi nói nghe hổng được rồi. Lảng nhách hà.
    Nghe người con gái lạ đứng bên cạnh nói câu vô duyên, Thơ khúc khích cười, cào cào vô tay Hạnh. Khiến cô la to:
    - Nhỏ này, khi không cào người ta... đau điếng à.
    Mọi người quay nhìn, hoảng hốt, có tật giật mình… hai cô lo lủi mau ra khỏi đám đông, đi xuống dốc, qua cầu Ông Đạo, rẽ về lối nhà hàng Thủy Tạ. Thơ sung sướng soạn túi vải xách mà Bảo đã để trên đám cỏ bồng, phiá bên hông của Thủy Tạ, cô lấy xôi vò, trái cây, chuối ra. Thế là họ xúm lại bốc các thứ đó mà ăn, thích thú cười đùa ha hả, cười đau thắt bụng, họ nói hoài về chuyện ăn cắp, ăn trộm đó không biết chán. Cả bọn nằm lăn trên đám cỏ mềm ướt đẫm sương đêm, nhưng không ai cảm thấy lạnh. Họ thích chí ngửa mặt lên trời nhìn ánh trăng tròn trịa mà cười ngất như đười ươi! Chắc bể bụng chết quá. Thơ ngâm nga:
    Khôn ngoan chẳng lọ thật thà
    Lường thưng tráo đấu chẳng qua đong đầy. (cd)
    Quốc cười ha hả:
    Khôn ngoan qủy quyệt chết lao tù
    Lủ khủ lù khù chết già chết rũ
    - Hừ! Nói vậy mà nghe được hả! “khôn ngoan” cái kiểu tụi bây, đi ăn cắp ăn trộm, họ bắt được, chết trong lao tù là cái chắc.
    - Thì… thì dì có vui vẻ tham gia vậy!
    - Tự dưng khi đó dì cũng "nổi hứng" bắt chước mà.
    Dì nghe Quốc nói nè:
    - Ăn trộm ăn cướp thành Phật thành tiên.
    Đi chùa đi chiền ăn mày thất nghiệp.
    Có phải câu ca dao trên có ý nói rằng: Nếu mình có là phường trộm cướp đi chăng nữa, nhưng sau đó biết sám hối ăn năn, thì chết sẽ thành chánh quả. Còn ai đi chùa mà trong bụng vẫn chứa “một bồ dao găm” thì không có ích gì, phải không?
    - Ồ, tuy cháu học trường Tây, nhưng cũng hiểu số ít tiếng Việt ha, giỏi đó chứ! Nhưng mà nè, dì nói lời thật mất lòng nghen: Lần sau nếu làm gì, phải nói trước, chứ như hồi nãy các cháu bốc đồng làm chuyện động trời vậy, lỡ ra họ “bắt được tay day được cánh”, các cháu quơ hết thức ăn trên bàn cúng, ngay cả dì đứng ở sát bên, cũng bàng hoàng sửng sốt, không kịp trở tay và sợ kinh khủng đó.
    - Dạ… dạ! Nhưng lời thật, sao lại mất lòng?
    - À, đa số ai ai cũng thích nghe những lời người khác tâng bốc, khen mình. Nhưng ít có ai muốn nghe người ta chê mình xấu, chê mình hèn, chê mình ngu dốt, không hiểu biết gì cả. Để dì kể cho các cháu nghe câu chuyện nầy nha: Ông vua Tề Cảnh Công là người nghiện rượu, thường say sưa bí tỉ cả tuần, ông vua nầy xao lãng việc dân, việc nước, luôn. Có ông quan thanh liêm đàng hoàng nọ tên Huyền Chương thấy vua như vậy, thì ông quan buồn bực trong lòng. Ông là người trầm tĩnh và khôn ngoan, đắn đo suy nghĩ hoài. Vì ông ta muốn khuyên can vua, đâu phải là chuyện dễ. Nếu ông nói không ra lẽ, lơ tơ mơ có khi ông bị chém đầu.
    Một hôm ông quan lựa lời khuyên can vua:
    - Bệ hạ ưa say sưa như thế. Tôi xin can. Nếu bệ hạ không nghe, tôi sẽ tự tử.
    Vua trợn mắt nhìn. Nói xong Huyền Chương lui ra ngay. Ông Án Tử vô chầu. Vua Tề Cảnh Công nói:
    - Huyền Chương vừa vô đây khuyên trẫm phải bỏ uống rượu. Nếu trẫm không nghe, thì Huyền Chương sẽ tự vận. Trẫm nghĩ: Nếu trẫm nghe theo lời khuyên cuả Huyền Chương, thì hoá ra trẫm là người dỡ, non kém và sợ hắn. Nhưng nếu trẫm không nghe theo lời Huyền Chương, thì hắn sẽ chết. Trẫm rất tiếc… vì hắn là một người hiền tài khôn ngoan đức độ.
    Ông Án Tử biết vua bị mặc cảm vì mình là vua một nước, mà phải nghe theo lời khuyên cuả bề tôi, nên Án Tử cũng khôn khéo thâm trầm không kém gì Huyền Chương, ông Án Tử lựa lời khôn khéo nhỏ nhẹ nói với vua:
    - Ồ… thế là ông Huyền Chương quá may mắn. Vì nếu ở thời vua Kiệt, vua Trụ… thì ông Huyền Chương đã bị chết rồi!
    - Thời xưa có những câu chuyện bổ ích hữu dụng khuyên người rất hay. Tiếc là bây giờ ít lưu truyền trong thiên hạ.
    - Phải. Cháu nên tìm sách “Cổ Học Tinh Hoa” mà đọc thêm, rất hữu ích.
    Tám giờ rưỡi tối, dì cháu lững thững về đến nhà, thì thấy Lễ, Phú, Tài, Vinh, đã ngồi nói chuyện với chị Khánh (các bạn trai nầy đã lên Đà Lạt trọ tại đường Hai Bà Trưng, để luyện thi tú tài. Thỉnh thoảng họ đến nhà anh chị chơi). Thấy bọn trẻ về sớm, chị Khánh ngạc nhiên hỏi lý do. Thơ liếng thoắng trả lời:
    - Tụi em "trúng tủ", đi ciné không nỗi nữa.
    Quay qua các bạn, cô ta mời họ:
    - Nếu các anh không sợ cậu về bẻ tay, vặn cổ. Mời xuống nhà bếp ăn chùa.
    Các bạn không hiểu gì, ngây ra nhìn như ngỗng đực. Chị Khánh (chị Khánh là vợ anh Tư) nhạy cảm nhất (vì hồi nhỏ chị từng chọc phá chị em Ni Ni, Na Na, hai bà đó mê lên đồng lên cốt). Chị Khánh la mắng mấy đứa một trận đích đáng trước mặt các chàng trai:
    - Tụi bây coi chừng có ngày bắt được; họ nhổ không còn sợi tóc, vặn không còn răng ăn cơm, ở đó mà múa may, lờn mặt. Tao nói lần nầy là lần chót nghe. Coi chừng họ bắt được, họ đánh mặt tụi bây sưng bằng cái mâm. Mới tởn. Nghe!
    Dì cháu mắc cỡ muốn độn thổ. Nếu chị Khánh biết trong túi xách còn con gà. Có lẽ chị sẽ đánh mấy em và con của chị thật, chứ chẳng chơi. Ngày hôm kia ở nhà chị mới làm thịt hai con gà trống thiến, thịt gà ăn không hết, chị bếp hâm đi hâm lại, mềm nhừ, không ai thèm ăn, trông thấy sợ! Chớ́ nào có nhịn thèm nhịn khát gì cho cam. Chị Khánh nuôi một chuồng gà vịt vài ba chục con. Trong nhà nếu thích ăn thịt gà, vịt, là có liền, ăn lai rai hoài. Về khoảng ăn uống, chi tiêu trong nhà, chị Khánh hậu hĩnh, tươm tất, chu đáo lắm. Bọn trẻ nháy nhau lẽn vô phòng học, vội gài cửa lại. Trái cây thì họ chia nhau "thủ tiêu" vô dạ dày cho chắc ăn. Con gà mới gay chứ! Bỏ thì thương (tiếc của trời) mà vương thì tội. Thơ bàn:
    - Con gà đó, lát nữa mấy anh kia về. Mình cho họ nhe.
    - Ừa, em nói kheo khéo, kẽo mấy ảnh buồn. Sợ chị Tư biết, chị sẽ la mắng tụi mình, mất mặt bầu cua lắm. Mà chị la đúng. Ở đây có vài người bạn, mình còn xấu hổ vậy. Lỡ ra ở ngoài Ấp Ánh Sáng họ bắt được, thì có nước độn thổ. Lần sau chớ dại nữa nghe.
    Bảo nói:
    - Dì không nhớ: "Ăn cắp quen tay, ngủ ngày quen mắt, ăn vặt quen mồm" sao?
    - Biết vậy, phải chừa đi là vừa. “Con sâu làm rầu nồi canh. Một người làm xấu, nhơ danh cả nhà”. Bây giờ ngồi đây chính chắn suy nghĩ lại, dì mới thấy quá sợ… mất mặt nà!
    Khoảng mươi phút sau, Phú cùng các bạn qua phòng học, chơi cờ Cá Ngựa vui lắm! Họ đánh tù tì bốc thăm, chia thành hai nhóm, nếu phe nào thua, bị quẹt lọ nghẹ thành anh hề. Chín giờ rưỡi thì các bạn ra về. Phú đến mời chị em Thùy, cháu, dự sinh nhật anh, vào ngày mười tháng tới.
    Hồng Hạnh bỗng nhớ dạo trước mấy dì cháu chọc phá người bán bánh mì tháng ở nhà; cứ mỗi buổi sáng, dì cháu thức dậy sớm học bài, chuẩn bị đi học. Có một thanh niên bán bánh mì dạo bỏ bánh mì tháng cho nhà, hắn ưa lấc xấc, mặt mày coi láu cá, thật cà chớn dở trò "dê xồm" với chị Hạc, hoặc bà bếp mỗi khi họ ra cổng sắt, để tính tiền mua bánh mì, hoặc lấy bánh mì. Thế là bọn trẻ bàn nhau "xử tội" tên nầy (không cho chị Tư biết). Hôm nào hắn giao bánh mì sớm, thì yên ổn. Hôm nào quá sáu giờ sáng mà hắn chưa giao bánh mì, bắt bọn nầy chờ-đợi, bọn nhỏ sợ trể giờ đi học, là y như rằng có chuyện. Thấy hắn đến gần, Bảo liền xỏ cây ống sắt tròn đã cưa cụt (cây ống nước sắt dùng làm ống thổi lửa) qua song cửa cổng, thổi phù phù. Khiến hắn giật mình. Quốc lấy que củi dài chọt vô hông, thò tay ra giật tóc, kéo tay áo hắn, khiến hàng nút trên ngực áo hắn văng đi mất tiêu. Vài tháng sau chịu không nỗi bầy nhỏ "quậy phá dàn trời mây" kia, hắn không thèm bỏ bánh mì tháng nữa. Thế là bọn trẻ nhịn ăn sáng đói bụng hết biết.
    Hồng Hạnh viết thư kể thêm chuyện “quậy” của mình cho Nam nghe:
    - Bọn nầy rủ rê bạn cùng xóm như Minh, Ngọc, Phú Nhỏ, Chức, Kính, Xuân, Kim Anh. Đám nhóc họp thành đám giặc con, chơi u mọi, trốn tìm, rượt bắt, giật cờ, đá kiện, bắt banh. Bầy nhóc ưa tụ tập trong sân nhà rộng rãi, láng bóng. Anh Khánh bắt ở hai đầu hồi nhà mấy bóng điện sáng choang, nên tha hồ cho lũ nhỏ chạy nhảy nô đùa hò hét. Hết chơi những "trò chơi nổi", bầy nhỏ kéo nhau "chơi trò chìm", họ âm thầm lặng lẽ đến nhà ông Bốn Tùng, ông Huynh, ông Mai, leo trèo, hái trộm trái cây, nên cây nào cây nấy của họ đều xác xơ rũ liệt, chả còn gì ráo trọi. Ông bà Nhâm có nhà ở phía dưới, giáp ranh khu vườn nhà chị Khánh một cấp taluy. Hể bà cụ nói ít thì thôi, nếu bà la chửi, kêu gào nhiết mắng, thì y như rằng vài ngày sau, có một đứa nhỏ ngồi trên cây cao tại nhà chị Khánh, thằng nhỏ ấy có bổn phận canh gác nhà cụ Nhâm. Nếu nó thấy trong nhà cụ Nhâm có bóng người thấp thoáng ra vào, thì nó bụm hai tay trên miệng, thổi "xíp xì, xíp xì…", cho đàn em nghe ám hiệu, là rút êm, rút lẹ.
    Nếu thấy bình yên, nghiã là ở nhà cụ Nhâm không có ai, thì nó ra mật hiệu cho bầy nhỏ đứng dưới đất rón rén bò bò xuống vườn nhà cụ, đứa nọ bò theo sau lưng đứa kia, sắp thành hàng một như cái đuôi dài cỡ ba thước. Chúng hái quả dâu, quả mận, quả ổi, từ tay đứa cuối ở nhà cụ Nhâm, chúng chuyền đến đứa ngồi ở trên sân nhà chị Khánh: trái lớn, trái bé, già, non, đều bị chúng vặt sạch, không còn cái giống gì ráo trọi! Lại còn có cái màn thỉnh thoảng có một quả ổi khô, bưởi héo, hòn đá... từ cửa sổ nhà mình, "phóng pháo" xuống vài nhà ở dưới thấp kêu một tiếng "ầm", y như lựu đạn nổ trên nóc nhà tôn. Khi ấy đố ai tìm được bọn trẻ, chúng trốn kỹ trên trần nhà̀, cười rúc rích suốt buổi. Chúng phá "dàn trời mây khói". Khiếp lắm!
    Nào có trẻ thơ non dại gì cho cam, mới năm ngoái, năm nay còn nóng hổi trò đùa ngu dại! Tính tình Hồng Hạnh ở khoảng đời niên thiếu phần lớn bị ảnh hưởng tính trẻ thơ, tinh nghịch, phá làng phá xóm là do từ đám cháu trai con chị Khánh, con trai chị Lê, chị Huyền mà ra. Tuy là dì và cháu thật, nhưng họ xấp xỉ hơn thua nhau vài ba tuổi, thì tha hồ "ý hợp tâm đầu" nhen. Mà, Hồng Hạnh và Thơ là hai tên "Nữ đầu đảng cao bồi nho nhỏ" trong xóm ấy á!
    Đọc xong thư người anh yêu, Nam tủm tỉm cười vội lấy giấy bút ra viết kể cho Hạnh nghe:
    - Anh nghịch chả thua kém gì dì cháu em. Anh em rủ nhau vô hẽm ăn quịt hoành thánh mì của chú xì thẫu Voòng. Ăn xong tụi anh em nhà nầy ù té chạy. Chú Voòng rượt theo, vừa chạy chú vừa la bai bải riết đến tận nhà ba má anh, chú Voòng bấm chuông inh ỏi. Má anh ở trên lầu hai vội vàng chạy xuống, má nghe chú Voòng phân trần đầu đuôi. Má là chủ hãng lớn, thì nhằm nhò gì ba đồng tiền lẽ. Cưng chìu con, má đưa tiền trả cho chú Voòng, thì-thầm nói với chú:
    - Cháu có ăn bao nhiêu, thì tôi trả, hổng có sao... để tôi rầy chúng. Ha.
    Chú Voòng xin lỗi rối rít. Riêng anh và cậu em cảm thấy “mất mặt”, nên tẩy chay chú Voòng, không thèm ăn mì hoành thánh nữa, mặc dù anh khá thèm.
    *
    Một lần kia, khi Nam ở Sài Gòn lên thăm gia đình cô, chị Tư đã cho phép: Hạnh, Thơ, Bảo, Quốc, Toàn, Thịnh, Trình, Phượng, và (Loan, Hùng, con chị Lê) đi picnic với Nam suốt ngày tại Thác Preen. Là ngày lễ, nên du khách thưởng ngoạn thắng cảnh rất đông. Nam xách hai tay hai giỏ thức ăn nặng trĩu. Họ chọn địa điểm tốt trên một nhà dù cao ở ngọn đồi sạch và râm mát, nơi nầy có thể nhìn xuống tổng quát mọi phía. Hồng Hạnh và Thơ ở lại trông chừng đồ đạc, hai cô lo nhồi bánh mì thịt nguội, làm bánh hỏi ra thành từng phần ăn, họ chuẩn bị các thứ đàng hoàng tươm tất. Nam dẫn các cháu xuống chơi thác Preen. Chúng nghịch ngợm len vào cầu gỗ ẩm ướt ẩn trong hốc thác; nước trên đầu của mỏm đá to đã chìa nhô ra phía ngoài, tạo thành một mái hiên dội nước xuống ầm ầm. Đứng trong cầu gỗ nhìn ra ngoài, Nam có cảm tưởng như mình ở bên trong nhà nhìn ra ngoài trời mưa thật lớn.
    Bụi nước bay vào cầu gỗ ướt lạnh, khiến bọn trẻ thích chí ưỡn ngực hứng nước rơi từ trên cao xuống. Đứa cởi quần tây, hai ống quần cột về phía trước ngực, đứa mặc quần xà lỏn rộng thùng thình, sợi dây thun lỏng lẻo nên quần tuột lên tuột xuống. Mấy cháu mua cà rem vừa chạy vừa mút, có đứa mãi nô đùa không nhớ cà rem cầm trên tay, để cà rem chảy hết, nó ngẩn người ngần ngừ nhìn cây tăm tre giây lát, liếm lên cây tăm rồi mới chịu vất đi.
    Anh em gọi nhau ơi ới chạy lên chóp núi, rồi tuột tuồng tuột xuống chân đồi. Chúng nhặt được cái bao gạo ở đâu đó, lại kêu réo nhau chạy lên cao, cháu ngồi trên bao gạo tuột xuống chân đồi đầy lá thông khô trơn bóng. Các cháu ngã lăn quay mấy vòng, có khi chúng dính chùm với nhau. Mỗi đứa lăn ra một góc, cháu lại lóp ngóp bò dậy, chạy lên đồi, giành nhau cái bao gạo chơi trò tuột núi nữa. Chúng thích nhất trò chơi leo núi, tuột núi nầy. Tiếng cười vô-tư-lự hồn nhiên đầy sảng khoái vang vọng trên các ngọn đồi xa. Khi chiếc bao rách như xơ mướp, không thể ngồi, chúng mới ngừng chơi.
    Các cháu kêu nhau đi chọc phá cầm thú. Mấy con khỉ già trẻ lớn bé sợ quá leo tít trên nóc chuồng, khỉ dồn nhau nép kín vào một góc. Bảo tìm cách leo lên ở góc cột, nấp vô một xó rón rén không cho bầy khỉ thấy. Còn mấy đứa khác đứng trước chuồng khỉ múa máy tay chân, cốt để cho bầy khỉ chú ý. Toàn lấy trong túi áo lạnh ra cái bánh, nó dụ bầy khỉ xuống ăn. Thịnh cầm trái chuối dập trong túi quần (cháu đã cột hai ống quần trên cổ hồi nãy), nó bóc vỏ chuối ra, giả vờ đưa vô miệng ăn, rồi cháu đút vô lỗ mắt cáo, hầu dụ khị bầy khỉ thèm ăn, mà mò xuống phía dưới góc chuồng. Trong khi bầy khỉ háu ăn lo nhìn Thịnh hí hoáy đút trái chuối vô lỗ mắc cáo, Bảo len lén thò hai ngón tay qua lưới sắt B 40, túm lấy đuôi một chú khỉ đột, Bảo kéo giật đuôi khỉ ra ngoài nhanh như chớp, trong tay Bảo còn nắm chùm lông đuôi. Khiến con khỉ ngã dúi đầu xuống, tay chân nó chụp vô chuồng.
    Khỉ dùng cả sức mạnh kéo đuôi kẹp vào bụng, nó phóng mau lên nóc chuồng. Bầy khỉ la chí choé, rối loạn chạy lung tung, nhốn nháo trong chuồng. Con đầu đàn to lớn “mặt mày hung dữ coi bặm trợn” nhứt, liền nhảy xồ tới Trình, nó thò tay qua mắc cáo xé rách toang vạt áo, nó cào xướt cánh tay Trình tươm máu một đường dài. Khỉ đột bị lưới sắt kẹp cứng ở khuỷu tay, nó nhăn răng trợn mắt khọt khẹt, bờm, lông cổ dựng đứng, vì tức giận. Con khỉ lớn khác (có lẽ là đàn em của “đại ca khỉ̉” vừa cào Trình) đu cả thân lên thanh sắt, khà khà khọt khọt kêu chí chóe, nó rung chuồng dữ dội. Quốc, Toàn, Thịnh tìm cành cây đâm tứ tung vô con khỉ. Con đầu đàn nhảy tót lên phiá đà ngang, nó đứng hai chân trên sà ngang vừa đái vừa chỉ huy. Cả bọn trẻ sợ văng nước đái, lo giạt ra xa. Con khỉ đàn em thì ngồi vắt vẻo, miệng chí choé "mắng chưởi" mấy cậu bé tinh nghịch. Bầy khỉ mà cũng... quá sợ mấy cháu “nhứt quỷ nhì ma thứ ba học trò” nầy.
    Đôi má các cháu đỏ như gấc, mồ hôi vã ra như tắm, tóc ướt dính chùm thành từng lọn nhỏ. Đứa nào đứa nấy giọng nói cũng khàn khàn, ồ ồ, vì la hét, khan cả cổ, y như con vịt xiêm la đực. Mệt đừ, chúng chạy lên nhà dù, nằm lăn ra đồi cỏ. Vui vẻ cười đùa khoái chí. Dì cháu nhìn nhau nheo mắt, ra dấu chỉ chỏ sau lưng Nam, để "đánh điện ngầm mí nhau" biết tin thôi. Uổng quá, nếu không có Nam, thì dì cháu nhà ta được một phen quậy phá, tha hồ tự do bay nhảy tung hoành, vui vẻ thú vị giữa bầu trời thênh thang thoải mái.
    Nam và Hồng Hạnh ngồi trên nhà dù ôn chuyện xưa thì Vinh đến, hai người con trai ân cần chào hỏi nhau. Cả nhóm ăn uống chuyện trò thân ái. Ăn trưa xong thu dọn đồ đạc, áo quần gom lại một chỗ, cho Nam, Hạnh, trông coi. Thơ và Vinh lại dẫn các cháu đi chơi thác, xem voi, gấu, hổ, sư tử, nai, vân vân... Vòm cây rợp bóng cúi đầu rũ lá thông dày trơn mịn dưới gốc. Tiếng thác chảy xa xa nghe rì rào, hòa lẫn tiếng đồi thông cao chót vót, reo vi vu bất tận. Tiếng cây cỏ hoa lá vặn mình răn rắc đâu đây, cùng tiếng muôn chim hót líu lo. Tiếng voi rền rú, tiếng vượn hú buồn thảm gọi đàn, chen lẫn tiếng hổ báo gầm thét. Tiếng cười nói ồn ào từ nơi xa xôi vẳng lại, chuông bán cà rem kêu leng keng. Tiếng rao hàng quà bánh trái, đủ mọi giọng điệu, lên bổng xuống trầm: Tạo thành bản đại hòa tấu muôn điệu say sưa, hùng tráng giữa cảnh gió núi mây ngàn.
    Cho dù… “nàng Hồng Hạnh” (đã to bự nhứt trong bọn trẻ choai choai dé dé xíu xíu nầy vẫn không quên phượng đỏ thắm sân trường qua tiếng ve sầu, nức nở khúc ca biệt ly). Dù “nàng” đang ở tuổi cặp kê… mà còn “mọc sừng quỷ xứ” như vậy. Thế thì xin cho phép Hồng Hạnh hỏi nhỏ nhe:
    - Nếu ở cùng lứa tuổi trẻ trung xuân xanh đầy vui tính như cô, quý vị có… thích “nghịch ngầm” không ạ?
    *
    Tình HOÀI HƯƠNG

    *
    Last edited by Tinh Hoai Huong; 05-07-2020, 11:14 PM.
    Bút trần nào tả được lưu luyến!
    Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
    Tình Hoài Hương

    Comment


    • #3
      Hoa Mắc Cỡ bên đồi Cù

      2 a dalat 35 sancu.jpg
      Hoa Mắc Cỡ bên đồi Cù
      Tình Hoài Hương
      ***



      Sau ngày mừng Chu Niên trường, để tưởng thưởng công lao khó nhọc, khích lệ con em có tinh thần trách nhiệm. Biết đoàn kết, giúp đỡ lẫn nhau giữ kỷ luật nhà trường tốt, & hăm hở tham gia mọi sinh hoạt cộng đồng. Thầy hiệu trưởng cho học sinh nghỉ học một tuần. A ha! Ăn tiền hốt bạc ở chỗ đó đó! Học sinh còn muốn gì hơn! Như đàn ong vở tổ, sung sướng làm sao khi tan hàng. Mệt. Nắng. Khát nước. Mỏi chân. Đói cồn cào. Đủ thứ chuyện khiến cô nhỏ muốn khùng. Ra ngoài garage sau hông trường, Hạnh lấy xe đạp chạy một mạch về nhà thay bộ áo quần bám đầy mồ hôi, bụi bặm. Cô nhỏ mặc cái áo rộng thùng thình đi rửa sơ sơ mặt mũi, tay chân, rồi xuống bếp lấy xôi thập cẩm ra ăn. Hạnh ăn vội vàng như người chết đói lâu ngày. Phát nghẹn.
      Bỗng tiếng chông reo trên phòng khách, cô bưng dĩa xôi vừa ăn vừa đi lên phòng khách ra mở cửa. Nào ngờ... Nam. Phải! Chính anh đang đứng chống một tay lên hông nhìn vu vơ ra ngoài vườn hoa. Nhỏ mừng quá, quýnh quáng chạy xuống bếp cất dĩa xôi, cô uống ừng ực mấy ngụm nước lọc, trở lên phòng khách định mở cửa. Nhìn áo quần luộm thuộm, thấy kỳ, cô len lén thụt vô phòng thay áo quần cho tươm tất xí. Nhỏ soi gương chải tóc trước chiếc tủ đứng, rồi chạy xuống bếp với cái khăn mặt. Đi về say nắng một phần, phần nữa vì vui mừng, nên mặt Hạnh đỏ như người uống rượu say. Chuông reo lần nữa, chị bếp lên nhà trên mở cửa, và bưng nước trà mời Nam. Cô nhỏ nhút nhát, e thẹn rón rén đi vô phòng khách, Hạnh mỉm cười chào anh rồi e dè ngồi nép bên góc sofa. Nam cười tươi:
      - Anh và hai bạn thân là Thạch, Trung, đã lên Đà Lạt tối hôm qua.
      - Chà… Nào... ai biết.
      - Ghét ghê.
      - Em có người thương rồi.
      - Biết từ khuya mà.
      Hai người nhìn nhau, cười thích thú. Nam đi về phía tủ trà lấy giỏ xách da lấy quà tặng anh chị Khánh là nho, táo. Các cháu hộp đồ chơi chạy bằng pin. (Mấy thứ nầy các cu cậu sẽ khoái chí ghê à nha). Thơ đôi dép da. Quà của Hạnh là áo nhung ép màu vàng lạt đựng trong hộp kiếng, kèm hai quyển sách: "Luyện trí nhớ" của Nguyễn Hiến Lê" và "Tình Bằng Hữu" của Tứ Hải. Chị Hạc chục cuộn len màu trắng, (Nam tặng len cho chị, để chị chuẩn bị đan áo lạnh em bé). Cô đứng bên Nam:
      - Em cám ơn anh. Anh chu đáo quá!
      Khi soạn quà, anh nhìn cô mỉm cười nói nhỏ:
      - Anh mong từng ngày… sớm lên Đà Lạt. Em biết không?
      Hạnh ngẩng nhìn đôi mắt màu hạt dẽ, lòng cảm thấy xúc cảm bồi hồi, run rẩy, trái tim cô đập mạnh, co thắt nhảy nhót không đều nhịp trong lồng ngực. Tháng ngày chưa biết anh, trái tim Hạnh đã đập những nhịp đều đặn, thảnh thơi, hồn nhiên, thật an hòa trên cánh đồng tuổi trẻ yên vui. Đến nay thì... trái tim cô nhỏ trổi cơn bão khô, gió gào sóng tuôn, sóng cuốn con thuyền ra khỏi lục địa, giạt trôi trên đại dương bao la. Ở đó “có anh có em”, có cánh đồng đầy hương hoa ngào ngạt thơm thơm, có bông hồng kiêu hãnh đầy gai nhọn. Tình yêu nầy, phải chăng là hạt kim cương qúy giá lóng lánh khi còn ở xa, hay chỉ là giọt sương long lanh đọng trên cành cây ngọn cỏ, lúc ánh mặt trời chiếu lung linh qua kẽ lá? Làm sao nhỏ có thể biết?
      Sau một giờ trò chuyện, cô nhỏ tiễn Nam ra về, Hạnh đứng dưới gốc thông già, nhìn theo Nam dần khuất với khách bộ hành qua lại. Im lặng đằm thắm nhìn nhau không nói, nhưng ánh mắt trìu mến, nụ cười ấm áp ngọt ngào như nói muôn lời, như trao nhau nghìn ý.
      Hồi nãy chị Khánh đã nói chuyện với Nam khoảng ửa giờ, chị mời Nam ngày mai đi picnic ở thác Cam-Ly với mấy dì cháu. Chị Tư Khánh hiếu khách, vui vẻ, nhã nhặn, đàng hoàng, nhưng chị khó tính vàng trời mây, mà không ai ngờ nỗi.
      Đúng giờ hẹn, Nam đến nhà cùng đi picnic có chị Tám Hạc, cô nhỏ, Thơ, Bảo, Quốc, Toàn, Thịnh, Trình, Phượng, (các cháu con của chị Khánh) và hai cháu Loan, Hùng (con chị Lê).
      Đã bao lần cô nhỏ đến thác Cam Ly, đứng cheo leo trên mô đá trơn trợt, dõi mắt nhìn từng giải mây mềm như giải lụa vắt dài qua sườn núi. Nghe tiếng thông reo triền miên bất tận giữa non ngàn, Nhỏ đứng hàng giờ nhìn trời nhìn đất với đám bạn nghịch ngợm như "qủy xứ", cô nhỏ nào thấy cảnh đẹp đâu nà! Hôm nay thì cái nhìn của nhỏ có thể khác.
      Xong việc lều trại, Nam dẫn các cháu đi lên suối Cam Ly Thượng, chúng leo núi, nhảy nhót trên mô đá rong rêu trơn ướt, không sợ ngã chúng leo trèo trên nhánh cây già cỗi, nằm lăn trên thảm cỏ bồng bềnh êm ái như nhung. Mấy cháu xắn quần lên tận gối, đứa bắt ốc, bắt cá, đứa hái qủa sim tím no tròn mọng chín ngọt lịm, thơm ngon lạ lùng, trông thật dễ thương, nhưng ăn nhiều sim bị khô cả cổ, đôi môi tím ngắt như nhuộm chàm. Vài đứa cháu đi hái trái mác mác, loại trái cây dây leo đặc biệt, có lẽ nó chỉ mọc ở vùng rừng núi, trái tròn lớn hơn quả chanh một tí, khi chín, vỏ trái mác mác màu vàng xanh. Có trái vỏ màu tím đỏ đậm, ruột nhiều hột mọng nước, chín vàng như nhau. Họ ưa mua mác mác, cắt đôi, múc hột bỏ vô ly có ít đường, đá, khuấy đều lên ăn... là ngon hết sẩy!
      Tuy là bữa ăn ngoài trời, thế mà chị Hạc chuẩn bị chu đáo: nào bánh hỏi thịt quay, xôi gà, bánh mì thịt nguội, chuối, quít, nước đá chanh đường đựng trong bình nhôm to. Nam đem hai két coca, mấy thỏi chewing gum. Người lớn ăn uống nói chuyện phiếm. Các cháu bày đủ trò chơi, ca hát líu lo. Buổi du ngoạn ngoài trời rất vui vẻ, hồn nhiên, thoải mái. Ăn uống xong mấy cháu gọi nhau chạy lên trăm bậc cấp cao tới lăng ông Nguyễn Hữu Hào. Nam ngồi bên cạnh cô, hai người tựa lưng vô thân cây thông non đầy bóng mát, Nam thong thả kể:
      - Có một lần, anh mơ thấy mình ngủ từ ngày nầy qua ngày khác trên đỉnh thông cao. Tuy ngủ, nhưng anh nhìn thấy em đi học về ngang. Anh cố mở mắt ra, muốn gào to gọi tên em. Nhưng muộn mất rồi! Em ôm cặp đi quá mau. Đôi mắt em buồn nhìn anh hờ hững, xa lạ. Dường như ta chưa từng quen biết nhau. Tà áo nữ sinh trắng toát vờn bay trong gió, tóc em dài vướng trên mặt anh thoang thoảng mùi thơm hoa đồng cỏ nội dịu dàng, mộc mạc đơn sơ. Anh nhẹ nhàng vuốt mái tóc em, và biết rằng em sắp sữa ra đi khỏi giấc mộng, mà anh hằng muốn duy trì. Tim anh bừng lên ngọn lửa nồng nhiệt, đã từng ấp ủ không dám nói ra. Anh cố gắng mỉm cười, để khỏi thổn thức trong giấc mơ lời chưa nói được là: "Anh nhớ em, anh say đắm vì em". Nhưng, em vụt tan biến vào ráng chiều đỏ thắm, không hề ngoảnh lại. Anh bàng hoàng mở mắt nhìn theo.
      Khi nghe Nam nói, cô cầm cụm lá thông khô mượt mà, lòng tràn ngập niềm vui, băn khoăn, xao xuyến, bồi hồi, trái tim nhỏ đập mạnh trong lồng ngực như một đột biến quá đỗi nhanh. Không biết làm gì hơn, Hạnh cúi đầu đan lá thông khô rụng trên thảm cỏ mềm thành con rít li ti. Cuộc tình nào vừa chớm nở cũng có nét diễm kiều, ngọt ngào say đắm, ngất ngây, dễ thương và lãng mạn. Cô ngập ngừng:
      - Giấc mộng đẹp, có điều buồn, anh nhỉ?
      - Em buồn vì đời không phải là giấc mộng. Nhưng em ơi! Giấc mộng cũng không phải là đời.
      - Anh nói phải.
      Qua giọng nói nhỏ nhẹ, nhìn đôi má ửng hồng như màu hoa đào in trên má nhỏ, Phương Nam nhìn thấy vẽ bẽn lẽn tươi nguyên từ người con gái miền Cao Nguyên Lâm Viên luôn e thẹn, sợ lỡ lời, sợ làm buồn lòng anh. Nam âu yếm mỉm cười, nhìn nhỏ đan con rít khô rồi sắp lại thành chữ N & H .
      Ba giờ chiều, chị Hạc gọi các cháu rời trại, cả nhóm lên xe taxi ra về. Chị và Thơ xuống xe vô chợ Đà Lạt. Còn Nam, Hạnh các cháu lên sân Cù trước, họ sẽ ở đó chơi và chờ chị. Mấy cậu bé mặc quần ngắn, ôm banh chạy lên khoảng đất trống đá banh thỏa thích. Hạnh và Nam ngồi dưới chòm thông giữ đồ đạc. Nam nhìn cô tủm tỉm cười hoài. Hạnh không biết tại sao Nam cứ ngó mình chòng chọc mà cười. Cô ngượng quá, bặm môi:
      - Nhỏ chứ ai, mà anh nhìn kỹ quá vậy?
      Từ từ lấy trong ví da ra một tấm ảnh, Nam úp bề phải lên lòng bàn tay, không cho cô thấy, tay kia chỉ vào tấm ảnh, anh nghiêng đầu nhìn nhỏ cười:
      - Nhờ em nói lại với “anh bạn” trong tấm ảnh nầy là: "anh nhớ người đó, yêu người đó rất nhiều. "Anh ấy” đừng quá vô tình, làm khổ anh nữa nhé!
      Nói xong, vẫn cử chỉ thư thái nhẹ nhàng cũ, Nam nghiêng đầu nhìn cô đá lông nheo kịch kịch mấy cái, Nam từ từ lật tấm ảnh lên. Trời ơi! Tấm ảnh mà hồi xưa ở Thượng Phước, cô nhỏ đã chụp giả làm con trai, trông du côn hết chỗ nói: Áo ca rô sọc lớn bỏ trong thùng, quần tây đen bó sát mông, nịt to bản. Bên hông đeo lưỡi lê, giày ống, đầu đội nón rộng vành, miệng nhỏ ngậm điếu thuốc lá. Tay cầm khẩu súng săn hai nòng của ba, trông “cao bồi leo cây”, qủy quái không chịu được. Nam đã “dớt” tấm ảnh trong album của mình hồi nào mau vậy!?
      Ngượng quá! nhỏ chụp... hụt. Nhanh hơn, Nam né tránh và cất tấm ảnh vào túi áo, tay phải Nam chận lên ngực giữ lại. Hạnh năn nỉ:
      - Trả tấm ảnh đó cho em đi.
      Nam lắc đầu, trên môi giữ nụ cười trêu ghẹo. Nhỏ van lơn:
      - Trả lại cho em đi! Kỳ quá!
      Đứng dậy, Nam vin tay vô cành thông với điếu thuốc thơm gài trên môi. Nam nhìn Hạnh say đắm mà lắc đầu không nói. Nhỏ giận hờn, đôi mắt ướt lưng tròng, răng cắn làn môi, đầu cúi gầm, tay bứt cọng cỏ cú dai làm đỏ cả bàn tay, không thèm nói nữa. Thật lâu, Nam đến ngồi gần bên nhỏ, tiếng nói như pha mật ngọt tình yêu:
      - Cho anh xin lỗi. Em nhé!
      Cằm cô nhỏ tựa lên hai đầu gối, ngón chân cái xủi xuống đất, cạy lõm một ô đất mềm, mái tóc dài chấm trên mấy ngón chân, che khuất hầu hết khuôn mặt hờn dỗi. Nam muốn vuốt lọn tóc buông lơi, và quàng tay qua vai Hạnh, ôm cô vô lòng để dỗ dành, nói lời xin lỗi, mà anh không dám. Nam sợ Hạnh giận. Nếu em giận thật, thì anh không biết phải làm thế nào đây! Nam nghiêng đầu mình cụng nhẹ trên tóc cô, thì thầm nói câu:
      - Giận anh đó à? Mới đùa có tí ti, mà em nhè ra rồi. Anh xin lỗi lần nữa nhe... Cái mặt anh sao thấy ghét quá ha! Trả lại tấm ảnh nè... Ớ... Coi kià, hổng thèm cầm hả? O xịt anh rồi à? Nghỉ chơi mí anh thật hả cưng?
      Nhìn Nam châm điếu thuốc khác gài lên môi, cô từ tốn ngắm nhìn:
      - Anh hút thuốc vàng hết ngón tay, hút nhiều không lợi, mà chỉ có hại.
      Nam nhìn nhỏ trách móc, liền nghe giọng nói đặc biệt miền Đà Lạt ngọt lịm:
      - Đôi mắt gì lạ! Ưng móc làm sao!
      Nam dụi điếu thuốc vô gốc cây thông, hai tay anh che mắt. Qua kẽ hở mười ngón tay, mắt Nam sáng long lanh đang nhìn nhỏ trêu ghẹo, & đá lông nheo kịch kịch mấy cái. Hạnh cười to, giơ một ngón tay trỏ lên:
      - Anh bịt mắt vậy á hả, ăn gian thấy mồ đi. Em móc mắt anh thật à.
      - Nếu em móc mắt anh, thì em chỉ móc một mắt thôi nhe.
      - Vì sao?
      - Cho anh còn một con mắt, mới thấy em. Một mắt kia anh cho em vay...
      - Vậy sao!?
      Hạnh lắc đầu nhìn Nam cười tươi, anh rủ cô đi dạo bên khúc đồi thưa có nhiều lùm cây dã qùy rất to, hoa màu vàng nghệ, nhụy màu nâu tươi tốt mọc um tùm bên đồi cỏ. Còn có loại bông dại màu tím, chen với hoa màu vàng nho nhỏ không tên, không hương sắc đang hé nở. Chúng nép mình chúm chím rung rinh sau cành lá mềm mại khép hờ, trông ẻo lả và nên duyên. Cạnh đó là lùm cây mắc cỡ màu tim tím đầy gai, có hai hàng lá kép li ti, mặt trên lá màu xanh, mặt dưới lá màu tím thẫm quá đỗi thẹn thùng khép chặt hàng mi, mỗi khi có người vô tình dụng phải. Dưới cành lá đầy gai nhọn ấy điểm nhiều bông hoa tím pha hồng rưng rưng, to to, tròn đều êm êm như hạt bi bằng nhung. Bông hoa mắc cỡ nhẹ nhàng, thảnh thơi rung rinh theo làn gió thoảng. Nam cẩn thận ngắt cành hoa mắc cỡ e ấp và mong manh, thì cánh lá đồng loạt rủ nhau khép mắt lại rất mau. Dù thế, tay anh bị mấy gai nhọn đâm vào, xướt một đường dài tươm máu. Hạnh lật đật lấy khăn tay chặm chặm vết thương, rồi xuýt xoa chu miệng thổi phù phù. Cử chỉ chí tình chia sẻ nhỏ nhặt của người con gái ngoan hiền nầy, khiến Nam càng yêu qúy cô đằm thắm mặn mà như trăng tàn sao rụng. Nam đưa hoa mắc cỡ kèm chùm cỏ mướt lên môi hôn, rồi cài trên mái tóc cô, Nam cười:
      - Em yêu qúy... dễ thương như loài hoa mắc cỡ và lá cỏ dại nầy.
      - ... Em sẽ ép hoa lá anh thương, rồi trao về anh.
      - Kỷ niệm dù nhẹ nhàng, đơn sơ, nhỏ bé đến đâu. Cũng được chúng mình nâng niu, gữi gìn và trân trọng. Hạnh à.
      - Em đồng ý với anh.
      Mấy chú ngựa còn bú mẹ, lông màu xám đậm, có con lông màu trắng chạng bốn chân yếu ớt, run rẩy, gầy gầy, đầu gối rất to. Ngựa con cúi xuống uống nước suối, con mẹ sợ con nhỏ té xuống suối, nó hí vang kêu tìm con, làm huyên náo một góc đồi yên tĩnh. Hai người về chỗ cũ khi chị Tám Hạc và Thơ đến. Nam Hạnh ăn chung một ngăn cào mên mì quảng, vừa ăn vừa cười khúc khích, Nam không thích ăn mì quảng, nhưng chìu ý người yêu, anh cố trợn mắt lên mà nuốt. Chị Hạc nhìn hai cô cậu yêu nhau đằm thắm, lòng bồi hồi tưởng nhớ đến chồng xiết bao! Ăn uống xong, chị em thu dọn đồ đạc chuẩn bị ra về. Nam nhìn trước ngó sau, rồi cúi xuống đề nghị nho nhỏ bên tai côg:
      - Sáng mai, em đi dạo với anh nhe?
      - Em chưa bao giờ đi dạo như vậy.
      - Do đi một mình, em ngại ngùng và ưa giận hờn, vì anh thích trêu ghẹo em hả? Khổ nỗi, anh thích nhìn thấy em nhõng nhẽo, hờn giận như hôm nay. Anh biết em đang "ghét cay ghét đắng" anh. Dù vậy, anh muốn nghe nhỏ nói phản nghĩa chữ "ghét" đó vô cùng.
      Khuôn mặt Nam trắng trẻo bỗng đỏ bừng, biểu lộ cảm xúc nội tâm chân thành, Nam lặng nhìn đôi mắt màu hạt dẻ cô nhỏ ngời sáng, đôi môi phớt hồng thường chúm chím nụ cười khả ái. Dễ thương đến nỗi khiến Nam càng yêu thích Hạnh, nhưng anh chỉ ngây ra nhìn cô nhỏ. Buổi chiều xuống đậm trên những sườn đồi quạnh vắng, sương mù quyện từng đám bên vườn Bích Câu Kỳ Ngộ. Sóng vẽ lăn tăn trên mặt hồ Xuân Hương thỉnh thoảng gợn mấy vòng tròn, lan rộng ra dần dần rồi chìm lẫn vào nước.
      Cuối hồ, ngôi trường Grand Lycée gạch hồng mờ tỏ thấp thoáng ẩn hiện dưới chòm thông xanh reo vi vu. Nhiều cánh én lạng xuống mặt hồ rồi vút bay lên cao, muôn tiếng kêu chiêm chiếp gọi đàn về tổ. Vài chiếc lá vàng lững lờ bay lượn, và đáp nhẹ trên con thuyền độc mộc neo ở đầu cầu gỗ cạnh cây cầu Ông Đạo. Trước khi lặn mặt trời le lói từ các áng mây xám bất chợt lóe hồng lên, dọi sáng lữ khách nhàn du thả bước trên phố thị. Mấy chuyến xe đò vội vã tải hàng vô chợ Đà Lạt, bao khách bộ hành lo rảo bước. Năm sáu cặp nhân tình dìu nhau đi thật chậm trên khu Hòa Hình, hình như họ không nhìn thấy cảnh bon chen phố phường rộn rã người qua kẻ lại, náo nhiệt ồn ào. Họ không biết thời gian trải bóng qua song cửa đã lên đèn.
      * * *
      Tình Hoài Hương
      Last edited by Tinh Hoai Huong; 05-08-2020, 12:11 AM.
      Bút trần nào tả được lưu luyến!
      Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
      Tình Hoài Hương

      Comment


      • #4
        Theo Dòng Cùng Cuốn


        Theo Dòng Cùng Cuốn
        Tình Hoài Hương
        ***



        Thân tròn trịa thấp tủn thời trai tráng.
        Thầy thảnh thơi trong trướng tại thôn trang.
        Tía Thuợng-Thư từ thời thầy trai trẻ.
        Tía “thấu triệt” tôi thương thầm thầy Thắng.
        Thì… tía tức tối treo tôi trên tường.
        Thoi tôi tới tấp trên thân trắng trẻo.
        Trò thù tía thật. Thì tại thầy thôi.
        Thắng trai tơ thiếu thốn tình trò Tám.
        Thầy trở thành trọc tóc, thêm từ tâm?!
        Trò tiếc thương thầy thui thủi thâu trăng.
        Trò tiến tới: Ta tu trên thôn thượng.
        Thiệt tình tại tim trò thoi thóp thở.
        Trái tim trò trao tận tay tới thầy.
        Trò thương thầy tự thuở trò tòn ten.
        Treo thân trên tường. Tuổi trò trọm trẹm
        thím Tám tứ tuần, thì thầy thích thôi.
        (*)

        Hai người cười tươi, thong thả dạo bước trên đường, đọc xong hàng chữ cuối cùng, Nam bỏ bài thơ tiếu lâm của cô vào phong bì, hai người cùng cười ngất, anh cất trong quyển "Kim chỉ nam của học sinh". Nam nghiêng đầu trên mái tóc cô. Nhìn Hạnh khả ái ngây thơ và chân thật, Nam muốn ôm cô vào lòng, lần đầu tiên anh cũng muốn hôn Hạnh giữa lòng đại lộ thênh thang, nơi thanh thiên bạch nhật thế nầy. Nhưng... Nam sợ Hạnh mắc cỡ, sợ em dỗi hờn, viền mắt ướt long lanh ngấn thủy tinh tròn rung rinh bên khóe em yêu. Nam sợ nắng ấm thấp thoáng dưới đôi má ửng hồng, khiến cô càng e thẹn. Nam sợ! nên không dám làm gì hết; Nam chỉ âu yếm xiết nhẹ bàn tay cô, nhìn Hạnh say đắm nồng nàn, nụ cười dịu ngọt biết bao. Nam thân ái:
        - Chaneolier Oxenstierin đã nói: "Thân thiết mở cửa ái tình, và đóng cửa tình bạn". Em thấy sao?
        - Tình yêu có tình bạn hậu thuẫn. Nhưng, tình bạn không nên kèm song song với tình yêu, thì tình bạn sẽ vô tư lự, chân thật, bền lâu. Anh nhỉ!
        - Đồng ý.
        Tay trong tay Nam khe khẽ ca bài "Mộng Dưới Hoa" của Đinh Hùng. Ồ! Thật không ngờ! giọng Nam trầm ấm trữ tình ca quá hay. Thế mà cô không biết để bắt anh ta ca hoài cho nghe. Tình xanh nhẹ như hơi thở, mỏng như làn sương, êm ái như nệm cỏ nhung mềm trên đồi, dịu mát như dòng suối quê hương, hồng thắm như cành hoa anh đào hé nở tô điểm vòm trời Cao Nguyên thêm sắc, thêm duyên, thêm thơ mộng.
        Hai người chia tay ở đầu ngõ, cô vào nhà cất quyển sách, thay quần áo rồi đi lấy nước cắm hoa. Bây giờ cô mới thấy tờ giấy báo gói hoa hồng rách te tua, chục hoa hồng có cái gãy lìa cuống, cái xù cánh rơi lả tả trơ nắm nhụy vàng, có búp chưa kịp nở, cuống hoa mềm èo, lúc lắc như chiếc răng rụng. Chỉ có cái năm hoa còn tươi. Nhìn bó hoa thảm hại hết chỗ nói. Hạnh vụng về loay hoay cắm hoa, thì chị Khánh đi vô phòng khách, chị dừng lại nhìn, rồi la em một hơi dài:
        - Trời đất qủy thần ơi! Sao con nhỏ nầy ngu quá ta? Mua hoa phải lựa từng cái, đem về ngay. Đem hoa xuống hết dưới bếp, đổ đầy xô nước, ngâm một tí, rồi cắm vô bình. Làm ăn như vậy há. Có chết tui không! La cà ở đâu bây giờ mới mò về nhà, để hoa héo hết trơn vậy! Hả?!
        Hạnh rất sợ chị Khánh, nhưng cô buồn cười khi nhìn bó hoa coi thật dễ sợ, cái gục đầu, cái xù cánh. Thấy mà ghê. Hoa hồng đi ngao du thắng cảnh với tình yêu, nó cảm động đến độ “gục gặc”, xù cả tai cả tóc ra. Thế là nhất rồi. Còn gì bằng!
        Buổi chiều, Nam đến chào gia đình. Chị Khánh sai các em hái rổ mận giống Trại Hầm. Nam hái mận giúp các em, cháu. Vừa làm việc, cô rù rì bên tai Nam kể lại chuyện "hoa hồng xù lông nhím" cho Nam nghe. Hai người liếc nhìn nhau cười thật tươi, họ quên cả mọi sự trên đời. Hai “anh chị nhỏ” lại len lén nhìn nhau mỉm cười, ra dấu chỉ chỏ về bó hoa hồng như thầm nói: "Nếu chúng mình không đi bên nhau. Có lẽ hoa tươi không ủ dột, tàn úa mau trước thời gian đâu nhỉ!". Họ bắt gặp thoáng mắt trong veo liếc liếc nhìn nhìn, nheo nheo, lí lí lắc lắc ngó về phía chị Khánh đang gói hai kí trà La Ba loại Bạch Mao, gói mận, chị gởi anh đem về làm quà biếu gia đình. Cuộc chia tay thầm lặng, mắt môi đã nói thay lời, họ quên hết mọi chuyện trên đời, quên cả trời choạng vạng. Dù chưa tối, mà nhà nhà đã lên đèn.
        * * *

        Nếp sinh hoạt bình nhật ở Đà Lạt, thành phố trên cao luôn có sương mù mỗi sáng mỗi chiều và đêm sang. Thiên nhiên ưu ái đãi ngộ con người, ban cho khí hậu thoáng mát, tiết trời thuận lành, man mác, trong veo vương đọng gió rì rào trên đầu cây ngọn cỏ. Tạo thành một Đà Thành lãng mạn đa tình, thơ mộng, duyên dáng quyến rũ dường bao. Nên tâm hồn họ cũng có ít nhiều chất thơ, chất nhạc đầy men tình nồng đượm hương yêu. Đa số người dân sống êm ái hiền hòa, lặng lẽ không huyên náo.
        Dân Đà Lạt hiền hòa như thảo mộc, họ trắng da dài tóc, mập mạp hồng hào, ưa quây quần trong nhà, đêm đêm đi ngủ sớm, ít khi họ la cà ngoài phố vắng (trừ người có công kia việc nọ cần đi sớm về khuya). Khoảng mười giờ đêm thành phố hầu như chìm trong giấc mộng với nệm ấm chăn êm. Trong Thị-xã ít khi có chuyện "động trời", ngỏ hầu khuấy động tính hiếu kỳ tới mọi người. Ngoại trừ những đêm có đoàn cải lương, hay đại hội ca nhạc kịch, thì phố thị Đà Thành huyên náo giây lát lúc vào họ đi xem hoặc khi ra về. Sau đó thành phố thơ và mộng được trả về sự yên tĩnh canh khuya cố hữu đơn điệu ngàn đời.
        Buổi sáng hôm nay cô dậy sớm chui qua phòng chị Hạc nằm nói chuyện. Chị đi làm thư ký đánh máy, kiêm bán hàng cho nhà sách Họ Nhà Thờ Chính Tòa. Chị hiền lành đôn hậu, chất phác nhất trong gia đình có mười anh chị em. Chị dạy bảo em điều hay lẽ phải ôn tồn hoà ái không nghiêm khắc, la lối om sòm, (như chị Khánh). Ai cũng sợ chị Khánh một phép, mặc dù đôi khi cao hứng, chị Khánh kể chuyện vui buồn ngày trước, thuở gia đình còn ở làng quê. Năm 1925, ba má đi khai phá đồi hoang núi sâu ở vùng đất "Hoàng Triều Cương Thổ". Chị kể những gian truân khốn khó thăng trầm từ ngày gia đình thực sự bước vào con đường "vạn sự khởi đầu nan". Chị Khánh kể chuyện lưu loát, duyên dáng thu hút người nghe tài tình. Gia đình anh chị em ngồi quây quần bên nhau vào lúc "trà dư tửu hậu", há hốc mồm nghe chị nói. Chị pha trò khá hấp dẫn, ai ai cũng cười ngất, cười ra nước mắt. Thỉnh thoảng hoàng hậu Nam Phương cho gọi chị Khánh vào dinh thự, để chị nhận lãnh phần đan, thêu, may, móc: cho bà và hoàng tử, công chúa. Tay nghề của chị thì ít có ai theo kịp.
        Chín giờ sáng, Hạnh, chị Hạc đi ra chợ mua hộp dâu tây, trái hồng Đà Lạt tặng Nam. Ngồi trên xe đò Nam trông thấy chị em Hạnh đến, anh vui mừng giới thiệu chị em cô với hai anh bạn: Trung dáng người trung bình. Không mập không ốm, da trắng trán cao, miệng rộng, mắt mí lót hơi nhỏ. Hạnh coi Trung hơi “lù đù” nhưng nào ngờ anh đấm chết “voi cái” í. Anh có mộng ước sẽ trở thành bác sĩ để tận hiến muôn điều đã đạt được trong kiến thức, hầu giúp đời. Anh Trung có thể thành công, vì anh xuất sắc từ mọi lĩnh vực. Anh Thạch dáng người cao ráo, da ngăm ngăm, vài chiếc răng khểnh trông ngồ ngộ mỗi khi anh cười. Anh là nhà thơ My Sơn có nhiều bài thơ Mười rất thích như: "Viết tên Em":
        Nếu tôi xin phép viết tên em
        Gần với tên tôi gần một đêm.
        Em sẽ mỉm cười không nói.
        Hay yêu cầu đừng ai bán bút nghiên.
        Nếu tôi nói thật “tôi mến em”
        Em có bao giờ mở ngỏ tim
        Cho tôi cung kính vào thăm viếng...
        Để viết thành thơ và nhạc tiên?


        Hoặc bài thơ "Tôi sẽ kể" :
        Tôi sẽ kể, dù cho em có trách
        Chuyện chúng mình cho thiên hạ giải sầu.
        Bởi phụ phàng nào có lạ gì đâu!
        Yêu, đau khổ, vẫn thường trong thiên hạ.
        ... Nếu em biết: Tôi yêu em tình thứ nhất...


        Giống như bạn, Thạch học giỏi, làm thơ hay. Tuy vậy, anh thích trở thành một tổng lãnh sự, một nhà ngoại giao, một nhà chính trị lỗi lạc. Phần Nam thì ước mộng sau nầy sẽ trở thành phi công giang hồ qua bốn bể, cho phỉ chí tang bồng hồ thỉ nam nhi! Ba người bạn chí thân ấy: có sở thích, sở trường, lý tưởng, hoài bão khác nhau. Thế mà họ vẫn hợp ý nhau kinh khủng.

        Mặc cho hai bạn nói với chị Hạc về chuyện nắng mưa Đà Lạt. Nam nhìn cô tần ngần e thẹn đứng nép bên hông xe nhìn vu vơ lên khoảng trời cao lồng lộng, Nam thấy nắng yếu vương trong lòng mắt cô. Gió bâng khuâng ngại ngần tiễn đưa nhau., có khói lam cuộc tình quấn quít trên bờ môi ngất ngây vụng dại. Nam gục đầu trên đôi cánh tay đan vào băng ghế trước khá lâu. Trung ngồi giữa hai bạn, anh lấy cùi chỏ húc vô người Nam mấy cái, Trung đá nhẹ hàng mi, mỉm cười thân ái khi Nam ngẩng nhìn. Xe từ từ lăn bánh. Hai anh bạn nói lời từ biệt vẫy tay chào với chị em. Nam nhìn Hạnh đắm đuối. Khi ấy Nam vội thò tay ra tìm bàn tay Hạnh xiết chặt mà thì thầm:
        - Tạm biệt em yêu dấu. Em đứng bên anh nhưng bẽn lẽn quá, đơn điệu, nhút nhát thơ ngây, bơ vơ vô cùng. Thương em, người yêu đơn sơ bé nhỏ trước tương lai mù mịt của chúng ta. Và vì thế, bỗng dưng nỗi buồn se sắt, thấm thía, dâng ngập hồn anh. Tạm biệt em yêu dấu. Giữ gìn sức khỏe nhé.
        Người con gái ngoan hiền bẽn lẽn trao tình:
        - Dạ anh thương!
        Nam lại gục đầu lên thành ghế không nói thêm lời nào. Chị em Hạnh đứng lại trên lề phố Hàm Nghi, trước cửa cà phê Domino. Họ nhìn theo lớp bụi nhỏ vướng ở bánh xe lăn.
        Mây chia ly phủ trên mảnh tim cô gái nỗi buồn nhẹ nhàng đằm thắm, Hạnh đã biết ưu sầu từ đó, nhớ nhung từ đó, thiết tha từ đó. Khởi đi từ phiến đàn lòng thứ nhất.
        Hai chị em trở về nhà, Hạnh vội gởi đến Nam một lá thư, có đoạn:
        ... “Phải rồi anh ạ! Trên đời nầy, nếu không có em, thì từ nay xin sẽ không còn anh. Chúng ta hãy xiết chặt tay nhau đi hết cuộc đời, có khi phẳng lặng bình an, hoặc có lần dốc đá cheo leo cách trở. Anh nhé. Từ ngày hôm nay của anh là của em. Tương lai cuộc sống của Nam là của em. Đếm được bao nhiêu sao trên trời, anh sẽ gom lại: trao về em bằng ngần ấy tình yêu tha thiết, nâng niu và trân trọng. Tất cả… Bầu trời, tinh tú, gió mây, sông nước, biển cả, núi non, ao hồ trên vũ trụ nầy là của chúng ta. Của muôn người yêu nhau say đắm trên trái đất. Chúng ta theo nhau suốt đời, dù có “ráng vàng thì nắng, ráng trắng thì mưa”. Cũng đành. Anh có muốn anh thổ lộ tâm tư thầm kín trong đáy lòng em? Hay là anh đã biết tỏng tong rồi! Khiến em cảm thấy ngại ngùng, không dám nói ra. Hở anh!?”.
        Cũng phải Nam ạ! em yêu anh không biết nhân chia trừ cộng, không hề tính toán suy nghĩ thiệt hơn, một tình yêu chân thành, hồn nhiên vô vụ lợi. Em yêu anh, từ ánh bình minh đầu tiên bừng lên tia hào quang lấp lánh, xuyên qua kẻ lá chiếu trên đồi cỏ xa xa. Yêu anh khi thành phố tỉnh giấc mộng chuyển mình qua mọi sinh hoạt thường ngày. Yêu anh khi gác chuông giáo đường cao vút tôn nghiêm thánh thót ngân nga mỗi sáng, trưa, chiều. Cộng với tiếng chuông chùa vẵng đưa trong vòng tay từ ái, rộng mở của Phật từ bi hỉ xả.
        Em yêu anh giữa biển sương mù trắng xóa núi đồi. Yêu anh qua tiếng còi hụ báo hiệu giờ ngọ trên đỉnh nóc phố Khu Hòa Bình. Yêu anh khi tia nắng cuối cùng chen lẫn màu hoàng hôn và màu ven đêm. Khi cánh sao hôm nhấp nháy trên bầu trời bảng lảng. Yêu anh khi đêm sa hẳn trên phố phường, khuya về lạnh buốt, gió lồng lộng thổi quanh dốc núi cao. Con đường mòn chật hẹp bóng láng nằm duỗi mình giữa tháng năm dài, có bước chân ai cô quạnh âm thầm đi về mỗi ngày buồn tênh. Yêu anh qua từng mùa thu lá rụng xào xạc bên suối, khi tiếng mưa phùn dầm dề rã rích tuông suốt ngày đêm không biết mệt. Yêu anh khi tiếng xe thổ mộ đầu tiên báo hiệu hừng đông lóc cóc cô đơn đi họp chợ. Mặc dù em mỏi mệt gục đầu trên đôi cánh tay vòng trên bàn học. Trong giấc mộng thiêm thiếp chập chờn, em biết ngày ngày qua tháng tháng. Năm rồi lại qua năm trong cơn mơ, em vẫn gọi tên anh, và yêu anh mãi mãi...
        Tiễn anh về quê mẹ, chưa bao giờ Hạnh buồn đến thế! Anh đã chia nửa hồn em, mang con tim đi trên lộ trình thiên lý, khuất xa nghìn trùng. Tình yêu nầy đọng lại trên giếng mắt. Trên bờ môi vụng dại nụ cười ngây ngô. Trên đôi bàn tay nâng niu quấn qiút mà trang trọng. Tình yêu sống mãi trong tư tưởng, đầy luyến-lưu hồi tưởng nơi tiềm thức, trong hoài niệm của Hồng Hạnh... vui vẻ gởi tặng lại anh bài thơ nầy nhé:
        Tình ta nắng mai ươm hồng lãng mạn.
        Hoa lá xanh tươi sương thấm trên cành.
        Thật dễ thương bến cũ thuở trâm anh.
        Vì mây gió hay dòng sông nước cuộn?
        Bồi đục lở trôi theo làn lũ cuốn.
        Như tình chúng ta bên lở bên bồi.
        Buồn nhớ hợp tan khúc khuỷu cuộc đời.
        Lá lìa cành cỏ sương rơi ướt sũng.
        Đến đảo ân tình đôi mình ước mong...
        Xin hãy đợi ta ven sông gợn sóng.
        Người hãy chờ ta lá cỏ thong dong.
        Đến đảo ân tình thỏa nguyện ước mong.
        Cuồng phong đêm tối nổi lên hồn mộng.
        Đợi ta ven sông, dù lở một dòng.
        Xin hãy đợi ta bên đồng ven sông
        nước lặng. Lững lờ thuyền mơ vượt sóng.
        Bồi đục lở trong theo dòng cùng cuốn.
        Khúc khuỷu cuộc đời có lúc phân ly.
        Thuyền trăng tình ta sông lở khúc bồi.
        Lá liền cành cỏ thân tình êm trôi.
        Ta vẫn đợi, người ơi xin hãy tới.
        Thầm hẹn ven sông dù đêm tối mưa sa.
        Cuốn mây mưa trên ngọc đảo đào hoa.
        Thuyền cột bến đôi ta say cõi mộng...
        (*)
        * * *
        Mùa hè ấm áp... Phú cùng các bạn từ Sài Gòn lên Đà Lạt & ở trọ trong một ngôi nhà nép bên sườn đồi đầy hoa dã qùy mọc tự do nở vàng rực gần suốt dọc con đường Hai Bà Trưng. Ngôi nhà nầy có hòn non bộ xây ở góc trái hiên ngoài, mặt nước ao tù phủ từng mảng bèo li ti khẽ lay động. Cá bảy màu bơi lui bơi tới uốn lượn trong hồ dần tối lại. Từng đàn kiến đen nho nhỏ, tấp nập tha trứng trắng phóng chạy như điên, kiến leo lên góc cột cao, chui qua trần nhà đen nghịt. Hạnh nghĩ thầm: “Móng dài trời lụt, móng cụt trời mưa”. Kiến dời tổ lên chỗ cao thì lát nữa đây đám mây sẽ vỡ tan, sẽ có cơn mưa lớn nhỏ, nhiều ít chi đây.
        Ngoài sân có bốn cây mimosa hoa nở đầy cành, từng chùm bông óng ánh vàng tươi, thoảng mùi hăng hắc đặc biệt. Mười yêu hoa mimosa nên không thấy khó chịu. Từng chùm bông vàng tròn tròn đều đặn, mịn màng, êm như nhung, hoa mimosa đong đưa dưới cánh lá nhung lam, xám mốc phớt bạc, hình lá bầu dục trông đẹp mắt. Cô thích hái chùm hoa mimosa, pensée, violette, forget me not, cocorico, ép vào trang sách học trò, để gửi về bạn ở phương xa. Mấy loài hoa kia dễ ép, cánh lá mềm mại, mong manh. Duy chỉ có hoa mimosa và hoa mắc cỡ là khó ép, hoa có chùm nụ chưa nở, nên cứng như cành lá nó cưu mang, làm cộm lên dưới quyển tự điển dày. Do hoa khó tính khó nết vậy, nên nàng thích nâng hoa trên tay như nâng trứng, hứng như hứng hoa.
        Chiều nay Nguyệt, Mười, Nhi, Thương, Vân, Hồng, Viên, Đào, rủ nhau đến dự sinh nhật Phú. Phòng khách vừa đủ rộng, cửa ra vào, cửa sổ kính, màn voan hồng mỏng che ráng chiều. Ngọn đèn vàng mờ đục, chao lụa móc trên tường, toát lên vẻ ấm áp, nên thơ, thanh bình trong căn biệt thự nho nhỏ xinh xinh. Các bạn ăn bánh ngọt, uống trà Tàu, cắn hạt dưa, họ ngồi nhìn Nhi mở màn khiêu vũ với Phú, qua bản “Đêm tàn bến Ngự” của Dương Thiệu. Thu Nhi có nét đẹp kiêu sa, áo dài màu hoàng anh, tóc dài buông thả trên thân hình cân đối, đường nét hài hòa, khuôn mặt xinh xinh, khiến ai cũng muốn nhìn. Viên đẹp dịu dàng như hoa đồng cỏ nội Đế Đô, Lâm Viên hay cười tít mắt duyên dáng liếm ướt làn môi, giọng nói nhỏ nhẹ, dịu dàng. Mặc dù có ưu điểm thế, thân nhau như thế, nhưng hai cô ấy vẫn khác tính nhau: một cô mê nhảy đầm, một cô nhút nhát ngượng ngập kiểu bồ câu. Nếu chưa biết chuyện riêng tư về họ, suy nghĩ của họ, thì Hạnh không thể nào tin được đó là hai cô ý hợp tâm đầu. Phải chăng sự tương đắt đó bao gồm cả sự tương thân tương ái, người này cần người kia cái mà mình không có, để bổ sung cho bạn cái mà mình vượt trội. Hai cô gái Huế ấy đã "nhặt được bạn qúy", nên thấu hiểu và thông cảm nhau lạ.
        Mấy bạn trai đến mời Hạnh nhảy, cô đều từ chối. Bởi lẽ cô thấy kỳ cục quá sá. Nói ra thì có thể các bạn cho mình nhà quê, không sành điệu. Thời buổi nầy nhảy đầm là chuyện bình thường, thuộc lẽ tự nhiên khi giao tế lịch lãm ở đời. Nhưng cô thuộc loại "nhà quê" thật sự, không văn minh tiến bộ nỗi. Lạ hoắc lạ huơ đâu không biết đến mời nhau, ôm nhau, giậc lui giậc tới, va chạm thân thể tới tấp điệu nhảy cuồng quay nóng bỏng, vòng tay siết chặt thân thể. Ngượng chết người! Gì chứ “mấy pha mê ly hấp dẫn” đó, mãi mãi không nằm trong "chương mục văn nghệ tính" của Hạnh. Ai chê cười "quê một cục", em xin chịu, xin giơ hai tay lên đầu hàng vô điều kiện. Hạnh ra ngoài hàng hiên, ngồi trên bờ tường thấp xây chung quanh ngôi biệt thự, để các bạn tự do thoải mái và tự nhiên đôi chút.
        Khoảng giờ sau, Phú ngọn thuốc mãi miết cháy trên môi ra lan can đứng gần bên cô tần ngần nhìn lên cành hoa mimosa mập mờ trong bóng tối. Mỗi người chìm vào suy tư riêng. Tiếng cười reo của các bạn ở trong nhà nghe vô tư lự, tiếng đàn ca lùi hẳn về phía sau, nhường chỗ cho nỗi buồn nhẹ nhàng, tinh tế len lõi vào hồn Hạnh, thành nỗi nhớ nhung choáng ngợp lòng nàng. Mãi lâu, Phú buông tiếng thở dài. Cô quay nhìn nét mặt đăm chiêu như dò hỏi. Phú rít dài hơi thuốc cuối cùng, dụi tắt, vất đi:
        - Sao Hạnh nỡ đùa dai vậy? Vừa phải thôi.
        - Đùa gì cơ!
        - Anh rất khổ tâm.
        Lần đầu tiên Phú xưng "anh", thay vì vẫn gọi tên nhau. Ngạc nhiên, cô ngẩn người giây lát, rồi dè dặt hỏi:
        - Về việc gì chứ?
        - Còn giả vờ nữa.
        - Không đâu.
        - Sao Hạnh gán ghép người mà anh không thích vậy?
        Hạnh lặng thinh cúi đầu. À phải! Các bạn đang trêu đùa trong nhà. Họ trêu chọc Yến và anh ta đó.
        - Hạnh nghĩ gì về... Phú vậy?
        Câu hỏi quá bất ngờ, khiến cô lúng túng xí:
        - Nghĩ gì? Ơ... Phú như bạn thân thương khác. Có lẽ hiểu Hạnh. Chịu nghe mình nói. Cùng... muốn học hỏi, trau dồi kiến thức... cho nhau.
        - Vậy ha! Còn gì nữa không! Hồng Hạnh?
        Ngập ngừng giây lát, quay hẳn về phiá Phú, cô nói:
        - Phú đẹp trai, Yến là kiều nữ, không phải ai Yến cũng có cảm tình đâu. Cho phép Hạnh nói về Yến như vậy... Nếu ở vào địa vị của Phú, thì Hạnh sẽ chịu Yến gấp. Yến mến Phú nhiều. Trong cái nền chung của các bạn trai thân quen, Phú nổi bật như ánh chớp nguồn trên nền trời xám đục. Mình muốn nói là Yến có cảm tình đặc biệt. Phú có đáp tình là tất nhiên. Điều đó tốt chứ. Yến dễ thương!
        - Không đùa chứ?
        Hai cô Đào, Vân đi ra cửa, họ nghe lõm bõm, nên hỏi:
        - Ê Hồng Hạnh, không nói đùa, thì nói chuyện thật gì vậy?
        - À mình khen Yến... đó mà.
        Được thể, mấy cô gái kêu to lên, chọc phá Yến:
        - Yến ơi! Phú khen mày nè. Gớm! Nó vờ không nghe, lờ đi, mới dễ ghét chứ.
        Phú nhìn Hạnh ánh mắt đượm buồn xa xôi và trách móc không thể tả. Sợ mấy con nhỏ làm Phú buồn, vì anh ấy không biết chúng nó là "bát cô nớ" thần sầu đất lở, trẻ không tha, già không thương, Phú chấp nhất họ làm gì chứ. Hạnh vội giả lả sang chuyện khác. Phú vô nhà, đến bên tủ lấy chai rượu ra, giơ lên trước mặt,Phú cười:
        - Uống tí rượu bỏ quên đời, dông tuốt lên chùa, quét lá đa cho xong.
        Mấy anh chịu chơi hết cỡ thợ rèn rồi! Mỗi anh làm một cái ly nhỏ xíu bằng ngón chân cái, cho ra vẻ ta đây "trai tráng mới nhớn", là dân chơi cầu ba cẳng, lỡ qua sông phải lụy đò, dù có say mút mùa lệ thủy, vẫn OK. Các cô thì "em chã, em chê, em chịu thôi".
        Ngày rồi có lúc tối đêm lại. Cuộc vui dù nhộn nhịp, hân hoan thích thú đến đâu, có lúc tàn và chia tay. Giờ chỉ còn những cuộn mây xám giăng giăng, những hạt mưa tròn giọt thánh thót rơi rơi, từ đài hoa mimosa rớt xuống nền gạch lạnh, như muôn giọt thuỷ tinh tròn tròn, lăn lăn ly ti. Trên con đường thấp thoáng mưa phùn rơi, các bạn tiễn đưa nhau, hai ba người đi chung từng nhóm nhỏ. Lễ xỏ tay trong túi quần, đi bên Hồng (có người yêu, là cháu chú Cửu Hiền, chú là em họ ba Hạnh); Vì thế mình bà con tùm lum tà la, bắn mấy phát cà nông, có lẽ mới tới đầu dây mối rễ và tới Hạnh. Đắn đo giây lát, Lễ mở lời:
        - Hôm nay sinh nhật của Phú, mà... nó buồn lắm.
        - Vui chứ! Sao lại buồn?
        - Dễ thương xinh đẹp như Hạnh, sao Lễ thấy Hạnh "ác dễ sợ".
        Hồng nghe Lễ nói thế, vội đỡ lời bạn:
        - Làm như Hạnh ăn thịt, ăn cá, ai không bằng.
        - Nếu nó là cá thịt, cho người ta ăn, có lẽ đỡ đau khổ.
        - Chi lạ rứa?
        - Không lạ đâu Hồng Hạnh! Phú yêu Hạnh lắm đó.
        - Điều nầy khiến Hạnh không vui. Giữa Phú và Hạnh có thường viết thư. Lễ biết phải không? Giá như ngày ấy, Phú ngỏ lời ...có lẽ mình sẽ không yêu ai khác. Sở dĩ nói vậy, vì Hạnh không dấu bạn điều gì. Nay thì Hạnh đã gặp và yêu anh ấy...
        Ba người lầm lũi đi qua lối Cẩm Đô. Hồng chia tay bạn rẽ về phiá Ngọc Hiệp. Còn lại hai người, Lễ xỏ hai tay vô túi áo blousson, anh đá hòn cuội trắng, nó lăn từng đoạn trên đường. Khá lâu, Lễ nói:
        - Chưa nghe Hạnh nói về "anh ấy" bao giờ.
        - Không có dịp gặp nhau, Hạnh chưa giới thiệu thôi.
        - Dù sao Lễ... không muốn cho Phú biết điều nầy, Phú sẽ thất vọng lắm, và sẽ ảnh hưởng không tốt về việc nó thi cử sắp đến nữa.
        - Cảm ơn Lễ. Hạnh... mến Phú như Lễ vậy. Chúng ta có với nhau nhiều kỷ niệm trong sáng, hồn nhiên, ngọt ngào vô cùng, một tình bạn dễ chịu, dịu êm.
        Tình bạn muôn thuở còn đẹp mãi như xưa, khi họ biết về mình không nhỉ? Hồng Hạnh tha thiết mong tình bằng hữu bất diệt, sống mãi trong mỗi chúng ta, không muốn mất các bạn, cũng như không bao giờ Hạnh mất Nam.
        *
        (*) Thơ Tình và Thơ tiếu lâm: Tình Hoài Hương

        Tình Hoài Hương
        Attached Files
        Last edited by Tinh Hoai Huong; 11-21-2019, 11:39 PM.
        Bút trần nào tả được lưu luyến!
        Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
        Tình Hoài Hương

        Comment


        • #5
          Tình Vờ len lén vu vơ

          Tình Vờ len lén vu vơ
          Tình Hoài Hương
          ***



          Con đường dốc bên cạnh rừng, đầy lá thông khô được sương chiều đã rửa sạch trơn, nó trơn tuột, láng mướt, ve vuốt đôi chân êm ái mát lạnh khi mình dẫm lên. Khiến Mười muốn ngã lưng nằm trên thảm nhung nâu nâu, mượt mà, mơ màng nhìn lên trời cao, xao xuyến nghĩ về… sự học hành chẳng biết lúc nào mới có “bảng vàng ghi tên”, mà thời gian đã nuốt chững tuổi xanh, sức lực hao gầy theo nhịp trời đổ cơn mưa, gõ lóc cóc miết mãi trên dáng người gây gây lạnh, ú ớ ngây ngô khờ câm khờ dại, bước thấp bước cao nơi con đường gập ghềnh thấp thoáng mưa rơi trên mái đầu lơ thơ tóc... khi nghĩ về Nam.
          Chờ Mười ở tiệm Vĩnh Chấn, Nguyệt vui vẻ nói:
          - Chúng ta hãy đi giải trí xí nghe. Anh em ta muốn nhờ Mười Noel này về Cầu Đất có chút chuyện... Khổ quá, là thế nầy nè... anh Minh tao ảnh, ảnh nhờ... tao nói với mày là... là...
          - Là là là... Mi muốn cái gì, cứ nói toạt móng heo ra đi. Ấp a ấp úng, vòng vo tam quốc chí. Nghe phát mệt.
          - Hì hì! Tụi nầy nhờ mày đóng vai... "tình hờ" của anh Minh, ừ! chỉ "giả vờ thôi mờ. Tất cả bọn mình sẽ đi qua nhà vợ tương lai của ảnh, cho họ hàng nhà chị ấy đừng tưởng bở, đừng làm bộ, làm tịch làm cao. Anh em nhà tao chịu hết nỗi rồi.
          - Thôi đi má! Đùa dai kiểu nầy, hại tim lắm. Tui sợ ăn dao phay, hay bị tạt ác xít, mà tui chả được "chấm mút" gì.
          - Không sợ tao méc "ôn xã" sao?
          - Khi không bắt tao làm chuyện quân tử tàu. Mệt.
          - Vì hạnh phúc của ảnh mà.
          - Thương họ hén. Nếu tao có bề gì, thì làm gì nhau nà?
          - Bảo đảm có anh em bạn bè đi quanh mày mà.
          - Để xem sao.

          Thế là Minh và hai cô em gái đến nhà xin phép chị Khánh, cho Mười về Cầu Đất "ăn giỗ bà cố". Chiếc xe khách chở mười sáu người. Anh Minh năm nay khoảng hai chín tuổi, anh có những người bạn đã vào đời, người đi dạy học, người đi lính, người sinh viên: Biên, Thuật, Cư, Sĩ, Tòng, Phán, Hội. Thuyết, Tâm, An. Cọng với bảy cô gái nhỏ ưa quậy phá nghịch ngợm. Nên chuyện vui nổ dòn như bắp rang trong chiếc xe đò:

          Con quỳ lạy Chúa trên trời
          Sao cho con trốn được người con yêu
          Rằng con thiếu nợ đã nhiều
          Nàng còn mua sắm đủ điều, Chúa ơi!
          (*)

          Do có bàn tính trước, nên bạn hữu xuống xe dưới đầu dốc. Cầu Đất có độc nhất một con đường Cái Quan. Quốc lộ chính nối liền thành phố Đà Lạt với Đơn Dương, Krông Pha, Ba Ngòi, Cam Ranh, và Liên tỉnh miền Đông. Xem ra phố bé nầy tuy nhỏ, nhưng không kém phần quan trọng! Phố chợ nằm trên quốc lộ chính, đi lên đi xuống vài lần đã rõ mặt nhau. Cô vợ tương lai ở giữa phố phía tay phải. Nhà Minh an tọa trên dốc trái, nhích lên lưng đồi cao. Đứng ngoài sân, Minh có thể nhìn thấy nhà bà xã tương lai hoa khôi Cầu Đất.

          Chỉ cần một giờ thôi, thì từ đầu dưới lên xóm trên đều biết tin giáo sư Minh, cùng bạn bè đông đủ về làng. Ở thôn xóm cần lao nầy, người dân đa số đầu tắt mặt tối với ruộng vườn, nương rẫy. Một giáo sư tà tà về quê, liền được thiên hạ ngưỡng phục, y như Quan Trạng về Làng vậy. Nhất là anh ta "kề vai bá cổ" con nhỏ thị thành "mặt hoa da phấn". Nói ra thì mắc cỡ, xấu hỗ chết đi. Mười có đẹp đẽ chi, chẳng qua nàng ưa lấy le muốn quậy tưng trời xí và “ham dzui” thôi. Bọn Nguyệt chọn nàng vì Mười "lì". Điếc, thì lấy gì sợ súng mà lo!) Mười dám cả gan "vai ôm cánh ấp, đồng sàng dị mộng" hai người nũng nịu đi giữa lòng quốc lộ, nói chuyện "tìn...iêu", mà ríu ra ríu rít mắt liếc liếc lườm lườm, đưa tình đắm say. Run thấy mồ, nhưng Mười làm ra vẻ yêu đương mặn nồng, ỏng à ỏng ẹo, nhoi nhoi cái đít vịt. Tay trái Mười vờ quàng ra sau lưng túm đuôi áo veste của Minh, cho khỏi ngã dúi về phiá trước. Tay phải nàng bèn nựng cằm Minh, "tát yêu tát quái" trước đám rước. Minh vờ cúi sát bên mái đầu Mười, anh ta xổ một tràng tiếng Thượng, tiếng Miên, Lào, Miến Điện, Ấn Độ, chi mô. Không ai hiểu ất giáp gì, mà cả nhóm lườm lườm nguýt nguýt và cười reo, Biên đọc thơ khôi hài để trêu Minh:

          Con cày hai job hụt hơi
          Người con yêu dấu đua đòi chơi xe
          Biểu gì con cũng phải nghe
          Nếu con cãi lại, tua te cả đời.

          Long vừa cười khà khà, nổ một tràng:
          - Giáo sư hỏi cả lớp:
          - Ai có thể nêu hai sự kiện lớn trong cuộc đời của nhà thơ Anh Milton?
          Một nam sinh viên nhanh nhẩu phát biểu:
          - Sau khi kết hôn, nhà thơ viết tác phẩm "Thiên đường đã mất".
          Đến khi vợ ông mất, ông viết tác phẩm "Thiên đường trở lại".... (*)

          Họ quậy phá "dễ xợ"! Đã đóng kịch, ta phải đóng cho trọn vở tuồng mà. Thú thật Mười níu rịt vạt áo của Minh, nàng hết dám đi ngang qua nhà “chị ấy” lần thứ nhì. Vì nàng thấy những cái nhìn nẩy lửa ném vào cặp tình hờ trên phố. Khuôn mặt họ nhà gái quê xệ đanh lại bên luống rau, ở góc đường, cuối ngõ. Có tiếng kêu gọi nhau ơi ới, xầm xì trò chuyện, thì họ ù té chạy đi báo tin với “họ nhà vợ” anh Minh. Y như báo tin bão khẩn cấp! Mười sợ bị ăn dao phay, bị tạt ác xít quá chừng. Đám bạn gái, trai, hộ tống phía sau hai người, họ không khỏi rùng mình ớn lạnh, le lưỡi trợn mắt, nổi da gà, dựng đứng lông mày lên, vì khiếp đảm.

          Thôi nhé! Một lần "dại thì vái tới già". Ham "dzui" có ngày lãnh thẹo, chết nghe con. Không có cái dại nào bằng cái dại nầy thật. Eo ơi! Cái lạnh bất chợt ập xuống, vuốt sống lưng Mười, như có ai lấy kim sắt to tướng, đâm vào đốt xương sống, chọc tủy ra, làm lưng buốt cóng đến rợn tóc gáy. Dĩ nhiên, người ta phải bảo vệ “quyền tư hữu danh nhân Thôn Xóm” chứ. Minh sinh ra, lớn khôn, thành nhân, thành tài, từ nơi chôn rau cắt rốn nầy mà:

          Trước đây con tưởng gặp thời
          Chúa ban con được tìm người con yêu
          Giờ đây thân xác tiêu điều
          Đời con phải chịu rất nhiều đắng cay
          (*)

          Gia đình Nguyệt mời bạn về nhà thiếu hẳn cách tổ chức. Đã hơn một giờ mà bếp lạnh tro tàn. Bà Ngoại của Minh đau nằm một chỗ. Cha mẹ họ mất sớm, Minh là thanh niên mà phải quáng xuyến mọi việc trong gia đình, thì làm sao đàng hoàng tươm tất, bằng có bàn tay phụ nữ chu toàn. Hai cô em gái của Minh đi học ở thành phố còn non nớt. Mỗi tháng eṃ về quê thăm ngoại vài lần. Minh dạy học truưừường Tư ở Đà Lạt và Cầu Đất, chàng hết chạy lên, lại lóc xóc chạy xuống, vừa chăm sóc ngoại già, em dại, một chốn đôi quê, như gà trống nuôi con trong cảnh vườn trống nhà đơn. Ngoại già ở dưới quê lụm cụm, nên trăm sự Minh phải nhờ lối xóm đỡ đần sớm hôm trông coi ngoại khi tắt lửa tối đèn.

          Kịp lúc mấy người bên nhà gái mời Minh qua nói chuyện. Minh xanh mặt nhe! Như sực tỉnh cơn mơ, Minh đưa tiền cho cô em Thủy đi chợ mua: trứng vịt, thịt bò, thịt heo, rau quả về nấu cơm canh ăn tạm, đúng là ngày Noel mà anh cho bạn và em ăn trứng vịt nha. Giờ nầy còn lác đác vài hàng rau thịt sơ sài, ruồi bu tám lớp, thấy ghê! Cơm nước giao cho bọn học trò nầy lôi thôi quá! Đi chợ nấu ăn cái gì, mãi đến hơn ba giờ chiều chưa có cơm ăn. Nguyệt vụng về lười nhác, giao Thủy cặm cụi lò mò xào nấu. Bếp núc tối om, chật chội, khói tỏa mù mịt, mắt mũi cay xè. Chẳng ra làm sao cả! Mấy cô gái túm tụm với nhau mỗi người một tay. Cuối cùng cơm canh cũng dọn lên bàn.

          Ăn cơm dở dang, thì Minh về, mặt mày anh ta tươi rói, vì kế hoạch đã thành đạt: Anh sẽ cưới vợ sớm hơn dự tính. Cười nói huyên thuyên. Bỗng Minh im bặt, khi thấy mấy cô gái ngồi xù ra. Anh hỏi Nguyệt, Thủy. Vỡ lẽ mới biết là các cô nấu nồi cơm nhỏ xíu, chỉ vừa cho ấy anh kia “xơi” thôi. Nên bọn con gái đói meo, chờ nấu nồi khác.
          Minh cười, phân bua:

          Thân con chẳng khác trâu cày
          Nợ nần con trả đời đời chưa xong
          Con giờ như cá lòng tong
          Sụt ba chục ký ốm nhong rã rời
          Thế mà đâu hết nợ đời
          Nấu cơm rửa chén trả bài … tí ti
          Người đâu gặp gỡ làm chi
          Để cho khổ thế còn gì tuổi Xuân?
          (*)

          - Vì vậy, tôi cần phải cưới người vợ đảm đang gấp. Tiện thể, xin cám ơn các cô em, các bạn tôi. Nhờ có bữa cơm đói meo nầy, mà chúng tôi mới có dịp xí xóa làm lành mí nhau, chúng tôi sẽ làm đám cưới. Xin mời qúy vị ân nhân đến tham dự nhe:
          Bảy cười ha hả:
          - Khi đó thì toa đừng có than thở nha:

          Chúa ơi! Con khổ vô ngần
          Chúa mà không giúp là thân con tàn
          Con đang thiếu nợ trăm ngàn
          Nhìn đồ nàng sắm hai hàng lệ rơi
          Con quỳ lạy Chúa trên trời
          Giúp cho con trốn được người con yêu.
          (*)
          Hoặc là giống như: Hai ông chồng ngồi kể khổ với nhau về chuyện vợ con. Một ông rầu rĩ nói:
          - Nhiều lúc tôi muốn chết quách cho rồi. Không biết trên thiên đường có đàn bà không nhỉ?
          Ông kia trợn mắt:
          - Vớ vẩn! Có đàn bà sao còn gọi là thiên đường được!
          Tòng khoát tay phản đối:
          - Gác việc đó goa một bên. Hổng phải anh đi đã đời, rồi dìa đây ba goa chích chòe. Phải bồi goàn thiệt hại dề dật chất, tinh thần anh em chớ. Nội cái tội: Hôm qua, qua nói qua goa, mà sao qua hổng qua ăn cum dí tui cà? Rùi hôm nay qua nói qua hổng qua, mà sao qua lai mò qua nhà con dợ để tạ ơn hè:

          Tạ ơn trời đàn bà vẫn còn đó
          Để đàn ông vẫn còn có niềm vui
          Chỉ đàn ông. Thôi chết quách cho rồi
          Không đàn bà. Ôi chẳng thà tận thế.
          (*)

          Nhao nhao chọc phá nhau, họ cười đùa, mỗi người một câu:
          - Coi ảnh xoa xoa hai tay, ngon ơ dậy. Làm gì có chiện đi không dề rồi. Dễ ợt dậy! Phải khao bọn nầy bữa nhậu, cho quắc cần câu chớ:

          Cho tôi hỏi đàn bà là chi rứa?
          Là những gì rung động trái tim ta
          Làm cho ta cảm thấy nổi da gà
          Là gặp gỡ, xốn xang, là tiếng sét...
          Là hợp gu vì cùng chung tính nết
          Là âm thầm nhung nhớ lúc chia xa
          Là nụ hôn. Ôi rợn cả thịt da
          Là ẻo lả vòng tay nhưng rất chắc
          Là mái tóc mùi chanh thơm hăng hắc...
          (*)
          - En (anh) đi náng (nướng) cá cho bợn (bọn) tui dậu (nhậu) lơi rơi (lai rai) cho tui tiếp tụ hói:

          Là môi mềm ẩm tẩm bùa mê
          Là đôi chân thoăn thoắt đến, đi ,về
          Là son phấn ngào ngạt hương rực rỡ...
          Là niềm vui cho hồn ta cởi mở
          Là đắng cay, nhục nhã lúc ghen tuông
          Là dễ thương trong những lúc thẹn thùng
          Là bẳn gắt dữ dằn khi la lối...
          (*)

          Thế là các anh cười ha hả đi mua rượu, và mồi về, họ uống cho đã một bữa. Các cô thì chui vào phòng nằm chèo queo đợi nồi cơm sau chín tới. Họ ra ngồi chò hỏ dưới nhà bếp, ăn cơm với su su xào tôm khô ngon ơi là ngon.
          * * *

          Mười không ân hận khi làm chuyện "ruồi bu" mà người khác có hạnh phúc, tưởng nên lắm. Mười nghĩ có lẽ do tính "lí lắc, lóc chóc, tành hanh, xí xọn, cao hứng", chứ ta chẳng xinh đẹp quyến rũ, đào hoa đào hiếc gì để được hai anh Biên và Sĩ theo tán kỹ quá. Nàng không thích họ, vì mới gặp chưa bao lâu họ tán vội tán vàng. Như kiểu chụp giựt món hàng sold không bằng. Rồi... giống người chuyên làm áp phe, anh nầy tán không được, bỏ đi. Anh kia đến. Xí!

          Mười tiếc không có Thùy, tính nó hồn nhiên thẳng thắng. Thấy vậy, chắc là nó quậy phá cho mà biết. Dẫu chưa vướng mấy bụi trần, Mười có cái nhìn chân thật, tâm hồn thẳng thắng riêng. Vì phép lịch sự nàng phải xã giao vui vẻ xí, (tuy lòng băn khoăn). Chớ trách họ đã vào đời, từng trãi qua kinh nghiệm sống, chết, và chiến đấu trên chíến trường. Họ yêu cuồng sống vội giữa phong ba cuộc đời. Có ba trợn hoặc nói đăm ba chuyện tào lao chi đế, vẫn là thường.
          * * *

          Năm giờ chiều, trừ Minh ở lại thảo luận chương trình tổ chức hôn lễ sắp đến. Tất cả bạn bè, em cháu, đều lên xe trở về Đà Lạt. Ngồi phía trước cạnh bác tài xế, Mười nhìn lên bầu trời đầy mây xám giăng giăng. Mười cảm thấy buồn buồn nhớ nhớ trong lòng. Nàng tì tay lên cửa xe, nhìn vu vơ xuống núi đồi trùng điệp. Thung lũng nầy có những con đường đất đỏ vòng lên vòng xuống, quanh năm chìm trong biển sương mù, lớp sương mù đọng suốt con đèo uốn lượn quanh co nhấp nhô thấp cao. Dãy đồi lồng lộng chập chùng, cao lớn tiếp nối hào hòa đẹp mắt lạ thường. Nhiều đám hoa qùy chen lấn lau sậy lô xô. Bao bụi sim mọc lô nhô chạy giật lùi sau những khúc ngoặt. Đồi thông cao to nhọn hoắt.

          Dân cư ở đây đa số làm vườn, làm rẫy, họ trồng từng đồi su su, rau cải, bắp sú, cà rốt, khoai tây, hoa, trái cây đủ loại dưới thung lũng hoặc lưng chừng các triền đồi. Họ cần cù nhẫn nại phá đồi làm nương rẫy từ tháng nầy qua năm khác. Họ tưới biết bao giọt mồ hôi trên luống đất hoang, rừng thành ruộng rau xanh tốt màu mỡ phì nhiêu. Những mái nhà tôn cũ, mới, nhấp nhô lẩn khuất, ẩn hiện dưới vòm cây ăn quả tỏa làn khói quấn qúit, bịn rịn ấm áp, gợi thèm nhớ bữa cơm chiều. Mấy bác nông thôn cần lao sớm tối quảy gánh trên vai, bước chân vững chãi đi lên đồi hoặc xuống dốc, nhịp nhàng uyển chuyển theo đôi thúng gióng đong đưa. Con chó vàng loăng quăng chạy theo mừng chủ trở về, sủa gâu gâu vài tiếng nó vặn hết cả người theo cái đuôi ngoắt lia ngoắt lịa. Bỗng chốc nó nhảy chồm lên người chủ, khiến bác nông thôn phải gỡ nón lá ra đập, đuổi nó đi.

          Sát lề đường, cạnh trường Tiểu học Đa Lộc, nơi bác tài ngừng xe, để châm thêm xăng nước, vài thanh niên mặc áo quần lao động, đầu đội nón vải đà, mang gùi thưa đựng đầy lá trà tươi, tay cậu ta cầm gậy trúc, miệng huýt sáo bản nhạc vui tươi. Họ cùng đi với ba em bé nhảy bước chân chim cạnh bốn thiếu nữ. Các cô trạc tuổi mười tám đôi mươi, những cô gái Đà Lạt có làn da trắng mịn, hai má thắm hồng, mắt ngời sáng, đẹp như hai em bé bầu bĩnh kia. Họ mang găng tay cao su, nón lá móc vào khuỷu tay. Họ mặc áo rộng thùng thình, quần đen bỏ trong đôi giày ống cao lấm lem đất đỏ, lưng đeo gùi đầy lá trà xanh nặng trĩu vai.

          Các em bé và các cô cười khúc khích, hồn nhiên vô tư không bối rối. Họ cười khi thấy cậu thanh niên cỡi xe đạp chạy quá trớn từ trên triền đồi xuống đường, giăng hai chân ra, thân hình cậu ta xiêu vẹo qua một bên, cậu ta cố ghì chặt tay lái cho xe khỏi ngã, khi thả dốc. Vai và lưng gùi nặng, họ vẫn thảnh thơi bước đi, không chút nhọc nhằn, hình như không biết mỏi mệt, vất vả, dù đôi quai gùi thô cứng siết chặt vào vai.

          Bác tài chạy thẳng về đường Cường Để, Duy Tân, Minh Mạng, Phan Đình Phùng, Hai Bà Trưng. Nhà Chung sẽ là trạm sau cùng. Xe ngừng ở Duy Tân. Mười bỗng giật mình run rẩy như con chim nhỏ bị tên, khi nàng thấy Nam và các cháu, đứng chọn sách, mua đèn Noel. Anh ấy xuất hiện bất ngờ, khiến Mười sững sờ quá sức, không thốt nên lời để nói bác tài cho nàng xuống xe chạy đến bên họ. Nàng ngẩn ngơ nhìn. Trái tim bình an đột ngột nhảy tưng tưng, cơ mô không hề biết mỏi mệt, đập thình thịch trong lồng ngực Muời. Nàng mệt nhoài như muốn đứt hơi. Trái tim ơi! Hãy nghỉ mệt một vài giây mừng rỡ đi nhe! Cho tôi bớt bồn chồn xao xuyến, đến tận cùng tế bào run rẩy. Giữa buổi hoàng hôn chớm buông thả bức màn sương mỏng tanh xuống thành phố thấp thoáng hoa đèn, chàng đến bất thần như mang theo làn gió xuân nồng say ấm áp, làm xôn xao tâm hồn Mười trào dâng mối xúc động choáng ngợp mãnh liệt.

          Đào, Yến, xuống xe ở dốc Minh Mạng. Mấy chàng trai ngồi sau lưng Mười, bỗng chồm người ra, huýt gió cười đùa, chỉ chỏ, xuýt xoa lung tung. Trong ngôi nhà bên phố có người con gái rất xinh đẹp. Khiến nàng ngẩng nhìn đăm đăm, và mến thích ngưỡng mộ. Nàng không thể ngờ cuộc sống, tình yêu, hoài bão, tương lai hạnh phúc của mình, sẽ chạm trán gay gắt kinh khủng, đớn đau đột ngột, tóe lên thành suối nước mắt li ti, chảy hoài không cạn khô. Cả cô gái kia cũng không thể ngờ: Đó là hai dòng giông bão:
          *Nguyễn Phước Quyên Hà & *Trần Ngô Thương Mười.

          Do quá nể lời mời chị em Nguyệt, nên Mười đến nhà Nguyệt chơi xí. Vào nhà bạn nàng ngạc nhiên thấy Biên đã có mặt, anh chạy xe lambretta về trước. À, thì ra, hai cô nể trọng anh thúc bá của nó, nên nài nỉ nàng về nhà í mà. Đã lâu, có vài lần đến nhà Nguyệt, tình cờ gặp Biên, Mười chào hỏi xã giao. Chẳng có gì bận tâm, thậm chí hồi sáng gặp nhau ở Cầu Đất, nàng không nhớ Biên. Mười tự trách "Mình kém cõi xã giao, tệ mạt trí nhớ thế, không biết".

          Hai cô kia làm cơm, nhưng khóa cửa bếp, không cho Mười xuống phụ. Họ thật vụng về, khiến Mười cảm thấy ngượng và mất tự nhiên, tự dưng nàng cần cảnh giác, đề phòng cả mọi người. Nói chuyện với Biên chả vui vẻ, chả biết nói gì, không có chuyện gì nói! Mình đã kém cỏi, gặp phải... trường hợp càng kém cỏi tệ. Không tế nhị chút nào, trách sao Mười khó chịu quá!

          Biên mến thích nàng. Điều đó thuộc lẽ tự nhiên qua cái nhìn Mười vô tình bắt gặp khi ngẩng nhìn Biên. Cái nhìn khác hẳn bạn trai cùng lớp, cái nhìn giống hệt Phú, chứa đựng niềm cảm mến, âu yếm dịu vợi! nàng hãnh diện về Nam, được anh ưu ái thương yêu. Hãnh diện về chính mình, nàng càng được đẩy xa hơn khi Mười biết chắc chắn có vài ba chàng trai thực sự mến mình.

          Đã yêu và được hồi đáp, Mười biết “cái nhìn” Biên trìu mến dường nào, lúc mà Biên đột ngột đề nghị Mười cho phép anh ta nắm bàn tay nàng, để xem bói. Dẫu bị từ chối, Biên vẫn vui vẻ bám riết ý định làm thầy bói... dở hơi kìa! Muời không chịu cho Biên điều đó đâu, chỉ nói chuyện tào lao, tào khào, chẳng có đề tài gì hấp dẫn.

          Khi Nguyệt mở cửa lớn, dọn cơm lên bàn. Bàn nầy dùng tiếp khách, vừa học, cũng là nơi ăn cơm. Mười vụt đứng lên nhất định đi về. Nguyệt thấy mặt Mười xù ra, biết bạn không bằng lòng, cô gái cười giả lả. Tiễn Mười ra tận ngõ, nói:
          - Tao biết mày không bằng lòng. Đừng giận tao. Thông cảm tao ở thế kẹt. Nghe! Nếu tao không nhiệt tình tạo cơ hội cho ảnh gặp mày theo yêu cầu, ảnh trách tao không hưởng ứng. Dù tao giải thích cái gì, ảnh cũng không tin.
          - Thông cảm mày kiểu nầy, có ngày chết tao à.
          - Tao biết mày có thừa bản lãnh. Của César ta đã trả về cho César rồi.
          - Chưa chắc à, bạn ơi!
          - Anh Biên là người tư cách, là lính chiến chỉ có vài ngày phép, không có thì giờ đi theo đuôi ai, tán hươu tán vượn dài dòng. Dù vậy, tao tin tưởng tình cảm của ảnh đối với mày đặc biệt, và chân thật. Hiểu không?
          - Hiểu... quá đi chứ.
          Nguyệt đẩy bạn ra khỏi cổng, nàng cười tít mắt:
          - Hiểu rồi đừng giận bọn tao. Chúc Noel vui vẻ.
          - Hổng dám đâu.

          (*) Thơ lươm lặt sưu tầm...

          _ * _


          Tình Hoài Hương
          Last edited by Tinh Hoai Huong; 11-21-2019, 11:44 PM.
          Bút trần nào tả được lưu luyến!
          Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
          Tình Hoài Hương

          Comment


          • #6
            Hiến Chương Tình Yêu


            Hiến Chương Tình Yêu
            Tình Hoài Hương
            ***



            Dãy trường sơn hùng vĩ duỗi mình dưới cuộn mây trắng xóa đang vương tơ trời mong manh, rồi quấn thành từng dãi lụa mây giăng mắc trên đỉnh thông cao, xanh ngắt, ngút ngàn rũ rượi đứng thẳng. Hoa lan qúy giá mọc từng chùm, thân tầm gửi giao mình trên cành cây cổ thụ thân to xù xì, già nua không đếm nỗi tháng năm. Hương hoa thoang thoảng ngây ngây mùi thơm dễ chịu phảng phất bay bay cùng khắp núi đồi. Đôi chim chích chòe nhảy nhót hồi lâu thấm mệt, khép cánh dấu mỏ, đậu bên nhánh cây bằng lăng hoa tím, gần bụi dã qùy nở xòe hoa vàng rực ở góc đồi. Những đài hoa mắc cỡ bối rối e lệ, thẹn thùng khép chặt hàng mi. Cạnh lùm cây không tên có tán lá bóng mượt chim cúi nhìn xuống đôi trẻ ngồi dưới gốc cây.
            Dọc bờ sườn dốc thoai thoải đầy lá khô, Hạnh ngồi nghiêng gối đầu lên gốc cây ngo già, thân tựa trên rể cây thông. Nam đọc lại tập thư đã viết và thỉnh thoảng mỉm cười. Hồng Hạnh thấy anh thật có duyên, một tay cầm chùm hoa mắc cỡ, Nam khẽ khàng cài bên mái tóc cô. Nam vén lọn tóc Hạnh khá dài vuốt ra sau lưng, tay kia anh vuốt nhẹ lên đôi má cô phớt hồng. Cuối cùng, không gian rủ thời gian ngừng trôi, bầu trời im ắng, lắng nghe lời chàng trai ân cần thỏ thẻ bên tai người yêu. Nam mỉm cười, lòng gợn lên tình yêu thương say đắm, nồng nhiệt qua lời thì thầm trao yêu:
            - Đố em biết, nốt ruồi bên má em, trời sinh ra để làm gì?
            Ngạc nhiên kinh khủng, mở to đôi mắt nhìn người yêu, Hạnh nào biết nốt ruồi mà Trời sinh ra, để làm gì đâu? Đột nhiên nghe anh hỏi, cô biết trả lời sao, Hạnh nũng nịu lắc đầu cười nhẹ không đáp. Mãi lâu, Nam cúi xuống thật gần, khe khẽ lời trao yêu nho nhỏ, (hầu như anh sợ đôi chim non nghe thấy, thì... cả hai anh chị sẽ ngượng ngùng hết biết):
            - Em không biết, thì… anh nói em nghe. Nhe?
            Cô gật đầu nín khe. Nam nhẹ nhàng vuốt tóc cô:
            - Để anh hôn em. Chứ để làm gì!
            Hạnh muốn ngoảnh mặt đi… Nhưng khó chối từ trước chàng trai duyên dáng, quyến rũ như thế, và tuổi đời, trình độ, kiến thức, nét hào hoa văn nhã lịch lãm ở đời, cuộc sống ấy đều hơn hẳn cô. Một người con trai đã cho mình tình yêu lãng mạn, nhưng không kém say đắm, tin yêu chân thật. Nam đủ bản lãnh để lôi cuốn, quyến rũ “em” tài tình. Sự quyến rũ ngọt ngào, nồng thắm, dịu êm đắm say, chân thành đã xuất hiện trước cánh hoa mắc cỡ nhẹ nhàng, đang e lệ run run khép hờ rèm mi. Nam hôn nhẹ lên mái tóc cài đóa hoa sim tim tím. Nam hôn lên trán, hôn nơi má có nốt ruồi duyên, hôn lên đôi mắt mình nhắm nghiền.
            Ngượng quá! “cô nàng” co rúm dúm dó kéo mái tóc dài qua một bên để che khuôn mặt, Hạnh chụp chiếc áo cuả Nam trùm kín lên đầu, che ánh mặt trời chói chang, hay che ánh mắt thiết tha trìu mến cuả Nam vậy? Nam ôm Hạnh vô lòng, từ từ gỡ chiếc áo lạnh ra. Nam nhìn cô trân trối, em ấy còn vẹn tuyền nét ngây thơ nguyên thủy của tuổi thanh xuân ngọc ngà tươi trẻ lạ thường. Đôi má em ấy hây hây nóng bừng, đỏ như người uống rượu quá say, khiến Nam cũng cảm thấy hai vành tai và mặt mình nóng bừng theo. Nam trìu mến ôm khuôn mặt người yêu, lòng đầy xúc cảm, như giòng nước lũ tình yêu ào tới, cuốn trôi mọi ý niệm về không gian lẫn thời gian.
            Nhẹ nhàng êm ái, Nam vén nhóm tóc dài vuốt ra sau gáy. Bây giờ anh hôn em, hôn đôi môi Hạnh luôn mím thật chặt, Nam hôn thật nhẹ, êm ả nâng niu dịu dàng và trang trọng cho hai hàng mi vụng dại ấy run run. Hạnh bẽn lẽn khẽ nghiêng người ngoảnh mặt đi, hai bàn tay xinh xinh bưng lấy mặt, nụ cười ngượng ngùng vô song hé nở, lộ ra hàm răng nho nhỏ̉ trắng rất đều như hạt bắp, làm thắm thiết làn môi hồng hồng mòng mọng. Môi hôn Nam đọng mãi trên môi Hạnh, khiến không gian e thẹn ngập ngừng rủ thời gian rón rén e ấp len lén trôi đi, trôi đi thật nhanh.
            Gió thổi lá khô xào xạc, rung bụi phấn thông vàng bay bay. Hai con chim chích chòe càng bẽn lẽn, chúng im lặng nằm yên trên tổ không chút cử động, chim tròn xoe đôi mắt cúi nhìn đôi trẻ, rồi chúng lại nheo mắt nhìn nhau khe khẽ quệt cái mỏ dài lên gáy bạn tình. Chúng ngẩn ngơ nhìn họ mãi, chim hân hoan lắng nghe đôi bạn trân trọng trao nhau hiến-chương tình-yêu. Chắc chắn một điều Nam là người tình đầu tiên vinh dự đã hôn. Mảnh trời bé nhỏ qua kẽ lá trong vắt trên bầu trời bỗng như ghen hờn với mối tình thơ dại. Tình thắm thiết đã nở tiếng đàn trên mỗi phím loan.
            Nam thì thầm bên tai em:
            - Ôi! Nam yêu êm hơn cả ao hồ sông biển từ phương Đông qua phương Tây. Anh yêu em trải dài từ Bắc-cực xuống Nam- cực. Từ kinh tuyến thứ nhất đến vĩ tuyến cuối cùng. Từ Aỉ Nam Quan đến mũi Cà Mau. Anh yêu em bằng tinh tú trên bầu trời đêm. Yêu em mãi mãi như hai vì sao khuya đang qùy gối bên nhau lấp lánh trò chuyện trên bến Ngân Hà suốt canh thâu. Yêu em nhiều... như cát vàng vùng sa mạc Sahara. Như nước đại dương mênh mông. Như hàng tỷ tỷ người, đã, đang, sẽ yêu nhau trên trái đất từ ngàn kiếp trước, như triệu ngày đang sống và triệu ngàn ngày sẽ đến.
            Cầu xin cho đôi ta sống đến ngàn năm. “Mình” nhỉ! Anh yêu em bằng không gian và thời gian hiện hữu trên trái đất. Bằng tóc của em và tóc của anh cộng lại, lũy thừa, lũy thừa lên. Em chịu không? Không có em, anh sẽ chết. Cuộc đời anh rồi sẽ một sớm một chiều tàn phai, vô ý nghĩa. Mắt anh sẽ mờ nhòa, trũng sâu. Tóc anh sớm bạc màu. Em ơi! Đêm sẽ lạnh lùng hoang vắng. Ngày buồn tênh, dài lê thê những bước chân quạnh quẽ trên nẻo đường cô độc. Đời chỉ là chuỗi ngày héo hắt, muộn phiền dai dẳng. Biết không em?! Đôi môi em in đậm dấu ấn hiến chương tình yêu, đã nở hoa tinh tuyền ngát hương thề! Đó là một tình yêu đơn sơ, trong sáng, hồn nhiên, hoang dại, êm đềm như cây cỏ núi rừng mộc mạc của xứ hoa Đào. Em ơi!:
            Tình yêu bồng bềnh bay theo chân mây.
            Cho đến một hôm dáng chiều hây hây.
            Mình đã thân thiết quá đỗi thương yêu.
            Người ấy yêu thắm thiết mối tình đầu.
            Mỉm cười khe khẽ nhìn nhau thật lâu.
            Đằm thắm gửi nụ hôn nhẹ trên tóc.
            Bàng hoàng đắm say dường như em khóc.
            Bởi từ lâu... Vâng! Quả thật không đâu.
            Chưa có ai in dấu ấn hôn môi.
            Đôi môi kia biết có nồng giọt mật?
            Hay sẽ nếm lầm mật đắng chia phôi!?
            Dẫu sao em vẫn thưởng thức hôn môi.
            Thần tượng tình yêu mình đẹp muôn màu.
            Dù kiếp nầy hay hẹn đến kiếp sau.
            Trái đắng có trào lên đôi mắt ướt.
            Nở xuống bờ môi em giấc mơ đầu.
            (*)
            Chiều tà đã sa sầm mây tím bao phủ núi đồi. Trời tối lại rất nhanh. Gió gào thét trên đỉnh cây, cuốn theo cơn mưa phùn thật nhẹ, thật nhỏ vướng theo gót chân, mà đôi trẻ nào có hay biết gì. Bởi vì Nam rất kinh ngạc, khi nghe Hạnh e ấp rụt rè nói nhỏ:
            - Anh ơi, em sợ lắm, khi anh hôn em thế nầy.
            - Tại sao?
            - Em sẽ có bầu, thì chết mất. Ba má giết em thiệt.
            - Anh có làm gì em đâu.
            - Vậy mà không à! Anh vừa hôn em đó thôi.
            - Ui! là Trời đất ơi. Sao em ngây thơ đến thế. Chết thật.
            Nam đỏ mặt, ấp úng nói tiếp:
            - Chuyện đó, rất tế nhị nhưng vô cùng khó nói. Tuy nhiên, anh sẽ cố gắng giải thích sơ sơ, để em hiểu mà tránh, đề phòng. Chứ anh hôn em, bảo đảm không có chuyện đó. Anh xin hứa giữ gìn tình yêu chúng mình trọn vẹn, thanh cao. Em yên tâm. Đừng băn khoăn. Nhé.
            Hôm sau, Nam đến nhà, khi các cháu đã đi học thêm đằng nhà thầy Minh. Chị Khánh đi hội Dòng Ba Phanxico. Ở nhà chỉ có Hạnh và, Thơ. Nam vào phòng học dạy hai cô môn Toán, Lý, Hóa. Mấy anh em ở trong phòng. Nam đứng đắn nghiêm trang, đàng hoàng, chứ không lợi dụng trong nhà vắng người lớn, mà cười nói lơi lả. Anh giảng đi giảng lại vài chỗ họ không hiểu, ra bài tập cho hai chị em làm, ngày mai anh đến chấm. Y như thầy giáo tư gia đến dạy kèm trẻ vậy. Ước gì anh ở Đà Lạt mãi, có lẽ hai cô em không "dốt đặc cán mai" môn Toán, Lý Hóa. Nam nhỉ! Mười một giờ Nam về chỗ trọ, hẹn chiều gặp.
            Hồng Hạnh lên khỏi dốc nhà đã thấy Nam chờ ở đầu ngõ. Hai anh em đi taxi, thoáng chốc đến nơi. Buổi chiều râm mát, nắng ấm chan hòa trên sườn đồi. Nước chảy róc rách trên những mô đá, lượn theo con suối nhỏ, lẫn khuất bên bờ lau khô. Họ chụp hai kiểu ảnh kỷ niệm. Chưa bao giờ chụp ảnh chung với ai, nên cô ngượng ngùng, bối rối. Điều nầy thật táo bạo đối với Hạnh, nếu trong gia đình biết, thì sẽ bị đòn. Hạnh đã vượt bức tường lễ giáo gia phong, do quan niệm cổ kính của các cụ là: "Nam nữ thọ thọ bất thân". Nếu chưa thành hôn, thì hai người không được chụp ảnh chung. Cô quên hết rồi ư? Hồi xưa chị Khánh mặc quần áo đàn ông giả làm con trai, để chụp ảnh với bạn gái của chị, thì ba lầm tưởng chị chụp ảnh với con trai, nên ba đánh chị một trận đòn nên thân.
            Hai người đến chỗ ngày trước. Sao có thể quên nơi chốn cũ, dù chỉ một lần đi qua, nhưng dấu chân kỷ niệm còn đầy ắp hương thơ. Làm sao quên được bóng dáng thân thương dấu ái ngày ấy, khi lần đầu tiên họ đi chơi cùng anh chị và các cháu với nhau, lại là ngày in đậm dấu ấn tình yêu sắt son canh cánh bên lòng!
            Ở bên nhau, Nam & Hạnh quên tất cả, họ nào biết buồn rầu lo âu gì, (giữa cảnh nên thơ, tình yêu tuyệt vời lướt qua tuổi hoa niên phơi phới). Nam sống cho Hạnh, nàng sống bởi chàng. Tay trong tay, vai kề vai, tình nồng trong mắt thắm môi trao. Hai người thả bộ dọc theo con suối, cùng hái mấy cánh hoa dại không tên. Họ vuốt lá dương xỉ non vừa ý ép vào quyển sách Toán mang theo. Hái được hoa lá đẹp, ép vào trang sách xong, họ thưởng cho nhau nụ hôn nồng cháy; đến mệt.
            Hạnh quay đi né tránh, dịu dàng:
            - Nam ăn gian. Không chịu ép hoa, cứ hôn em hoài.
            - Anh hôn em, cho bỏ nhớ ngày xa nhau.
            Nam đắm đuối hôn lên môi Hạnh, lòng rộn rã niềm hạnh phúc đến thật bất ngờ. Tuy nhiên, không vì quá yêu nhau, mà họ tỏ ra sỗ sàng, lợi dụng nơi vắng vẻ, để làm chuyện gì quá trớn. Nhẹ nhàng vuốt tóc ngưởi yêu, Nam nói:
            - Anh chưa có tương lai sự nghiệp, hai bàn tay trắng, công ăn việc làm là con số không vĩ đại, mà có gia đình, là vấn đề khôi hài. Vã lại em còn quá trẻ, phải không? Chẳng lẽ chúng mình cưới nhau về, suốt ngày ngồi nhìn nhau, hôn nhau, yêu nhau, rồi uống nước lạnh trong túp lều tranh có hai trái tim vàng sao!? Mặc dù khi yêu nhau chúng mình rất muốn sống gần nhau, hầu chia sẻ niềm vui nỗi buồn, đắng cay ngọt bùi. Anh muốn em chờ đợi ngày anh được công thành danh toại, thì hạnh phúc xiết bao. Em chịu không?
            Nam nói rất chí lý. Dĩ nhiên là Hạnh chịu, rất chịu là đằng khác, mình còn rất trẻ chưa đủ chính chắn lớn khôn, ít hiểu biết sâu rộng và chưa biết lo cho một mái ấm gia đình hạnh phúc bền lâu. Muốn tạo dựng một mái nhà an vui, trong đó có anh, có em, có con của chúng ta, mình cần phải có nhiều dụng cụ để làm nên, cần nhiều yếu tố căn bản xây dựng tương lai, hạnh phúc vững chắc. Hiện nay, chúng mình còn thiếu nhiều thứ quá! Dù gia đình Nam rất giàu, họ có thể cưới vợ cho anh. Nhưng đó là chuyện ba má anh ta giàu, chứ có tự Nam giàu và có địa vị danh vọng hoặc có công ăn việc làm gì đâu!
            Yêu nhau tha thiết, vẫn chưa đủ tạo nên mái gia đình hạnh phúc: khi hai bàn tay của mỗi người trắng trơn, không kinh nghiệm, thì những khó khăn buồn bã âu lo về vật chất áo cơm hằng ngày, những thử thách gian nan thử thách ấy sẽ căm go, cay đắng nhiều hơn vui vẻ, thì tương lai hạnh phúc riêng mình bấp bênh mù mịt. Điều nầy khiến cho đôi bạn tình sẽ hối hận và vô tình làm mất đi sự tin tưởng người yêu, cuộc sống chung sẽ khô héo nhăn nhó, không còn quan trọng và chẳng vững bền. Khi hai người yêu nhau chưa sống bên nhau, tuy có đôi khi cùng nhìn về một hướng đấy. Nhưng lúc thực tế đã sống và lâu ngày va chạm với nhau rồi, dù một người bất bình, phản bội lời thề, chỉ một người muốn “thôi”, cũng đủ chia xa.
            Tình bạn! Thật là dễ chịu. Nó đơn sơ như túp lều sơ sài, muốn cất tại nơi nào cũng được, chẳng cần khang trang tươm tất, giàu sang, danh vọng, mới có thể... làm bạn với nhau. Tình bạn không đòi hỏi điều phức tạp so đo, ràng buộc. Vì thế thường mong manh, xa cách, tàn phai dễ dàng. Có thương bạn, tình thương dễ chịu. Có nhớ bạn, nỗi nhớ nhẹ nhàng. Gặp bạn hiền chân thật, ta sẽ kết thân tình-bằng-hữu. Tình bạn không có lắm băn khoăn khắc khoải. Nếu người không tốt, ta xem như khách qua đường, chẳng gặp không quen. Không lệ thuộc vào điều kiện vật chất, không gian, thời gian, hoặc bởi ưu tư khát vọng tương lai sao cho vẹn toàn sung mãn, (như trong tình yêu).
            - Em có vẻ buồn.
            - Em buồn khi nghĩ ngày mai... mình ở bên nhau, còn xa!
            - Ngày chúng ta thật sự ở bên nhau, tuy vậy không lâu. Em ạ. Trong nháy mắt, thời gian sẽ trôi tuột qua kẽ tay, mà mình không nắm bắt được đó. Đền bù lại, cho phép anh hôn em thật nhiều. Bắt đền cái tội em... lười viết thư cho nè.
            Hạnh nũng nịu dụi đầu vào ngực người yêu:
            - Mòn hết má, hết môi em rồi. Bắt đền anh đó.
            Né tránh nụ hôn, mất thăng bằng nên họ ngã trên đám cỏ bồng. Giữ nàng trong vòng tay thư sinh ấm áp, vuốt lọn tóc dài trên tay, Nam ân cần nói:
            - Em giữ cho bình lặng tâm hồn, là điều tốt nhất. Em muốn bắt đền cái gì, anh cũng chịu hết... Kể cả việc muốn bắt nạt anh.
            - Làm như anh dễ bị người khác bắt nạt, hớp hồn à.
            - Khà khà khà…
            Tiếng hát Thanh Thúy vang lên từ loa phóng thanh móc trên đỉnh cột trụ khu Hòa Bình, khiến người nghe cảm thấy thật não nùng, ngây ngất lạ thường. Nam thấy lòng mình lắng dịu thanh thản và bình yên. Bước chân anh hớn hở yên vui dẫm trên đám cỏ nâu vàng, lúc họ trìu mến nắm tay nhau chạy trở về. Mặt trời chiếu lung linh giữa kẽ lá, mơn trớn cỏ cây, reo cười theo gió rì rào, hòa cùng tiếng thông vi vu ngân trên đồi cao lồng lộng. Không khí trong lành, Đà Lạt thanh thoáng mát rượi lạ thường. Ven suối lượn quanh sườn đồi có mặt trời ấm áp, dịu êm phản chiếu trên giòng nước long lanh lung linh lặng lờ chảy, nhìn mà muốn nổi hoa sao đầy trong mắt.
            Mặt trời đan trong mây, bơi trong mây và trời hồng hòa tan trong sương, ngâm mình trong sương, rồi “chàng bình minh” hé nụ cười chúm chím quyện trong mây với sương. Đà Lạt yên ắng đến độ khi tiếng cá quẫy đuôi trên hồ Than Thở, cũng nghe rõ mồn một. Người bạn đường cuả Nam lại hồn nhiên vui ca như chim hót, trong sáng như giọt sương rung rinh, long lanh mọng thắm trên cành lá vui tươi giao mùa.
            ***
            Ngày lại ngày qua nhanh! qua nhanh! Nam và Hạnh quấn quít bên nhau như hình với bóng, như mười ngón tay khắng khít đan kín cuộc tình thơ dại. Họ dìu nhau đi giữa xứ lạnh mộng mơ, dưới phố thấp lên đường vòng núi cao. Từ thị thành hoa đèn mộng mơ đến tận vùng gió núi mây ngàn. Từ đỉnh thác cao ngất chân mây cuối ghềnh, bên dòng suối bạc lẩn khuất, nhờ mặt trời rụng xuống đáy suối mà khí hậu thêm an hoà ấm áp. Không nơi nào là không có dấu chân tình yêu cuả đôi trẻ dẫm lên từng bước, từng bước kỷ niệm ngọt ngào. Họ yêu nhau đằm thắm như hương hoa cây đồng cỏ nội mộc mạc, như núi rừng sạch mát mỗi buổi nắng lên tỏa ra rừng thông già trùng điệp. Tình yêu của họ êm ái, nhẹ nhàng như áng mây nghiêng nghiêng bay.
            Họ đến bên nhau mang theo làn gió mới, không kém phần trang trọng làm nồng thắm, xúc động, xôn xao cõi lòng nhau, sau mỗi buổi vào lớp hoặc tan trường, và tay trong tay sánh bước bên nhau, hai bạn cùng vui vẻ song ca: Em tan trường về Đường mưa nho nhỏ. Em tan trường về. Đường mưa nho nhỏ. Ôm nghiêng tập vở. Tóc dài tà áo vờn bay. Em đi dịu dàng. Bờ vai em nhỏ. Chim non lề đường. Nằm im giấu mỏ. Anh theo Ngọ về. Gót giày lặng lẽ đường quê. Em tan trường về. Anh theo Ngọ về. Chân anh nặng nề. Lòng anh nức nở. Mai vào lớp học. Anh còn ngẩn ngơ ngẩn ngơ. Em tan trường về. Mưa bay mờ mờ. Anh trao vội vàng. Chùm hoa mới nở. Ép vào cuốn vở. Muôn thuở còn thương còn thương… (*)
            *

            Tình Hoài Hương

            (*) Thơ Tình Hoài Hương
            Last edited by Tinh Hoai Huong; 11-22-2019, 12:05 AM.
            Bút trần nào tả được lưu luyến!
            Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
            Tình Hoài Hương

            Comment


            • #7
              Xăm Mình...

              Nguyên văn bởi hieunguyen11
              Cám ơn chị Ai Ưu Du rất nhiều. Đọc bài này làm tôi nhớ lại những kỷ niệm đẹp, thơ mộng của mối tình đầu. Còn mối tình cuối thì ngán hơn cơm nếp nhão !
              ... hieunguyen11 thiệt là xăm mình khi dám nói lên sự thật... (cái đoạn tình cuối áh)...
              SỰ THẾ NHƯỢC ĐẠI MỘNG
              HỒ VI LAO KỲ SINH

              Comment


              • #8
                Hối Hận...



                Nguyên văn bởi hieunguyen11
                Nói giỡn chớ:

                Tình cuối nhiều khi cũng dễ thương
                Nghe ai khuyên đó chớ chán chường
                Tình cuối dù như cơm nếp nhão
                Đói lòng hơn cả gạo Nàng Hương

                Hieunguyen11
                Hối hận khi anh đã lỡ lời
                Chấp chi lời nói để vui chơi
                Em đừng chống nạnh nhìn anh nữa
                Khi giận... nhìn em đẹp... rạng ngời...

                Ẹc...
                SỰ THẾ NHƯỢC ĐẠI MỘNG
                HỒ VI LAO KỲ SINH

                Comment


                • #9
                  Bài viết chất lượng và mình thích nội dung này Like mạnh

                  Comment


                  • #10
                    Giữa Anh & Em là …


                    Giữa Anh & Em là …
                    Cánh Hồng Nhung Đầy Gai

                    Tình Hoài Hương
                    ***


                    Đà Lạt có lữ quán Thanh niên rất rộng lớn an toạ trên ngọn đồi cao. Lữ quán có đầy đủ tiện nghi dành cho đoàn thể, công, cán, chính, sinh viên học sinh và giới cần lao. Câu Lạc Bộ lữ quán bán cơm bình dân, giá rẽ. Hội trường rộng mênh mông, đầy đủ phòng ốc cho mọi giới thuê mướn, hội họp, ở trọ. Dưới chân đồi lữ quán là đường Hàm Nghi, nhìn xuống dưới thấp là phố Phan Đình Phùng khá dài chạy từ ngã ba Duy Tân đến cuối Ấp Số Bốn.

                    Từ lữ quán Thanh Niên nhìn về góc phải là khu Số Bốn, có “thành phố buồn” nơi an nghỉ của bao người “chán sống”, họ quyết vĩnh viễn ra đi không thèm ngoảnh lại thế trần ô trọc... Đối diện với đỉnh đồi lữ quán là khu Domain de Marie. Bên trái là ngả ba chùa Linh Sơn an tọa trên một ngọn đồi rợp bóng cây, gần sát trường Trung-học Bồ Đề. Đi lên khỏi ngọn đồi cao, sẽ thấy trường nữ Trung-học Bùi Thị Xuân. Đứng sau lưng trường nầy nhìn qua viện Đại Học Đà Lạt uy nghi, xa thật xa là trường Lycée Yersin.

                    Một buổi canh khuya gần rạng sáng chủ nhật, các trường trong Thị xã Đà Lạt , các Quận, Hạt đã tập trung lên lữ quán Thanh Niên. Bởi do qúy ông bà hiệu-trưởng cẩn thận chấp hành thông tư của Phó Tỉnh-trưởng Nội An, bắt học sinh đến chầu chực từ năm giờ sáng. Ôi! Thầy cô tưởng mấy ông bà bự sẽ đến dự lễ lúc sáu giờ sáng ấy chắc!? Dạ thưa!… giờ nầy qúy vị đó còn "úm" trong nệm ấm chăn êm, sức mấy ngu dại gì mà đi làm cái chuyện khờ me! Học sinh không dám cải lệnh thầy cô, thì ráng nai lưng ra chịu rét! Chiều hôm qua dưới sân cờ thầy cô tuyên bố học sinh sẽ bị trừ mười điểm trong học bạ, nếu em nào vắng mặt, dù bất cứ lý do gì. Các em học sinh sợ một phép, không chấp hành sao được.

                    Trời trở lạnh kinh khủng, cho nên mọi người ai nấy đều co ro, cúm rúm xuýt xoa run rẩy. Họ đứng chịu trận dưới bầu trời tối mờ ướt đẫm sương khuya. Đom đóm nhấp nháy bay chập chờn thành một chuỗi sao xinh xinh. Họ thở ra từng làn khói, mặt mày ai nấy đều xám xịt, xanh lét như màu lá vẽ trên khung lụa ướt. Nước sương mọng dính từng chùm tóc rối trên trán. Mấy đầu ngón tay ngón chân ai ai cũng bị teo tóp. Học sinh đứng như thế khoảng ba giờ liền có hàng ngũ chỉnh tề, dần dần không ai bảo ai, mọi người ngồi bẹp xuống bãi cỏ trước sân lữ quán, mặc sương giá thấm ướt đủng quần, người duỗi thẳng chân, người co tay giật cẳng, vặn mình kêu răn rắc, người gục đầu lên gối, ôm bộ giò mỏi mệt cứng đơ mà ngủ gà ngủ gật, (dân chúng thức dậy lúc bốn giờ sáng, đến nơi nầy chầu chực suốt gần năm giờ liền). Mãi đến hơn chín giờ sáng, thì loa phóng thanh ngừng phát nhạc hòa tấu, xướng ngôn viên vặn lớn haut parleur, thông báo mọi người chỉnh tề, chờ đón quan khách.

                    Có thiệp mời đến lữ quán, nên Nam đi chung phái đoàn, anh ngồi trên khán đài nói chuyện với Tuấn. Đám học sinh đau khổ ngồi bệt dưới đất coi thật bệ rạc, dĩ nhiên họ tức lộn ruột lộn gan, vì nụ cười của một thanh niên trẻ trung nhất trong phái đoàn ấy. Sau ngôi sao sáng chói của đệ nhất phu nhân Trần Lệ Xuân, thì “chàng” là thí điểm, là bình phông, là cái rốn vũ trụ, để các cô cậu học sinh choai choai dé dé xiú xíu nho nhỏ ngẩn ngơ nhìn vào… Một số ít bạn trai gái của Mười có biết “nàng” là người yêu của “chàng”, nên họ cố ý châm chọc, đay nghiến phê bình Nam, khiến bọn con trai càng cay cú rủa sã Nam trắng trợn. Họ muốn cho Mười mất mặt. Nhóm học sinh chỉ chỏ Nam, hậm hực cay cú, không ngại nói huỵch toẹt ra giữa đám đông nhiều ngôn ngữ chẳng hay ho chút nào, mà không hề ngượng miệng:
                    - Thằng nào mặt còn hôi sữa, ngồi chễm chệ đó, bắt tụi mình chào đón hắn vậy?
                    - Nó chả ra cái thớ gì, mà bố láo.
                    - Phì phèo hút thuốc, coi cà chớn, dễ giận thấy mẹ à.
                    - Tao muốn lên dộng một cái, cho nó lọt xuống đài ghê.
                    - Lát nữa, thì mày nhừ đòn với chúng tao, nghe con!
                    Mười rất bực bội khó chịu, nhưng nhớ lời ba dặn nàng:
                    - Thấy người hung ác, con im lặng chỉ ngả mũ cúi chào, "kính nhi viễn chi" mỉm cười, mà lẹ bước đi xa. Nghe.

                    Thế nên Mười im re. Không biết họ ganh tức cái nỗi gì? Buổi lễ kết thúc lúc một giờ. Mười cảm thấy khó chịu, buồn bực trong lòng, ấm ức tức tức muốn điên, Mười lầm lũi ra về. Xế chiều Nam đến nhà anh chị của Mười để dạy thêm cho Mai, Mười... môn Toán, Lý, Hoá. Học xong, cất sách tập vào cặp, Nam đã kể lại chuyện bọn học sinh ban sáng là: Trương Anh, Điều, Thiên, Tuấn Anh, Khôi, Lang, Bích, đã chận đường để gây sự, đòi khiêu chiến với Nam. Anh thật sự ngạc nhiên, vì Nam không hề quen biết bọn họ, mà bọn ấy nói: "nghinh há". Vã lại, Nam nghinh làm gì với hạng người bặm trợn, du côn du kề, cô hồn hết biết, hỉ.

                    Nam có nghe Mười kể sơ sơ về bọn họ ở trong lớp ưa quậy tưng trời đất. Nam có biết về trình độ thấu hiểu học thức của họ chỉ vừa đến đấy, đến đấy thôi. Nhưng về việc yêu đương, côn đồ, ma lanh, gian trá, thì họ tiến nhanh rất xa. Mặt trơ trán bóng, tính tình lông bông, buông thả tình cảm trong những hộp đêm rẻ tiền, họ dang díu lăng nhăng với gái ăn sương, rồi hèn hạ trắng trợn đi rêu rao trong lớp, cười ha hả; giống tên ma cô ở đầu đường xó chợ, lại hoan hỉ tự hào ta là kẻ hào hoa lả lướt bay bướm dày dạn, sành sỏi nhất. Dẫu sao… là con trai lêu lổng chuyên đi cua gái, thì cừ khôi, chứ sao người đời ưa gọi chúng là “mặt chai mày đá” hì? Họ thành công vì đã làm cho các cô sợ hãi và tức cành hông, với kiểu trợn mắt phun khói thuốc lá phù phù vào mặt người đối diện. Họ bắt chước nhau bĩu môi, cà nghinh cà bật, so vai nhún lên nhún xuống, thân nhô lên hụp xuống đi kênh kênh ra oai cho khác đời. Họ tự xưng "là ông, là bác”, và thích nghe “đàn em” kêu mình là “đại ca”.

                    Nam nghĩ đó là đứa trẻ miệng còn hôi sữa tự kiêu, khinh bạc. Mỉa mai thay cái thứ ngu như bò tót, mà cứ nghĩ mình là đại ca, là cha là bác thiên hạ. Ở đâu trồi ngoi ra từ trong lớp nầy lại tập họp cái bọn du thủ du thực, mặt mày chẳng sáng sủa, chả đôn hậu, chẳng đẹp hơn ai, có thể nói là dị hợm xấu xí. Bọn “ngưu đầu mã diện, đá cá lăn dưa” như vậy, như vậy đó, vậy đó… mà cứ tưởng bở ta đây là "yên hùng mã tấu", ưa dợt le nổi đám nổi đình, càng làm ô danh đa số học sinh đoan chính. Nam dại gì mà dây dưa vào chứ.
                    *

                    Ở gần nhà chị Ba, Tuấn Anh là bạn học cùng lớp với Mười, hắn tới nhà chị Ba và tò le mách lẽo với chị, hắn không tiếc lời chỉ trích, nhạo cười Nam là tên hèn nhát, mà bày đặt kênh đời! Chuyện nhỏ không ra gì ấy đã đến tai các chị. Thế là hai bà chị lên án Nam dữ dội, nào là:
                    - Nam ở trong băng quậy, chuyên môn đi đánh lộn, giành gái giếc, đàng điếm…

                    Hai bà chị của Mười không chịu tìm hiểu nguyên nhân dữ kiện, mà chỉ nhìn sự kiện xảy ra trước mắt, rồi vội vàng kết luận. Thật buồn thay! Mấy hôm nay Mười buồn bã vô cùng, chán trường, chán lớp, nhất là chán đám bạn bè cư xử thiếu tế nhị, ganh ghét ra mặt. Họ cố ý ngồi trước mặt Mười, dùng lời lẽ thô tục để bêu rếu Mười và Nam, cốt cho mình mất mặt giữa đám đông. Rõ ràng họ muốn gây hấn, Mười hổ thẹn cúi gầm mặt xuống, hai giọt lệ rung rinh trên khoé mắt (vì Mười lầm tưởng họ là mấy bạn thân quen, tử tế). Nhớ khi trước chưa xảy ra chuyện, MườI nhìn họ sao mà dễ chịu thế! Bây giờ, họ đã tự lột mặt nạ ra lúc nào, khiến Mười kinh hãi, sợ họ hết biết, không dám xớ rớ lại gần chạm mặt! Thầy Đệ văn võ song toàn còn khiếp sợ họ, muốn rút lui không dạy lớp nầy, huống gì ai.

                    Hôm nay Mười đã cúp cua hai giờ toán, Nam và Mười đi lang thang suốt đường Hoàng Diệu, Duy Tân, lên Phạm Phú Thứ, Huỳnh Thúc Kháng, Pasteur. Đi trên các nẽo đường, Nam đọc chuyện Bonjour Tristesse của Francoise Sagan. Bà nầy theo chủ thuyết hiện sinh. Mười không thích chủ thuyết ấy tí nào. Vì: không vì nguồn cội, không vì tha nhân, không vì người yêu qúy, mà chỉ vì chính mình. Thì thật quá ích kỷ. Ngồi trên hàng rào xi măng, bên khu biệt thự vắng. Mở tập học cuả Mười ra, Nam hỏi:
                    - Chiều nay, em cúp cua hả?
                    - Mười "dạ" lí nhí trong cổ họng. Nam lắc đầu, nói tiếp:
                    - Ôi trời! Cái gì đây. Em?
                    Mười giật mình, nhìn vào hướng chỉ tay cuả Nam, không dám cười, nàng cúi đầu nói nhỏ:
                    - Hai con… oóc toọt.
                    - Vì sao vậy?
                    - Lâu lắm rồi, em lỡ dại quậy phá trong lớp. Không thuộc bài nữa. Nên bị...
                    - Nếu em không hiểu bài nầy, thì sẽ không hiểu bài khác. Em hiểu không? À, hiểu rồi... làm ơn cho anh mượn cây thước kẻ.

                    Mười sợ Nam, chứ em không sợ cây thước kẻ đâu anh. Hai mái đầu xanh chụm lại dưới hàng cây giao nhánh bên đường, cùng chia sẻ học bài một hồi lâu. Khi thấy Mười thực hiểu bài, Nam cười, khen:
                    - Em của anh thông minh, nhưng phải cái tội… em "lì và lười" kinh khủng.
                    Hờn mát, Mười ôm cặp bỏ đi. Nam đi theo sau Mười, gọi:
                    - Đứng lại! Một tiếng. Hai tiếng. Ba tiếng… Đứng lại!
                    - …
                    - Không đứng lại thì anh... đi theo em luôn.

                    Nhưng đi ngược lại phiá cổng sắt, Nam mở cửa vào ngôi biệt thự kế cạnh. Mười chưng hửng đứng ở ngoài. Không hiểu Nam tán hay ho thế nào, mà người gác dan đã cắt cho chàng năm cành nhung hồng tuyệt đẹp. Nam đến bên Mười, đầu chàng nghiêng nghiêng, miệng cười chúm chím, Nam đặt hoa giữa làn môi hai người, họ ỏn ẻn cười tình, cả hai ríu ra ríu rít hôn lên đóa hoa hồng thơm ngát. Qua kẽ hở đều giữa những phiến lá răng cưa xanh xanh, Mười e e thẹn thẹn, nhìn nhìn, liếc liếc, hít hít, hôn hôn.

                    Hơi thở Nam ấm nồng... ngất ngây len len lỏi lỏi từ bờ môi nầy, chuyền sang vành môi kia; quyện với hương hoa hồng thoang thoảng thơm thơm, khiến Mười càng ngây ngây, ngất ngất... bừng bừng nhột nhạt rờn rợn đến dại khờ. Chàng quàng tay qua vai nàng dìu nhau đi về lối nhà, và hai bạn chia tay ở đầu con dốc đứng cong cong uốn lên uốn xuống, khi phố núi giăng mắc sương mù dày đặc đã lên đèn.

                    Các bè mây xô xô đẫy đẫy, gặp gỡ nhau trên bầu trời vàng tím buổi hoàng hôn xiên xiên lảo đảo. Chiều lụi tàn dần dần trong ánh sáng mờ mờ, đục đục. Gió nhè nhẹ phe phẫy hàng bông giấy đong đong, đưa đưa quệt lui quệt tớI bên gó tường vi. Chim chóc hót líu lo, ríu rít chuyền cành chen nhau vào tổ ấm.
                    Cắm mấy cánh nhung hồng vào lọ sứ, nàng đem đặt trên phòng khách. Thay áo quần xong, Mười vừa ngồi vào bàn ăn, thì chị Khánh cho biết:
                    - Chị đã đến trường em học hồi chiều.
                    Mười bủn rủn cả tay chân, thân thể chân tay hầu như lảo đảo muốn rụng rời. Chị Khánh giận dữ la mắng, tra hỏi Mười đủ thứ chuyện. Dù có nói thế nào, chị Khánh vẫn không tin việc Mười cúp cua hôm nay, là do tự ý mình thấy chán trường, chán bạn bè trong lớp. Chứ hoàn toàn không hề có chuyện do Nam xúi giục. Nhưng chị Khánh quả quyết chính là do Nam rủ rê xúi giục, nên Mười mới trốn học đi lêu lỗng, phá phách trong lớp. Chị có trăm lý do để buộc tội Nam dụ dỗ em của chị. Mười không có cách gì thuyết phục, hay gây dựng niềm tin trong lòng chị. Chị đùng đùng nổi giận, phẫn nộ thực sự, sự phẫn nộ bùng nổ như lửa cháy; làm tiêu tan căn nhà tình yêu lý tưởng đơn sơ trong sáng của Nam Mười chỉ trong nháy mắt.

                    Mười biết mình có lỗi trong việc nghỉ học, nên không dám dùng ngày giờ ngắn ngủi còn lại đi gặp Nam, hầu chia sẻ, và xóa đi nỗi đớn đau trong lòng. Mười thấy lòng vỡ tan từng mãnh vụn, Mười không dám nghĩ tới ngày mai sẽ ra sao, khi chị Khánh buộc Mười bốn điều:
                    - Đi nói lời tuyệt giao với chàng.
                    - Nghỉ học.
                    - Chị trả Mười về Huế ở với cha mẹ.
                    - Chị đã đánh điện tín gọi má vào rước Mười về quê.
                    Chị nói:
                    - Nếu thằng Nam thực sự yêu thương mầy, thì trong vòng mấy ngày nay, khi ba má lên tới Đà Lạt, là thằng Nam lo liệu mà tới đây làm đám hỏi. Nghe. Còn bây giờ, tao cấm cửa.

                    Trời! Đi hỏi vợ, chứ có phải chỉ là một món hàng trao đổi tầm thường, không cần chuẩn bị gì cả sao ta? Mười ứa nước mắt, ấm ức khóc thầm trong lòng. Mình không có quyền hạn về mọi quyết định cho chính bản thân. Không trách chị quá khắt khe, độc đoán, hay Mười nghi ngờ lòng chị mến thương em. Mười chỉ kinh ngạc là chuyện đâu đến nỗi nào to tát đến thế. Ví dù em bỏ học vài giờ, thì chưa đến nỗi nào bị thất học, khiến chị có thể nghiêm cấm và cương quyết bắt buộc em đủ mọi điều. Chị chỉ la mắng em, răn đe em đây là lần đầu tiên, cũng có thể là lần cuối cùng em sẽ không dám tái phạm. Sau đó, nếu chị thấy em tính nào vẫn tật ấy, em không sữa đổi, thì chị quyết chí ra tay, vẫn chưa muộn kia mà! Nhưng... Vấn đề chính không phải là ở chỗ đó, nhân chuyện Mười bỏ học hai giờ, thêm chuyện em còn trẻ mà yêu thương Nam, thì chị muốn trả Mười về cho ba má “coi chừng nó”, để chị khỏi có trách-nhiệm-vụ, lo cái bổn-phận-sự là nuôi em. Khỏi mang tiếng với gia đình chồng là nuôi "báo cô".

                    Sự thật thì ba má vẫn gửi ngân phiếu vào cho Mười đóng tiền ăn học. Làm chị, thì chị Khánh phải biết lúc nào chị nên cứng rắn, lúc nào chị nên ôn hòa, ngọt ngào thân thiết; thì em cúi đầu kính phục và ngưỡng trọng chị. Cách xử sự của chị quá gay gắt, khắt khe, khiến lòng Mười càng đau đớn, tái tê hơn. Em sợ gia đình chị vì em mà ồn ào, nhưng em không phục chị! Phần Nam, anh ta không thể tự biện hộ điều gì cả, khi chị Khánh không muốn tiếp Nam. Thấy chàng, chị im lặng, mặt chị lạnh như tiền, chị đùng đùng đóng cửa lớn cái “rầm”, rồi chị hầm hầm quày quả bỏ đi.
                    ***


                    Tình Hoài Hương
                    Last edited by Tinh Hoai Huong; 11-22-2019, 07:55 PM.
                    Bút trần nào tả được lưu luyến!
                    Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
                    Tình Hoài Hương

                    Comment


                    • #11
                      12 - Xa... Nhớ ... Nhiều... !


                      12.- Xa... Nhớ ... Nhiều... !
                      Tình Hoài Hương
                      ***


                      Tình yêu đã đem lại cho lứa đôi niềm an thư, vui vẻ, hạnh phúc trong mấy ngày, rồi cũng đem đến cho nhau bao nỗi ưu buồn, lo âu và run sợ. Do có gay gắt đột ngột giữa chị Khánh và chuyện hai người yêu nhau, nên chàng không xuống nhà chị Khánh nữa, mà “hai anh chị nhỏ” lén lén lút lút hẹn nhau ở nhà anh chị Tuế. Việc anh chị Tuế bao che “chứa chấp nàng, và chàng” có nghĩa là chị Hách cho họ ngồi nói chuyện với nhau trong phòng khách thôi, cũng khiến chị Khánh nổi giận hơn. Chị Khánh gọi chị Hách (vợ anh Tuế) qua nhà la cho một trận. Thế là con nhỏ hết đường đi. Chị Khánh dồn cô em vào ngỏ cụt không lối thoát, tiến thối lưỡng nan rồi.

                      Đêm đêm nằm úp mặt xuống giường con nhỏ khóc ướt gối. Khi nhỏ chạy qua được bên nhà chị Hách, chàng đã đợi con nhỏ ở đó ba giờ liền. Nam và Mười đi lên giáo đường “con gà”, hai cô cậu quỳ bên nhau cầu nguyện thật lâu, mong cho lòng thanh thản, dịu êm đôi chút. Nhỏ không thể ngăn dòng nước mắt uất nghẹn tuôn trào. Nàng thì thầm van xin cùng Mẹ Maria cho mình thoát khỏi đắng cay, xin gìn giữ tình yêu bền chặt, lâu dài.

                      Khi quá lo âu, đau khổ, buồn phiền, run sợ cùng tuyệt vọng, người ta thường tìm đến Đấng Tối Cao nhiệm mầu, xin Ngài mở rộng vòng tay từ ái. Ngài là nơi an hoà, bình yên, yêu thương tuyệt diệu, là điểm tựa vững chắc miên viễn. Chàng cũng rướm lệ, uất ức, buồn phiền khi qùy trong giáo đường. Nam lấy khăn tay lau khô hàng nước mắt trên má nàng, và tự lau nước mắt. Ra khỏi giáo đường nàng và chàng đến văn phòng hội quán, nơi chị Hách làm việc, chàng giúp chị đánh máy thật nhanh, chị Hách mừng lắm. Mấy chị em buồn rầu chuyện trò nho nhỏ, chị khuyên nhủ hai em cố chịu đựng, lo gắng học hành cho có tương lai. Chị nồng nhiệt an ủi, vỗ về hai em. Chiều đến, ba chị em chia tay, mỗi người đi mỗi nơi.

                      Nam trằn trọc trên giường, chàng vắt tay lên trán nghĩ ngợi mông lung, đăm đăm nhìn qua khung cửa sổ đóng kín. Nam không thấy gì hơn là nỗi tức giận, buồn phiền. Nam muốn đến nói thẳng, nói thật, nói với chị Khánh. Nhất là Nam sẽ nói nhiều với nàng khi ngày chia tay gần kề, chàng sẽ nói với người con gái, tha thiết hơn là bạn thân, dù em chưa là vị hôn thê, chưa là vợ anh, rằng:

                      - Anh yêu Mười – Em quan trọng hơn thế gấp ngàn lần, trong đời của Phương Nam nầy. Bởi vì Mười chính là Tình Yêu. Và, anh đã yêu em nhiều, yêu nhiều lắm! Cho dù mai đây anh sẽ xa xa xa... Mười. Nhưng anh luôn nhớ nhớ nhớ... Mười. Anh mãi thương thương thương... Mười. Nhiều! Nhiều! Nhiều...!

                      Tình yêu, là hạnh phúc duy nhất trong cuộc đời anh, sao bây giờ vô cùng mong manh bé nhỏ, đau buồn đến thế!? Như đám mây hồng thoáng bay qua nơi tầm tay, Nam không thể làm cho lòng mình yên vui thanh thảng lại tháng ngày hồn nhiên, nên thơ, yên vui xưa cũ. Hở em!? Nhưng sao hôm sau, khi chàng gặp Mười trong chốc lát thì những lời định nói: ngọt ngào như trái dâu chín nép bên lá xanh, bỗng dưng rụng rời, khô héo, tóp teo vì dâu đã bị hong khô trên giàn bếp!

                      Bây giờ Nam không nói được, mai kia giữa Sài Gòn và Đà Lạt, hay giữa Sài Gòn và Huế xa xôi nghìn trùng, sẽ ngăn chia biết bao sông núi ao hồ, tít mù ngót nghìn cây số đường trường, xa xăm đến tận chân trời mút tầm mắt, đường dài như vô tận. Mười và Nam sẽ bị ngăn cách bởi không gian, thời gian, bởi đỉnh núi rất hiểm trở, biển đèo, hồ ao, sông ngòi vạn dặm, chia lìa bởi vực thẳm cheo leo hun hút. Mặt cách mặt, lòng xa lòng. Biết ra sao ngày sau!? Bây chừ muốn nói; mà chàng sẽ nói gì đây?

                      Buổi trưa ngày thứ mười ba, Nam thấy Mười cùng mấy bạn đi học về ngang qua cầu Bá Hộ Chúc như mọi khi, Mười không cười nói tung tăng vô-tư-lự như trước, nàng lầm lũi bước đi bên bạn. Bỗng chàng thấy hai chị Lê, Khánh, từ trong ngỏ Đoàn thị Điểm đi ra, hai chị đứng sững lại chỉ chỏ con nhỏ em, họ nhìn Mười chằm chằm. Nam không hiểu Mười có thấy hai chị không, mà nàng cúi đầu lẫn trong các bạn đi lên con dốc Bà Triệu để về nhà? Tựa lưng bên cầu Bá Hộ Chúc, cây cầu gỗ đen sì như tương lai hắc ám của hai người bạc phận. Chàng nhìn theo bóng Mười mãi.

                      Khi bóng Mười dần khuất sau dốc vòng cao, Nam quay người chống hai tay lên thành cầu, cúi nhìn khá lâu xuống con suối chảy siết dưới chân cầu. Nước chảy qua cầu cuộn sóng, cuốn theo cây lá bồng bềnh lênh đênh trôi trên mặt. Tự dưng chàng cảm thấy buồn bã, đơn điệu, trống vắng vô ngần; một sự đau đớn phiền muộn nặng nề, đầy tức giận phủ chụp xuống tâm hồn Nam, khiến chàng buông nhiều tiếng thở dài. Nam quên tiệt, và không thể ngờ bên kia quán cóc cô Lượm, có hai bà chị của Mười còn đứng như trời trồng, họ đang dán mắt nhìn Nam, theo dõi từng cử chỉ nhỏ nhặt nhất của chàng.

                      Nam đến chào gia đình anh chị Lê, chị Khánh, chị Hách, để ngày mai chàng về Sài Gòn. Còn Mười thì xin phép chị Khánh cho mình đi nói chuyện "dứt khoát với Nam". Ngày cuối cùng sánh bước bên nhau. Nam âu yếm hôn lên đôi mắt nàng ứa lệ. Chàng không thổn thức như nàng, nhưng hai hàng lệ từ trong tuyến nước mắt Nam tự động lăn trên má, uất nghẹn. Vì, nhiều điều không thể nói hết, vì bao trăn trở ưu phiền, lo lắng buồn đau, tức giận chính thân Nam chưa đem đến cho Mười điều vui, chàng mong Mười là người trước tiên cần an hòa trong tâm hồn. Sau là để hai chị lớn của Mười thấu hiểu, thông cảm, yêu thương cô em của họ hơn.

                      Dòng lệ chảy từ đôi mắt dấu yêu từng nén lại nỗi nghẹn ngào, uất ức có tác dụng mạnh hơn cả ngàn lời chia tay. Nỗi đau của Mười, Nam, đột ngột bất ngờ phủ chụp xuống đầu, khiến họ không thể chịu nỗi cuộc chia tay, chưa hẹn ngày tái ngộ ở phương nào? Họ không lường chuyện gì sẽ xảy ra từ phía trước. Nơi Mười sẽ đến, nơi chàng quay về chốn phồn hoa đô hội cũ? Nơi họ sẽ sống thấp thỏm lo âu, khắc khoải, bồn chồn, mòn mõi, quắt quay nỗi đau, nỗi nhớ, nỗi thương yêu và, nỗi ân hận dày vò.

                      Ngồi trên đám cỏ bồng bềnh ở góc đường Phạm Phú Thứ, hai bạn nhìn xuống nhà thờ Tịnh Tâm. Họ cảm thấy rã rời, đau đớn, cái đau tâm hồn làm dại khờ thể xác. Nam và Mười, không muốn cất bước dìu nhau đi nhặt trái thông khô, hái hoa hoặc lượm lá vàng rơi, đem về ép trong trang sách. Mặc dù thả bộ trên con đường rợp bóng cây, nhặt lá hái hoa là điều hai người cùng yêu thích. Họ nhìn xe cộ, người người qua lại rải rác.

                      Thỉnh thoảng có nhiều đôi trai gái nắm tay nhau cười vui tung tăng trên đường. Không hiểu chàng nói điều gì, khiến cô gái cười dòn tan, đầy vui thích. Có lẽ họ là những cặp tình hạnh phúc thực sự, không rơi vào hoàn cảnh khắc nghiệt, gia đình họ không lấy “quyền huynh thế phụ”, buộc em chấm dứt đủ mọi thứ. Nhất là buộc em nghỉ học trong lúc mùa thi cử sắp đến, mất cả niên học, chẳng còn cơ hội đến trường. Nghĩ vậy, nàng và chàng càng tủi thân, thương cảm biết mấy! Nam cầm tay Mười, âu yếm nói:
                      - Nếu gia đình quyết định về việc em ra Huế, thì cho anh biết gấp. Nhé.

                      Mười gật đầu im lặng. Chàng ôm chặt Mười trong vòng tay thư sinh, như sợ Mười sẽ xa mình, cô nhỏ sẽ tan biến vào giấc mộng trắng toát tuổi học trò. Nam dặn dò:
                      - Giữ liên lạc thường xuyên nhe. Chờ đợi anh, đừng nãn lòng nhe. Lúc nào buồn, nhớ viết thư thật dài, kể cho anh nghe về mọi sinh hoạt của em, qua đó, anh có thể an lòng. Tình yêu của anh. Hạnh phúc của anh là ở nơi nầy.

                      Nam chỉ tay lên ngực nàng, nơi Mười đeo một mặt dây chuyền vàng, có khắc chữ NM. Đó là lời trao yêu tha thiết, chân thành nồng nhiệt, lời hứa hẹn đầy ắp ân tình trìu mến, tương kính như tân. Bằng cử chỉ dịu dàng, thân ái và trân trọng, Nam đắm đuối hôn lên môi Mười, nụ hôn có nhiều vị đắng, vị cay, vị chua, vị mặn, vị nồng: từ hai hàng nước mắt lăn xuống đôi má phớt hồng và bầu bĩnh, để bù đắp lại bao ngày trống vắng, chia lìa mai đây.

                      Xa! Xa! Xa... là xao xuyến, nhớ nhung ngẩn lòng. Là mến tiếc bâng khuâng. Là lo lắng băn khoăn, bồn chồn ray rứt. Là bất ổn đớn đau trong lòng nhiều lắm! Là quạnh vắng nhớ thương, mòn mõi đợi trông. Là suy tư đắm chìm về từng kỷ niệm, vui buồn xếp lớp lăn tăn trong tiềm thức. Là kéo dĩ vãng về với hiện tại, để sống cho tương lai. Là ước nguyện và hy vọng trùng phùng một thuở bên nhau. Là nguồn yêu thương chân thật, an ủi nhất. Là điểm tựa cuối cùng, trong muôn điều đắng cay, đau khổ, vừa ập đến. Và, thực tế là xóa sạch nỗi hận không ngờ, tẩy bỏ niềm đau buồn đột ngột, làm bàng hoàng, vò xé, ân hận, thương tổn tình yêu ít nhiều. Ôi! Còn đâu nữa những tiếng cười hồn nhiên rơi trên từng giọt mực tím trái mồng tơi? Còn đâu sự ân cần âu yếm, gọi nhau bằng "bậu" mà xưng là "qua". Hoặc ngọt ngào xưng "đây" goị "đấy". Hay là “ta” với “mình” ríu ra ríu rít âu yếm thủ thỉ thì thầm bên tai:
                      - Thôi! Em hãy về bên con sông Hương điệp trùng xa cách, em uống nước thượng nguồn, sẽ nhớ người anh hậu giang. Em như con cò hiu hắt đơn độc, nép mình bên bờ ruộng khô lững thững côi cút đi tìm mồi. Em ơi! Anh muốn mình hóa thành bóng mây bồng bềnh, lang thang phiêu lãng cùng Mười bay về vùng trời quê hương của em, hai đứa mình sẽ cùng nhau nhìn con đò nho nhỏ êm êm lướt nhẹ trên dòng sông xưa, mà có lần Mười thân thiết gọi:
                      - Con thuyền hoa chở Mười đi gặp Nam".

                      Chúng ta sẽ cùng nhau tìm lại dĩ vãng hoang dại, có một thời thân thương xiết đỗi mến yêu dưới mái nhà ấm áp, gợi nhớ bữa cơm chiều thân mật. Anh sẽ về tìm em, nơi phương trời xa xôi vạn dặm ấy, nơi xứ lạ phương xa mà anh chưa hề biết đến. Anh sẽ về tìm em, dù xa xôi và muôn vàn cách trở. Anh sẽ về bên em, dù bất cứ giá nào!

                      Quá thương yêu Mười, Nam càng ôm chặt nàng vào lòng, dường như chàng sợ mất em. Nam muốn ghì xiết Mười như con sên suốt kiếp bám chặt vào ốc vỏ. Những giờ phút cuối trong giờ chia tay thật yên lặng, buồn bã, đầy xúc động bên nhau. Hai người thong thả đứng dậy, từ từ dời gót như còn cả tương lai và chân trời trước mặt, họ không vội vàng chi. Một giờ trưa. Họ dìu nhau đi thật chậm trong lòng phố thênh thang. Cúi đầu trên mái tóc nàng, một tay chàng xách valy, một tay Nam ôm bờ vai người yêu bé nhỏ.

                      Nam, Mười, đứng khuất sau bức tường, trên bến xe cũ ở đường Hàm Nghi. Họ ngắm nhìn nhau, không thốt lời nào. Hình như trải qua bao nhiêu đắng cay, buồn phiền, trong tích tắc thời gian nóng bỏng nhất, cổ họng họ đã tuôn trào mật đắng. Đắng nghét. Không còn hơi sức thốt nên lời. Chàng lấy mũi dao nhỏ, trong cái kéo bấm móng tay, khắc vào bức tường:
                      Phương Nam Thương Mười
                      * * *

                      Rồi việc gì sẽ đến, đã đến dưới buổi hoàng hôn lảo đảo! Má nàng từ Huế vào Đà Lạt trên chuyến xe tốc hành đêm mười lăm tháng Chạp áp Tết cổ truyền. Mới vài năm xa mẹ hiền, mà nay má già lắm! Ở chốn quê nhà lam lũ, một nắng hai sương, má vất vả trăm chiều, lặn lội sớm hôm tần tảo, để kiếm tiền nuôi Mười ăn học. Mười vô cùng ân hận, một sự hối lỗi khẩn thiết, rất chân thành, phát xuất tự đáy lòng.

                      Mười biết má buồn lắm! Khiến lòng nàng càng tái tê, càng dày vò! Má ơi! Hãy nhìn con, nói lời tha thứ, cho con chạy đến ngã vào lòng mẹ hiền, như con hoang đàng trong thánh kinh, được vòng tay cha nhân ái rộng mở đón mừng. Con muốn được như vậy. Má ơi! Mười nghỉ học, nàng cảm thấy như ngồi trên ổ kiến lửa, ngu si thọc tay vào tổ ong quậy phá, khiến chúng đốt sưng vù. Càng hơn nữa Mười như tên tội phạm đứng trên giàn hỏa thiêu, bồn chồn sợ hãi tột đỉnh, nàng giống như tên tử tội thấy người khác thọc ngọn dáo nhọn sắt cạnh vào tim mình.

                      Phòng ăn treo bức ảnh đại gia đình họ tộc, từ ông bà cố trở xuống hàng con, cháu, chắt. Dường như từ những khung ảnh lạnh lẽo, nhiều người ngồi trên đó, luôn dõi mắt nhìn đàn con, cháu, chắt, nhắc nhở họ thường xuyên nhớ phong tục tập quán cổ truyền, đạo lý gia phong tổ tiên dòng dõi Nhà Trần, Nhà Ngô. Bữa cơm thịnh soạn họp mặt ở nhà chị Khánh có đầy đủ con, cháu, để mừng mẹ từ xa đến. Trên bàn ăn tươm tất các thứ đã sắp sẵn: Củ hành tím phi vàng, hai tô nước mắm me (gồm có: tỏi vàng óng với ớt chỉ thiên chín đỏ rất cay, đã bằm nhuyển, nước mắm me dốt thì me đâm nát lọc lấy nước), dĩa xoài tượng xắt mỏng còn vỏ, dĩa điều vàng, dĩa giá sống, kèm mấy miếng chanh, dĩa sung và chuối chát, ớt trái tươi rói. Hai dĩa bánh tráng, tô nước trong để nhúng bánh tráng, ba dĩa bún. Mấy dĩa rau gồm: xà lách, đọt đinh lăng, lá đọt sộp, đọt vạn thọ, lá xoài non, lá sung, quế, dấp cá, tía tô, ngò, húng cây, húng lũi, hẹ, cần ta, cải cốm, cần nước, tần ô... Thịt gà thịt vịt thịt bò thịt heo, kể cả thịt dê thì ê hề... Ôi là đủ thức ăn ngon làm sao kể xiết.

                      Ăn uống xong xuôi, khi Mười bưng chè đậu xanh đánh lên, ăn tráng miệng, thì chị Khánh mở đầu buổi họp gia phong, hạch hỏi tình yêu của Nam Mười, rồi nói:
                      - Má liệu đem nó về. Không khéo nó có bầu rồi. Con thấy nó giã lá thuốc ngãi cứu, uống mấy ngày nay đó.

                      Như có ai vừa tạt gáo dầu sôi bỏng. Đớn đau kinh khủng, khiến Mười lịm đi, để chống đối lời lăng nhục đó, Mười bèn trợn trừng mắt lườm nguýt chị, mặt bừng bừng đỏ, nàng nhún nhẹ đôi vai, và trề môi ra. Mặt chị Khánh đỏ như trái gấc, chị quắt đôi mắt sáng, sắc như dao cau, hướng về phía em, chị "hừ" một tiếng lớn, nghe thật ớn lạnh. Có ai trong đời mà không trải qua năm, bảy lần hỗn láo với người lớn không nhỉ? Mười phải bảo vệ tình yêu và danh dự. Cho dù nàng biết cử chỉ đó người lớn cho là “mất dạy” cách mấy đi chăng nữa.

                      Bởi chưng, chưa bao giờ Nam có lời nói kém nhã nhặn, chớ nói chi đến cử chỉ thất thố, suồng sã với Mười. Chưa bao giờ! Nam và Mười yêu nhau, mối tình hồn nhiên nên thơ rất trong sáng, chưa một lần quá trớn, lăng loàn. Vả lại chuyện vợ chồng có gì mà gấp rút, khi tuổi đời hai ta còn quá trẻ dại? Điều đó, giữa Nam và Mười, là sự thật trong sáng trăm phần trăm. Mười tôn trọng sự thật. Toà án lương tâm không bao giờ cắn rứt mình, mà toà án trong gia tộc nầy, sẽ khiến Mười khắt ghi nỗi hận, và anh chị nếu có ai vu oan cho Mười, sẽ người ấy sẽ ân hận mãi về buổi họp hôm nay.

                      Chị Khánh đánh giá con người và tình yêu sai lầm rồi. Không có gì sỉ nhục bằng nghĩ xấu cho một mối tình đẹp đến thế! Phải chăng, đa số anh chị thường mang định kiến không tốt về tình yêu? Tại sao họ nghĩ nông cạn đến độ cứ yêu nhau; là phải làm đến cái chuyện tầm bậy tầm bạ ấy? Mười thương Nam quá! Nơi chân trời xa xôi, chàng giữ mối thiện cảm, duy trì lòng mến mộ các anh chị, có ngờ đâu, họ nhìn anh ở một góc cạnh xấu nhất. Họ đang đóng đinh mối tình dẫy chết của chúng mình. Đó anh!
                      Chị Lê trợn mắt lên, chị xỉ vào mặt Mười, la:
                      - Mi ghê gớm thiệt. Để tao coi mi có lá gan bê lớn? Hắn dạy mi rứa đó hả?

                      Thấy tình trạng căng thẳng quá, Mười sợ, nên từ từ len lén đứng dậy, nàng thu dọn chén bát trên bàn, mặt Mười cúi gầm xuống và im lặng. Chị Khánh lại la, khi Mười định bưng chồng chén xuống bếp:
                      - Cuốn gói theo hắn đi? Cút xéo ngay. Cho ăn học uổng quá!
                      Liếc nhìn hai chị, rồi nhìn má, Mười trả lời:
                      - Con không muốn ở đây, sợ phiền anh chị thêm.
                      Chị Khánh trợn mắt, đứng lên, tay chống ngang hông:
                      - Đi ra khỏi nhà ngay.
                      - Em chờ má đi luôn.

                      Cả nhà nghĩ Mười có ý chế nhạo, trêu tức, hỗn hào, thách thức họ. Duy chỉ có anh Tư, vốn dĩ là người trầm tĩnh, thâm thúy, tế nhị nhất. Anh lịch sự, ôn tồn nói:
                      - Việc gì phải đi đâu. Muốn nên người, dì cần ở đây, ăn học tử tế. Chịu tất cả quy luật trong gia đình nầy.
                      - Em đã quyết định rồi.
                      - Tùy ý dì. Thế cậu ấy còn ở đây không?
                      - Ai cơ?
                      Chị Khánh quát tháo:
                      - Thằng Nam chớ ai. Nói nó lập tức đem mày đi đi.
                      - Em không có ý định đó. Tụi em thương yêu nhau đứng đắn, đàng hoàng, không tầm thường, không tầm bậy, tầm bạ, như chị nghĩ. Sao chị cứ vu oan cho em?
                      - Chuyện rành rành như ban ngày, còn chối leo lẻo nữa há, trả treo nè... Trả treo nè...

                      Liền với câu mắng nhiếc ồn ào la hét, chị Khánh xấn tới bên Mười, chị thắng tay cho mấy cái tát nẩy lửa vào giữa mặt, khiến Mười chảy máu mũi. Chồng chén bát kiểu trên tay Mười rơi loảng xoảng xuống nền gạch, vỡ nát.

                      Mười bưng mặt đầy máu mũi chạy vào phòng, nàng nằm vật lên giường, nghiến chặt hàm răng chịu đựng đau đớn, tay chân bủn rủn, rụng rời. Như nọc rắn cắn vào thân, trong tích tắt, nọc đủ làm bầm tím, rồi tái méc, xanh lướt đi, không vì máu mũi chảy trên nền áo trắng thư sinh. Máu chảy từ trong trái tim Mười đau đớn, quặn xiết đầu đời, dội ngược lên lứa tuổi ô mai, mận dòn khế ngọt. Lỡ chân còn gượng được, chứ lỡ lời đến bật máu ra, thì thôi. Còn chi nói nữa! Lời chị nói như ngọn giáo lạnh lùng, thọc qua lồng ngực nóng rang, khiến Mười quay quắt, đau hơn những cái tát. Máu mũi đã chảy ra, lằn tay đỏ bầm in trên hai má nàng nóng rần rần khắp thân thể, làm tê bại chân tay. Rồi máu cũng có lúc khô, ngừng chảy, không còn thấy tì vết. Thời gian sẽ xóa hết mọi dấu vết bầm tím sưng húp.

                      Nhưng... tuyệt nhiên lời nói của các chị dẫu có lâu ngày, vẫn hằn in sự sỉ nhục. Thì, không có cách gì tẩy xóa, kỳ cọ, không cách gì lấp đầy, tan biến được. Không bao giờ! Mười nhớ có một lần còn rất nhỏ, hồi ấy Mười lên khoảng bảy tám tuổi, hôm đó chị Khánh đi chợ về nhà trễ, ở nhà người bếp bị đau, bà ta chưa nấu cơm. Chị Khánh sai Mười đi nhóm bếp nấu cơm. Loay hoay mãi, Mười không thế nào gài đỏ bếp lửa. Chị Khánh càng la to, thì Mười càng sợ run, tay chân quýnh quáng Mười không thể nhóm bếp được. Chị Khánh tức lắm, chị giật đôi đũa sắt mà Mười đang gắp than, chị đánh mạnh lên đầu em mấy cái. Máu chảy thấm ướt cổ. Mười đau quắt quay, đau điếng, nên Mười khóc lớn. Chị bồi thêm mấy cái tát tai vào má cô em nữa. Mười run sợ, vụt đứng dậy chạy ra khỏi bếp. Con bé núp trong xó vườn mà thút thít khóc. Mười lấy tay bụm đầu mãi, đến khi máu ngừng chảy qua kẽ tay, máu khô và bết lại với tóc. Không hiểu tại sao hồi xưa chị Khánh hay nói:
                      - "Tụi bây mà học hành cục cứt gì. Hồi nhỏ, cha mẹ không cho tao đi ăn học ngày nào, vậy mà tao biết viết, biết đọc làu làu như ai. Ngày nay, tụi bây được cha mẹ cho đến trường, mà học hành chẳng ra cái quái gì".

                      Như Nam đã nói, đôi lúc Mười "lì" quá! Không chịu ra nói rõ phải trái, về việc quen chàng, việc học hành của mình. Lì lợm như vậy thì thôi đi. Vả lại, Mười nói gì cũng bằng thừa. Ai tin mình, khi lỗi Mười trốn học hai giờ, còn sờ sờ trong học bạ! Mặc kệ. Mười không muốn ở lại đây, thở than, xin xỏ, năn nỉ, rồi anh chị em tiếp tục phạm sai lầm, nghi kỵ, xem thường phẩm giá con người, chị đánh đập em như con chó, oán trách giận dữ, hành hạ đối xử với nhau như kẻ thù. Tình cảm gia đình, anh, chị, em, đã có vết rạn bên ngoài khung ảnh đại gia tộc đang treo trên tường, trong phòng ăn rồi. Tất cả anh, chị, em, không ai có thể xóa tan sự đau đớn, tủi nhục, nỗi muộn phiền quắt quay, ấn tượng không tốt đẹp, về tình máu mủ ruột thịt, sự thất học và có học, xua tan sự cứng rắn ra khỏi lòng Mười. Họ không bao giờ hiểu cô em nghĩ gì về họ? Họ không hiểu lý do. Và, Mười không tầm thường như thế. Mười sẽ giữ nguyên nhân sâu xa thầm kín nầy cho đến chết. Phải! Làm sao họ hiểu nỗi em?

                      Mười đi từ giã bạn vội vàng. Cô chủ tiệm chụp hình Mỹ Dung sửng sốt, đầy xúc động, băn khoăn, cầm tay Mười nói lời chia tay, ngấn nước mắt trào ra bốn khóe mi. Cậu Kỳ ngạc nhiên không kém, cậu thẳng thắng trách mấy bà chị họ sao độc đoán và hủ lậu, không chừa cho em một con đường thoát.

                      Tài, Phú, Ngữ đã về Sài Gòn. Chỉ còn Vinh và Lễ ở lại căn nhà thơ mộng bên sườn dốc Hai Bà Trưng, nhìn lên đồi hoa qùy. Lễ nói:
                      - Mười à! Phú rất buồn, thất vọng về điều gì đó.
                      Vinh nhìn Mười giây lát, ngập ngừng nói:
                      - Có lẽ, bọn nầy sẽ không ở Đà Lạt nữa.
                      Mười giật mình, vụt hỏi bạn:
                      - Vì chuyện của tôi, anh chị muốn xù nhau sao!?
                      - Không phải. Tôi về Sài Gòn làm việc, và kết thúc sự học.
                      - Có vậy chứ, không thì tôi buồn gấp ngàn lần.
                      * * *

                      Nam viết một bức thư dài mười trang giấy tiễn đưa Mười trên đoạn đường thiên lý định mệnh, xa mù xa. Mười dõi mắt nhìn từng chùm hoa anh đào đan trên cành, ngắm từng bụi cỏ bờ cây, như muốn ghi dấu tình yêu mến vào đáy lòng. Đà Lạt thân yêu ơi! Mình thật sự xa rời nơi chôn nhau cắt rốn rồi. Thương biết mấy ngày thơ ấu, Mười chạy lon ton theo ba, đi câu cá trên Cam Ly Hạ, đôi má hồng hồng bầu bĩnh, men theo bờ suối bắt ốc, hái hoa, đuổi bắt chuồn chuồn, bươm bướm. Mình ưa nằm lăn trong cánh rừng lá rộng, lá kim, cạnh bờ tre, nứa, lồ ô, bên cỏ bồng, đôi mắt nai tơ, nhìn lên trời xanh, băn khoăn hỏi:
                      - Ba ơi! Mây với sương, có giống nhau không?
                      - Không. Mây là mây, mà sương là sương.
                      - Mây có chở mình về Huế không?
                      - Hỏi cái chi mà tào lao, lác lác rứa hè! Huế có cầu Trường Tiền, sông Hương núi Ngự, lăng tẩm đẹp lắm. Vài năm nữa, ba cho cả nhà về Huế, ở đó luôn.
                      - Mà ở đó, có đẹp như ở Đà Lạt không? Ba!
                      - Đẹp lắm!
                      - Xa Đà Lạt, con nhớ lắm.

                      Thế mới biết, từ trong huyết quản, từ trong tư tưởng, từ trong tiềm thức, từ buổi thiếu thời, Mười đã có tình hoài hương, tình yêu thiên nhiên, quyến luyến chốn xưa biết ngần nào. Chính câu nói ngây thơ, trò chuyện lẩm cẩm, nên đi đâu, ba ưa dắt con gái út theo, nói chuyện, nghe đỡ buồn.

                      Chị Lê mua vé xe hãng Phi Lực cho mẹ con Mười về Huế vào giữa ngày hai mươi tháng chạp. Chợ búa vào mấy ngày cận Tết, đông đúc người qua kẻ lại, chật như nêm, ồn ào náo nhiệt, rộn rịp khác thường. Bến xe phức tạp đủ mọi người bán mua mời chào, chen lấn. Xe cộ dập dìu bon chen, cố tranh nhau một đoạn ngắn để khỏi trễ giờ, xe đưa má con Mười trở về một thời xuân trẻ quê xưa, xuôi Trung cập rập vào ngày cuối năm. Thật buồn da diết!
                      ***

                      Tình Hoài Hương
                      Last edited by Tinh Hoai Huong; 11-22-2019, 07:56 PM.
                      Bút trần nào tả được lưu luyến!
                      Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
                      Tình Hoài Hương

                      Comment


                      • #12
                        Góc Truyện Tình HOÀI HƯƠNG...




                        Ái Quốc & Tôi
                        Tình Hoài Hương
                        ***


                        Mờ nhạt phía xa xa là dãy núi Lâm Viên tím đục, pha sắc sáng bạc trộn màu da cam lẫn màu ngà; mây bàng bạc lững lờ bay bay quệt lên mặt nước phẳng như phiên gương sáng loáng thành một dãi lụa lung linh vàng óng, rồi mây lang thang lả lướt rung rinh trở mình trôi giữa bầu trời êm mát như nhung & qùy gối bên hồ.

                        Gió yếu ớt xô chiếc bóng tôi buồn xo xiêu vẹo ẻo lả nằm dài trên con đường đất đỏ, lối cũ ngoằn ngoèo, trầm mặc lượn quanh rẽo đồi quạnh vắng. Gió vi vu nhè nhẹ thổi qua khu đồi thông bản trường ca hùng vĩ ngút ngàn muôn điệu du dương. Cảnh vật mơ màng dưới khung trời bao la, rưng rưng len lén phả hơi sương thấm đẫm cỏ cây và gây gây lạnh, tạo thành bức tranh hoàng hôn êm đềm, nên thơ, thanh bình và diễm lệ.

                        Một mình chìm đắm trong hoàng hôn phai nắng với nỗi buồn vu vơ, tôi đã vén cao hai ống quần đen, thòng đôi chân trần xuống vọc lượn nước trong vắt lặng lờ róc rách dưới lùm cỏ bạc đầu và rất lạnh. Cạnh đấy có tảng đá nâu vàng nghiêng mình ra góc hồ Lãng Ông. Tôi ngồi đây mà chợt cảm thấy hiu hắt buồn! Tôi chưa bao giờ tâm sự với một người nào ở chỗ làm việc nầy nghe về nỗi đau của mình. Họ là những bạn giao tế nghề nghiệp đơn thuần, quá vô tình, lạt lẽo, (và xin lỗi nha, chỉ lắm chuyện, tò le mách lẽo, quá ư vô duyên không hơn kém).
                        Sau giờ hội thảo, nhỏ Nuôi đi tìm tôi khắp nơi, báo tin là:
                        - Có người cần gặp nữa nè.

                        Tôi phân vân không biết ai lại đến thăm vào giờ nầy!? Tôi lững thững đi vào phòng khách. Bật ngữa ra là anh rể và Quốc đang ngồi hút thuốc lá trong phòng đợi, khi hoàng hôn nở sâu hơn cho thao thức vào đêm rải đường trăng tố nữ ngọc ngà rót xuống vạn vật. Không trung rưng rưng giọt sương rơi lộp độp trên phiến lá đong đưa, thơm nứt hương bưởi theo gió ùa vô căn phòng khách giá lạnh:
                        - Chào anh Quốc, chào anh Tuế. Chị bị đau ốm nữa rồi sao? Hở anh!?
                        - Bình yên. Chị khỏe rồi.
                        - Úi! Vậy mà thấy hai anh. Em lo quá. Cứ sợ chị lại đau nặng.

                        Bốn mắt giao nhau, họ kín đáo tinh tế nở nụ cười... Anh Tuế liếc nhìn tôi, cặp lông mày anh nhích lên một xí. Tôi nhìn xuống vuông gạch bông, lắng sâu vào những hoài niệm không vui về Quốc. Nhưng tôi không tỏ lộ cử chỉ khó chịu ra mặt, mà vờ vui vẻ ân cần, hỏi:
                        - Sao hai anh biết em ở nơi đây, rồi lên thăm vậy?

                        Anh rể vò đầu, gãi tai, xoa tay, anh hết nhìn Quốc, lại quay qua nhìn tôi cười giả lả:
                        - Anh và anh Quốc đi lên Đà Lạt có chút công chuyện. Tuần trước anh đã ghé vào nhà cậu Dzoãn thăm các em. Anh biết em học ở đây, hai anh em rũ nhau lên thăm em đó chớ.
                        - Ồ... Em cảm ơn hai anh.
                        Ngừng giây lát, anh Tuế vào vấn đề chính:
                        - Thụy! Hai bàn tay mười ngón, thì có ngón ngắn ngón dài, em hãy cân nhắc đo lường kỹ lưỡng trước khi quyết định. Em suy nghĩ coi: khi ta có một món đồ quý đã buông ra rồi, sau nầy tình cờ đột nhiên tìm thấy, mình có cảm giác vui vẻ mến thích và mừng rỡ biết bao. Em à.
                        - . . .
                        Tôi thầm nghĩ: Cha chả! Anh rể định “lên lớp” dằn mặt mình trước mặt Quốc, để ra oai lấy le với cấp chỉ huy cuả ảnh đây!
                        - Anh Quốc định hỏi vợ, ảnh nhờ anh đi “đánh tiếng chuông vàng” trước. Em biết không, “đánh tiếng” có nghĩa là anh chị thừa nhận việc Quốc tin tưởng nhờ cậy anh chị làm mai giúp, là đúng. Sự thật không thể nhìn thấy (dù dấu kín ở trong lòng), nhưng bằng hành động thì sự thật đó được mình đánh giá cao qua cung cách của một con người, em nên tôn qúy sự việc.
                        - Anh có say không hở anh!?
                        - Uống rượu mà không say, thì sao gọi là uống rượu hay!? Anh nhắc em nghe: Ông Vi Cố ngọan cảnh đêm trăng, thì gặp Nguyệt Lão râu tóc bạc phơ đang mân mê mớ chỉ hồng trước tòa cổ miếu. Vi Cố khẩn khoản hỏi thăm người vợ sau nầy là ai. Thì được biết vợ chàng sau nầy là: một cô bé bán rau nghèo khổ. Quả thật đúng như vậy! Hữu duyên thiên lý năng tương ngộ. Vô duyên đối diện bất tương phùng. Các em ơi!
                        - Hơi sức đâu anh làm chuyện riêng của ai cho mệt.
                        Họ im lặng liếc nhìn nhau. Tôi cười ỏn ẻn:
                        - Chị có lên Đà Lạt cùng các anh không, hở anh?
                        - Lần nầy thì không. Tuần tới chị đi tái khám, sẽ đến thăm em nghe.
                        - Tuần sau ra trường, em về nhà rồi nhe anh.

                        Anh Tuế vội vội vàng vàng nói thêm năm bảy câu vớ vẩn qua loa, ảnh quay qua phía Quốc:
                        - Anh Quốc ngồi ở đây nói chuyện với em Thụy. Tôi bận lên thăm gia đình anh Thái một chút. Tối nay tôi sẽ gặp anh ở khu Hòa Bình, mình cùng trở về Tùng Nghĩa nghe.

                        Quốc chưa trả lời, anh Tuế vụt đứng dậy chào tôi, khiến tôi ngỡ ngàng, băn khoăn, lúng túng. Thì ra, anh Tuế muốn dàn xếp cho Quốc đến gặp tôi. Vì lần trước Quốc đã đi với Tôn (Tôn là bạn Quốc, cũng quen biết anh chị Tuế và tôi từ xưa). Hôm ấy họ đứng ngoài hiên trên lữ quán Thanh Niên lúc trời mưa suốt hơn một giờ, và chờ tôi. Tôi ngồi trong phòng ăn nhìn ra cửa kính, thấy họ. Tôi muốn lánh mặt, nên kề tai nói nhỏ với Dzưỡng và Thứ là:
                        - Có anh kia ưa theo quấy rầy, tôi không muốn, nhờ hai bạn đi kèm hai bên, giúp tôi đội áo mưa, che cho tôi đi giữa, để tôi trở về lớp chút nha.
                        - Cũng được. Không hề gì.

                        Thế là chúng tôi đội áo mưa che sụp xuống mặt, cả ba đứa cười hi hí, cúi đầu ngoảnh đi chỗ khác, vụt chạy nhanh, “chuồn” qua mặt họ. Không trông thấy ba chúng tôi, Tôn và Quốc vẫn đứng ngoài hiên chờ tôi dưới cơn mưa tầm tã đang tạt vô ướt hết áo quần họ.
                        * * *

                        Thú thật là tôi cảm thấy chán ghét cái tình yêu chóng vánh, bồng bột sôi nổi, quá ư là vô duyên, không đúng lúc của Quốc. Có thể ai cũng nghĩ tôi tươi cười, vui vẻ bặt thiệp như thế, là tôi dễ dãi, hòa đồng và “dễ chịu” hay “chịu đèn ai” chăng? Nhưng kỳ thực tôi biết là tôi rất khó tính, khó nết, kỳ khôi, coi rứa mà “kênh kiệu” khó chịu đáng sợ. Hình như tôi không hợp với thứ tình “nóng bỏng” chóng vánh gọi mời ấy. Tôi thích tình cảm có chút êm đềm, thanh nhã, lãng mạn nên thơ, nếu có trữ tình càng hay. Mặc dù anh chị Tuế đã nói toẹt ra với tôi:
                        - Quốc là biên tập viên xuất sắc, ngang hàng Đại úy Quận-trưởng, em à.

                        Thì tôi “mê” sao? Tầm thường dễ sợ. Cây to mọc cheo leo trên cao, thì cây dễ gãy, người ưa trèo cao, thì người ấy dễ té. Có thể bã phù vinh làm cho nhiều cô khác ước ao, mong đợi, thèm khát. Riêng ta thì không đời nào. Có địa vị, danh vọng, tiền tài, có ở sát bên cạnh nhau hay không, không thành vấn đề. Điều cần thiết ghi nhớ là: tuy ở xa, mà lòng trí mình có nghĩ về nhau trong sự tin yêu chân thật; như đang ở cạnh nhau, chân tình yêu nhau hay không, mới là chuyện quan trọng và trường cửu. Tình yêu tươi đẹp sáng rỡ trong vắt như ly thủy tinh, nhưng cũng vô cùng nhẹ tênh và mong manh (nếu ta không biết cách trân trọng giữ gìn).

                        Đưa anh Tuế xuống lầu xong, tôi chậm rãi buồn xo quay trở lại phòng khách, thì tôi thấy có lố nhố đông đúc mấy bạn trai gái ở chung phòng học, họ đang nhốn nháo đứng gần cánh cửa sổ, cửa lớn. Họ xô đẩy, chen lấn nhau để dòm ngó, xầm xì, chỉ chỏ Quốc, bàn tán về “hai chúng tôi”. Thấy tôi bất ngờ đi vào, họ vội tản hàng, lờ đi chỗ khác, nhưng lâu lâu họ lại láo liên chồm người ra cửa nhìn lén, cố ý làm kẽ “tình vờ”... mà họ lom lom dòm xem chúng tôi làm gì, nghe lén chúng tôi xù xì hú hí nói gì!? Con nhỏ Chánh liếc và háy tôi một cái thiệt dài. Thật nực cười. Cái đám nhiều chuyện nầy kinh ngạc nói "sao mi có nhiều người đến thăm vậy? Tôi muốn chỉ vào mặt bọn trơ trẽn vô duyên đó mà bảo:
                        - Thèm thuồng không, mà vụng về chùng lén dòm ngó lom lom dân quèn ni vậy!?

                        Phòng khách lữ quán rộng mênh mông như một đại sãnh đường sang trọng. Những dãy sofa bọc nệm đỏ dài mút tầm mắt dùng để tiếp tân. Ở tít đằng xa khuất trong góc phòng có ba bốn người khách ngồi lúi húi soạn quà bánh và nho nhỏ nói chuyện riêng, không sợ người khác nghe thấy. Hôm nay là ngày thường nên phòng khách vắng lặng, đến nỗi Quốc ngồi đối diện cách tôi xa xa, anh đánh diêm mồi thuốc lá, hay anh thở dài nhè nhẹ; tôi đều nghe rõ. Quốc nhìn tôi không chớp mắt. Anh đơn thuần kềm chế tình cảm bằng sự cay đắng thở dài thườn thượt. Cả hai chúng tôi lúng túng im lặng khá lâu. Tôi ngại ngần bối rối hết cúi xuống nhìn hoa văn tấm thảm, lại nhìn lên những bức tranh phong cảnh treo trên tường.

                        Dẫu vô cùng khó nói, nhưng tôi phải cố gắng cương trực giải quyết một lần chuyện éo le, dị hợm, nhập nhằng nầy, “dứt điểm” chuyện “phức tạp” cho xong. Tôi ú a ú ớ, hững hờ, lạnh lùng trông thấy, mặt nặng như chì, báo trước một cơn giông không hứa hẹn tốt đẹp. Tôi tránh nhìn thẳng vào đôi mắt Quốc sáng ngời, đôi mắt anh khá sắc sảo như xoáy vô da mình vết dao nhọn.
                        Đắn đo mãi, Quốc mới mở lời:
                        - Thuỵ! Tháng Mười Hai nầy, anh được chính phủ Việt Nam cho anh công du sang Singapore, và học bổ túc bên Mã Lai rồi. Anh muốn lên đây gặp em, chờ quyết định cuối cùng của em về việc hôn nhân. Em hãy cho anh biết... Như lần trước anh đã ngỏ ý cùng em đó.

                        Tôi khẽ rùng mình ớn lạnh, giống như ai vừa thọc dùi lửa vào lòng tay nóng bỏng. Kiếp tôi là cái kiếp gì, mà sao có lắm người xin đi hỏi, đi cưới, cưới cưới hỏi hỏi quá vậy không biết? Chuyện nầy, cũng như mấy lần trước, có nợ có duyên gì nhau không đây?
                        Thân em như thể trái chanh.
                        Lắt lẽo trên cành, nhiều kẻ ước mơ
                        ”.

                        Hay là... hễ mở miệng ra, thì anh nào cũng xin tôi cho họ đến "đặt cọc" làm đám hỏi. Xong rồi, họ cứ để đó. Cho tôi chờ đợi dài người ra, hai, ba năm sau (như con heo thịt đã đóng mộc, ông chủ sẽ vỗ cho nó mập ú, chưa biết sẽ bị đưa vào lò “sát sinh” lúc nào). Chờ! Chờ... chờ đến bao giờ con cái họ tốt nghiệp “thành nhân, thành danh, thành tài”, thì coi như tôi hy vọng… “đi đon” theo ha!
                        Đến ta, mới biết của ta.
                        Trăm nghìn năm trước, biết là của ai
                        ”.

                        Tôi bị phỏng nước sôi từ hồi Hoàng Năm, Cảnh rồi. Nay lại là Quốc. Nên lần nầy dù Quốc có thành thật, tha thiết, ân cần trao tôi ly nước đá chanh đường ngọt lịm, tôi vẫn phồng má thổi phù phù.
                        Thà rằng chẳng biết cho xong.
                        Biết ra như xúc, như đong lấy sầu
                        ”.
                        Sự buồn phiền tức giận vì ba người kia nói y chang như Quốc đã nói. Nhân cơ hội không vừa ý nầy, tôi bùng nổ:
                        - Anh đùa cho vui ấy mà.
                        - Anh đùa thế nào được. Chuyện quan trọng mà. Em!
                        - Cưới vợ. Đâu phải là chuyện đùa. Phải. Em cảm thấy hình như anh coi chuyện tình yêu, hôn nhân, là cái giỏ xách. Anh đem tiền đi mua một món quà đắt giá về trao tặng. Mà, anh chả cần biết rõ người ấy có yêu thích hay không. Ỷ có tiền, anh chẳng cần biết nó có giá trị gì đối với người nhận hay không!? Anh lạ quá! Em chưa bao giờ nói yêu anh. Càng không nghĩ đến chuyện tình thật tình giả “hôn nhân, hít người” chi chi cả.
                        - Em nói gì kỳ cục vậy!?
                        - . . .
                        - Thụy! Anh ngỡ là em đồng ý từ lâu rồi mà.
                        - Trời đất. Anh đánh giá con người em thấp rồi. Em thấy câu chuyện nầy giống như em chỉ là cái giỏ xách, anh tự tiện xách đi nơi nầy, bỏ nó chỗ kia; tùy ý. Hoặc anh đi mua chiếc nón, anh mặc cả ì xèo, nếu thích, anh cà kê dê ngỗng tán gẫu, tán tỉnh vài câu bông đùa cho vui với cô bán hàng, cò kè thêm bớt vài đồng. Trả tiền xong, anh đội nón lên đầu, ung dung đi.

                        Những lời nói thẳng thừng hơn gáo nước lạnh tạt vô mặt Quốc, khiến anh buồn đau không ít, mặt Quốc đỏ bừng bừng:
                        - Anh chân thật. Không phải là hạng người ấy.
                        - Dạ vâng! Em xin lỗi. Tính em thẳng như ruột ngựa, biết nói như thế sẽ mất lòng anh. Mong anh bỏ quá đi cho. Tuy nhiên, chuyện anh nói rất kỳ cục. Vì... Giữa anh và em chưa hề có một lần trang trọng thân ái tay nắm bàn tay, thì nói gì đến chuyện yêu đương, hò hẹn, đợi chờ nhau chớ.
                        - Anh xin lỗi Thụy. Quả là bất nhã khi anh ngỏ lời cầu hôn với em ở trường hợp bất lợi, bất tiện, không đúng lúc nầy.
                        - Có chuyện ấy kia à!?
                        - Không phải sao!? Không phải em đang uất ức, buồn bực trong lòng?

                        Đôi mắt hạ xuống, không hiểu sao tôi hậm hực mủi lòng, mà ứa những giọt nước long lanh rung rinh bên khoé, biểu lộ cảm xúc nội tâm phiền muộn rất chân tình:
                        - Chao! Anh nói đúng. Buồn bực là cơn điên khiến tinh thần ta xáo trộn, căng thẳng không ít. Nó không thể chìu theo ý nguyện. Anh nên coi chừng tránh xa em trước, kẽo bị lây. Anh biết: nếu ai bị rơi vào dung dịch muối, thì trước sau gì cũng biến thành muối, á anh.
                        Quốc phì cười vì câu ví von kia:
                        - Nghe lạc hậu quá chừng.
                        Tôi khẽ cười theo:
                        - Thì… em đang ở trong biển muối mà.
                        - Có biển muối nào mà trở thành mật ong, thành đường phèn, đường mía, đường phổi đâu em.
                        - . . .
                        - Không hiểu vì cớ gì, khi anh đang ung dung làm việc ngon lành ở Sài Gòn. Tự dưng định mệnh nào xui khiến anh xin đổi lên Đà Lạt, đến nhà tìm anh Tuế. Chính lúc ấy tình cờ anh biết em. Để rồi cũng… không hiểu vì cớ gì, anh lặng lẽ yêu em âm thầm, mà rất chân thực và say đắm...
                        - . . .
                        - Em như bộ hành vào buổi chiều đông qua bến đò đã in hình bóng anh, (có cả em) chốc lát trên dòng đời chảy mãi không ngừng. Rồi tan, rồi nhạt, để khắc ghi lại đời anh nhiều nỗi muộn phiền, đau ghê lắm. Anh vẫn không thể hiểu ra: do đâu, tại sao mình lặng lẽ rời nhau. Hở em?

                        Quốc và tôi lại ngồi nói chuyện tâm tình (như hồi chúng tôi ở Tùng Nghĩa, rất gần gũi thân thiết, như đôi bạn hồng nhan tri kỷ tri ân và cũng xa rất xa... từ trong hai tư tưởng chẳng muốn xích lại gần nhau dung hòa đôi chút). Thật đúng như Quốc vừa nói, tôi không biết mình ra sao, tại sao nữa. Tôi tủi thân, xót thương anh và thương thân, đã ràn rụa nước mắt khóc sướt mướt trước mặt anh. Nhưng tôi lại từ chối anh mọi lời ân cần, cử chỉ trìu mến âu yếm an ủi vuốt ve. Tôi không biết nên giải thích sao cho ổn thoả. Suy nghĩ và dày vò mãi, tôi đã nói dối với Quốc:
                        - Anh đừng tìm em nữa. Vì anh Dzoãn biết được, em sẽ bị đánh đòn nhiều.

                        Do đó, Quốc nghĩ rằng: tôi cũng yêu Quốc, nhưng tôi bị gia đình ngăn cấm. Nên… tôi khóc. Phải đóng nốt vỡ tuồng, tôi thút thít khóc nấc: hu hu hu, hic hic hic..., vừa quệt nước mắt vào tay áo, tôi cúi thấp đầu nói nhỏ:
                        - Quốc về đi. Trời đã khuya và sắp mưa. Anh về đi. Đừng tìm em nữa.
                        - Hãy cho anh ngồi bên em vài giờ. Cho anh được nhìn thấy em giây phút. Anh muốn khắt sâu hình bóng em trong tim anh. Đừng xua đuổi anh. Mai mốt anh phải đi xa rồi.

                        Ôi Trời ơi! Không ngờ Quốc yêu tôi nhiều đến thế. Anh lẵng lặng ngồi đối diện nhìn tôi thật, anh nhìn tôi rất lâu. Không biết là lúc nói dối thì cái mặt mo của tôi coi thộn ra sao!? Chúng tôi quen biết nhau chưa đầy ba tháng, gặp nhau ít ỏi trong những ngày chị Tuế lâm trọng bệnh. Hai chúng tôi chỉ: Trao đổi chuyện trò, tâm tình vu vơ. Không một lá thư. Chẳng có một tấm hình lưu niệm. Không hề tay bắt mặt mừng rối rít, tôi chưa thân thiết trìu mến mặn mà âu yếm gửi trao ánh mắt nồng nàn.

                        Có phải một phần do lỗi tại tôi thật thà, thẳng thắng, chân tình? mà nay đâm ra quá ân hận... đã làm Quốc hiểu lầm về sự thân hữu bè bạn đơn thuần của chúng tôi ngày ấy không!? Dù có một lần Quốc bất ngờ "đột hứng" lụp chụp, vội vã, ôm chầm lấy tôi mà hôn, duy nhất chỉ một lần, nụ hôn chẳng có chút hương vị đằm thắm yêu thương gì ráo trọi!? Anh không cần biết tôi có thích anh hôn, tôi có ưng thuận nhận cái vị "mật" của tình anh? Quốc nào biết đó là mật gì? Mật đắng từ lá gan của tôi đang trào lên!? Hay là mật ong ngọt ngào từ bờ môi tình anh dâng tặng!?

                        Nên ngày nay tôi mới ra nông nỗi... tiến thoái lưỡng nan thế nầy?! Sao lạ quá! Quốc đã… “bắt chạch bằng đuôi. Bắt chim bằng cánh. Bắt người nơi tranh” mất rồi! Tôi đối với anh không bằng mặt cũng không bằng lòng. Lòng tôi không bằng thì làm sao bằng mặt cho đành; tôi nào dám thèm thuồng nụ hôn vụng dại uốn cong bờ môi nở sâu theo tháng năm dài thao thức!

                        Anh ngồi im lặng ngắm nhìn tôi hằng giờ không biết chán. Còn tôi thì cúi gục mặt hai tay bưng bên má, cảm thấy thật xấu hổ vì mình đã lừa dối, nói láo trắng trợn với một người rất có tình nghĩa đậm sâu như anh. Tôi cúi gầm mặt xuống, hàm răng trên cắn làn môi dưới. Tôi khóc ngất lên giữa cuộc tình tan vỡ của anh và của chính mình. Lần nầy không hiểu sao tôi khóc thật. Ôi chao! Vẫn im lặng. Giờ thì mọi ngôn từ đều câm nín, biến đi đâu hết?

                        Phải chi anh ngồi cạnh em đây là người yêu, thì câu chuyện sẽ xoay chiều vui vẻ hạnh phúc ngay. Tôi ngồi bất động trên sofa, vẫn cúi gầm mặt xuống, bặm miệng, tay run run tôi túm lấy cọng chổi lông gà rứt từng cọng lông trắng, lông hồng xù ra rơi xuống nền gạch bông. Trời sập khuya tự lúc nào. Bóng đêm bao trùm khắp nơi. Phòng khách không ánh đèn càng vắng hoe.

                        Quốc lặng lẽ rời sofa. Tôi uể oải mệt mỏi đứng dậy. Cả hai người lung linh chập chùng lún vào bóng tối sâu thẳm khi màn đêm buông kín. Hai chúng tôi ngập ngừng lúng túng im lặng ngượng ngùng vĩnh biệt nhau, coi thật chả giống con giáp nào, chẳng giống ai. Nơi cánh đồng tuổi trẻ thanh xuân kia, tôi đã đi vào giấc mơ dàn trải phía trước, là con đường dẫn đến tình yêu ngút ngàn, có rải từng cánh hoa hồng đỏ đong đưa trên phiến lá xanh xanh nép ẩn nhiều gai nhọn. Khi tôi muốn quay trở về lối an vui xưa, thì hỡi ơi! Tôi gục ngã, giống như cánh chim ưng vừa trúng viên đạn phũ phàng để kết thúc một tình yêu.

                        Phải rồi. Tôi, một người con gái biết mình trẻ trung khá đẹp, có thể thu hút đầy đủ mọi thứ, tôi bay bổng trên đôi cánh ước mơ bảy sắc cầu vồng, tưởng là mình sẽ hạnh phúc tơ rung trước mỗi phím loan. Nên tôi quyết liệt cự tuyệt chuyện tình Ái Quốc và Tôi; đó là con đường vĩnh biệt, khổ sở lẫn đau xót vô bờ tới anh: người tôi rất mến trọng, mà tôi chưa hề biết yêu Quốc. (Đền bù lại cuộc đời tôi sẽ trả một giá đắt kinh khủng, hơn trăm ngàn vàng! “Được lòng ta, xót xa lòng người” thiệt đa).

                        Trên triền đồi có phiến lá úa vàng phai hương sắc vừa chao nghiêng, lá hờ hững nhẹ nhàng rơi xuống đám cỏ xanh mượt mà... khi tôi vội vàng dúi vào tay Quốc bài thơ ngụ ý nhắn nhe anh:
                        “Men” Kia Thôi Đã Hết...
                        Sông Ngân Hà cõi lòng xưa chết lịm.
                        Chiều phố cũ ngóng mây cao đây đó.
                        Bên nhau nhìn giọt lệ chợt tuôn trào.
                        Khiến tim tôi chới với ngược giòng bơi.

                        Lịm tắt vì sao quỳ gối chân trời.
                        Tôi đắm mình trong sóng chảy mây trôi.
                        Lệ lăn tròn đôi má chiều yên lặng.
                        Giờ chia xa người lính chớ ăn năn.

                        Sóng dậy mù khơi nhạc buồn sầu phủ.
                        Đan vào nhau sâu kín chợt nhủ mình.
                        Chia sẻ yêu thương vào cõi lặng thinh.
                        Phố nhỏ vùi "men" đời thôi đã hết.

                        Dịu tình xưa ưu ái mỗi đêm về.
                        Ánh trăng rũ chiếu vào nửa canh khuya.
                        Ngậm ngùi tỏa hoa sao lời non nỉ.
                        Tan sầu héo cung đàn ơi nguyệt quyện.

                        Suốt canh thâu đời gậm nhấm hạt sương.
                        Thấm đẵm theo sóng vỗ từng giọt ươm.
                        Bóng ai về ẩn dấu nụ cười tươi.
                        Tình kề môi thốt khẽ theo suối vắng.

                        Lửng giòng vơi, uống say cạn ánh trăng.
                        Bạn trìu mến ngày vui ở phương nầy.
                        Tình cuối tuyệt hơn tình đầu xưa ấy.
                        Như thuyền trăng lả lướt Đào Nguyên mây (*)

                        * *
                        (*) Thơ Tình Hoài Hương
                        Last edited by Tinh Hoai Huong; 11-22-2019, 07:57 PM.
                        Bút trần nào tả được lưu luyến!
                        Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
                        Tình Hoài Hương

                        Comment


                        • #13
                          Nỗi Yêu Thương Dày Vò Vô Tận




                          Nỗi Yêu Thương Dày Vò Vô Tận
                          Tình Hoài Hương
                          ***



                          Đồi cỏ mượt mà ướt đẫm sương giá mọng giọt long lanh trên từng ngọn lá. Trầm Mây thích vuốt những túm cỏ xanh dày mát rượi, để rửa hai bàn tay. Mặt trời mùa Thu chiếu ánh sáng yếu ớt, ảm đạm xuống ngọn đồi đọng nước bên góc hồ Lãng Ông, trông thật lạnh lẽo, đơn điệu. Từng bè mây trắng bay bay cuộn từng cụm như đàn cừu trắng in bóng xuống gương nước trong veo, đầy chỗ trũng.

                          Trầm Mây thấy rõ bóng mình in xuống trũng nước lúc áng mây lờ lững bay đi. Mai đây, khi mùa Xuân về ấm áp, nắng sớm chan hòa xua tan giá lạnh, vũng nước ấy sẽ khô, thì những áng mây cũ bay ngang lưng đồi, không in bóng xuống trũng nước lấp loáng nữa. Chưa chắc có nhiều áng mây cuộn từng cụm như đàn cừu ngập ngừng quay lại chốn nầy (mặc dù mây bay ngàn năm). Có còn chăng, là đọng lại ở đáy lòng người sự thờ ơ lãnh đạm, vượt lên mọi cảm nghĩ về không gian và thời gian, để tìm về dư hương kỷ niệm.

                          Trong số giáo học cấp bổ túc mới ra trường năm nay, có một thanh niên tên là Cilbebi tuy là người gốc thiểu số thuộc bộ tộc Ralđê, nhưng anh ấy khá bảnh trai, ăn mặc lịch sự, văn minh, tế nhị. Anh nói tiếng Pháp rành rõi như dân Tây (mà từ thuở nhỏ đến lúc lớn khôn anh đã học trường A’ Dran Đà Lạt thật). Ông tổ tổ của anh nguyên là cư dân bản địa Tứ Xuyên, thuộc bộ tộc Miao-Yao từ thế kỷ 13. Sau biến cố chính trị bên Tàu, thì tổ phụ anh đã di dân sang hạt Kengkhoai. Nhiều năm ở đấy dưới quyền thống trị của Lo Bliayao, dòng dõi họ lại lục tục chuyển về hạt Tougeu-Lyfung, Lào. Vẫn, do chấn động chính trị Lào, ông cố tổ tổ lại từ giã nấm mồ ông tiên bà tổ lâu đờI, ra đi... Ông cố cuả anh cùng bầu đoàn thê tử dắt díu nhau chạy thừa sống bán chết, trên con đường số 7 nối liền Luang Prabang (Lào) với Khe Sanh. Tại đây, dòng dõi anh được sống yên ổn an cư hơn. Và, ba của Cibebi (bộ tộc Miao-Yao) đã kết hôn với cô gái Thượng gốc Ralđê tại Đà Lạt, sinh sống từ bấy giờ.

                          Có một lần trong phiên họp giáo khoa định kỳ, khi “anh ấy” đứng giữa đám đông giáo chức đang chen lấn trong văn phòng Ty chật chội. Cilbebi bị lấn đến gần bàn giấy, làm chiếc xách tay của Trầm Mây rơi xuống đất. Cilbebi cúi xuống nhăt lên. Đồng thời, Mây cũng thò tay lượm, nên tay cô đụng phải tay anh. Cilbebi cầm xách tay cuả Mây lên, thân thiện mỉm cười:
                          - Xin lỗi cô. Một việc ngoài ý muốn.
                          - Không có chi. Cảm ơn anh.
                          - Làm ơn chỉ giúp tôi, cô Trầm Mây là ai vậy!?
                          - Dạ, chính tôi nè.
                          - Tôi tên Cilbebi. Giáo học cấp bổ túc mới ra trường. Hân hạnh làm quen với cô.
                          - Dạ… dạ… Mây chào anh.
                          - Cô vui lòng cho tôi xin mẫu thống kê: Nhân viên. Trường. Lớp. Nhe!

                          Đưa mấy tờ mẫu Cilbebi cần, Mây kín đáo liếc mắt quan sát chàng trai với lòng thiện cảm tự nhiên. Cilbebi chăm chú lấy bút mực paker ghi vào tờ trình. Có lẽ anh ấy đã có vợ, vì Mây thấy ngón tay anh ta đeo chiếc nhẫn tròn. Mây e dè hỏi:
                          - Không thấy anh ghi nơi phần gia cảnh?
                          - À phải. Tôi quên mất. Hèn gì thấy thiếu cái gì. Không nhớ ra.
                          - Quên gì, chứ quên mình có vợ, là bà xã giận à nhe.
                          - Ấy thế mà tôi quên thật đó. Tôi đi học xa gia đình khá lâu, không hân hạnh đi cưới vợ, có biết mặt vợ đâu mà... nhớ mình có gia đình chứ. Khà khà…
                          - Thế à, anh ghi thêm mục nầy vào, cho tôi... nhờ.

                          Hai người cùng nheo mắt nhíu mày vui cười, nụ cười mang tính chất “xã dao, xã búa” đầy hóm hỉnh bóng gió và dí dỏm. Họ lặng lẽ tò mò nhìn nhau, vui vui ngắm nhau ngầm ngầm, ưa ưa và nôn nao thích thích, dù chưa bao giờ họ biết về nhau, mà vẫn thầm hiểu nhau. Lòng họ hòa lẫn trong niềm vui ồn ào với các bạn chung quanh.
                          Thế là Trầm Mây và Cilbebi trở thành đôi bạn thân sau những lần hội họp hằng tháng kế tiếp. Mỗi khi đến văn phòng, Cilbebi chu đáo nộp giấy tờ cần thiết, chàng nói năm ba chuyện vui về trường, lớp, học sinh nơi mình dạy. Trước khi ra về, Cilbebi không quên chào câu:
                          - Xin phép chào Trầm Mây nhé. Chúc vui mạnh.

                          Cilbebi được lòng Thanh tra Diệu, Trưởng ty Phiếm nhiều. Họ mến anh qua tính tình hòa nhã, chân thật và tài năng. Thanh tra phó Crésis đang cùng Cibebi soạn thảo bộ tự điển ngôn ngữ học, tiếng Ralđê. Cilbebi ghi tên ở trên đại học Văn khoa, Đà Lạt, năm thứ hai, theo chính sách mở rộng cuả miền Nam Việt Nam Cộng Hoà ưu đãi người thiểu số, để dân tộc bán khai có cơ hội thăng tiến, vươn cao. Thế thì “lại cũng tình cờ", Cilbebi và Trầm Mây ngồi sát bên nhau học chung lớp trên giảng đường.

                          Có một lần cách lần đầu tiên gặp gỡ ấy gần cả năm, thừa lúc không ai để ý, Cilbebi cúi xuống trên mái tóc óng mướt của Mây, anh đầm ấm mỉm cười trìu mến nói nho nhỏ:
                          - Trầm Mây có chịu đi ciné với anh không?
                          - Ơ… A…
                          - Rất hân hạnh mời em. Phim "Gone with the wind", do Clark Gable và Vivien Leigh thủ vai chính. Rất hay. Mây à. Không đi xem, tiếc lắm đó.

                          “Có chịu không”? anh bạo gan bạo phổi quá chừng! Dám thách đố, khiêu khích một cô gái xinh đẹp, khác hẳn mình về mọi phương diện, (và, vốn dĩ Mây đã trần trụi rùi). Hay là vì… họ cùng có chung sở thích là rất yêu hoa “Forget me not”. Hay là… gót chân cô nàng đã đi sâu vào giếng mắt ướt ấy, chìm vào trái tim anh si mê, vướng lên đầu óc hoang dại, phù phiếm, lãng mạn, đa tình ấy mất rồi. Cũng như ngược lại!?
                          - Nếu Mây nói chịu. Hay nói không. Thì sao nào?
                          - Chịu hay không: đó là quyết định; tùy theo sức hấp dẫn, truyền cảm của đối phương kia có thể lôi cuốn thu hút mình bao nhiêu, rồi thử lại lòng mình xem ta có ngẩn ngơ, mê đắm, lả lướt bay bướm đến mức độ nào (trong mọi lĩnh vực). Phải không Mây?
                          - Vậy sao?
                          - Tự chúng ta đã rõ rồi. Còn phải hỏi.

                          Trầm Mây nghẹn cứng cổ họng, hồn vía bay lên chín tầng mây, chẳng thể thốt nên lời.
                          - Thế nào… Em?
                          - … Coi vậy chứ Mây khó tính mà trung thành khi yêu lắm. Cilbebi à.
                          - Thì anh nguyện sẽ giống… Adam & Eva yêu em từ bây giờ đến tận cùng trái đất. Mặc dù lòng anh luôn nghĩ là dòng họ cuả em sẽ phân biệt giai cấp chủng tộc Kinh và Thượng; Mặc dù lòng anh luôn nghĩ là em sẽ không phân biệt giai cấp, chủng tộc Kinh và Thượng như bài thơ lừng danh (Nominated by UN as the best Poem Written by an African Kid). Bài thơ viết bởi một em bé Châu Phi ở dưới:
                          When I born, I black
                          When I grow up, I black :
                          When I go in Sun, I black
                          When I scared, I black
                          When I sick, I black
                          And when I die, I still black

                          *.- And you white fellow
                          When you born, you pink
                          When you grow up, you white
                          When you go in sun, you red
                          When you cold, you blue
                          When you scared, you yellow
                          When you sick, you green
                          And when you die, you grey
                          And you calling me colored??


                          {Khi tôi sinh ra, tôi màu đen
                          Khi tôi lớn lên, tôi màu đen
                          Khi tôi đi dưới mặt trời, tôi màu đen
                          Khi tôi sợ, tôi màu đen
                          Khi tôi đau, tôi màu đen
                          Và khi tôi chết, tôi cũng màu đen

                          *.- Anh nói rằng anh trắng
                          Khi anh sinh ra, anh màu hồng
                          Khi anh lớn lên, anh màu trắng
                          Khi anh đi dưới mặt trời, anh màu đỏ
                          Khi anh lạnh, anh màu xanh
                          Khi anh sợ, anh màu vàng
                          Khi anh đau, anh màu tái (lục)
                          Và khi anh chết, anh màu xám
                          Và tại sao anh lại nói tôi là da màu
                          ?!}

                          Sau đó ít lâu. cô gái “Kinh thành” xinh đẹp, đầy kiêu kỳ cao ngạo ấy, đã “phải lòng” chàng trai "Thượng nguồn" đậm sâu mà không ngờ. Mặc cho các bạn dèm pha, bĩu môi khinh dễ. Tự Trầm Mây sống cho riêng mình và biết tình ta như thế nào. Ít ra giấy rách giữ lấy lề, chứ nhằm nhò gì chuyện “thắng” với “thua”, "Kinh" hay "Thượng"! “Đen” hoặc “Trắng”. Có người nhìn dáng vóc bên ngoài thật trắng đấy, nhưng trong lòng đen thui, thì sao?! Ôi! Ba cái miệng dèm pha lẻ tẻ kia là chuyện nhỏ mà! Bà giáo kia khi biết chuyện Mây, đã chì chiết xỏ xiên:

                          - Thứ gái ưa liếc ngang liếc dọc, dáng đi sóng rắn, uốn éo, răng hơi thưa, chân dài kia, có giọng cười the thé, là thứ đứng đường, là đồ “đĩ ngựa”. Các anh độc thân, đừng có sờ vào nó nhá. Trên ngực nó có đeo túi bùa yêu tinh, có cái kim châm hút bọn con trai cả tá. Coi chừng các anh sẽ yêu nó đến dại khờ, rồi toi mạng, nó móc cho anh chết tươi, không kịp ngáp đấy.

                          Trầm Mây nhún vai, trề môi. Chữ rằng: “hổ tử lưu bì. Làm người, phải để danh gì hậu lai”. Trầm Mây đã dám yêu “người ấy” chưa có giấy hôn thú, nào có sợ gì! Mặc dư luận bàn tán xôn xao: “Chỉ đâu mà buộc ngang trời. Tay đâu mà bịt miệng người thế gian”. Cứ coi như pha đi.

                          Tuy thế hai người còn e dè lén lút hẹn hò, chỉ dám đưa nhau đi ăn cơm tối, đi ciné trong đêm mưa tầm tã vắng tanh. Họ ôm xiết lấy bạn tình, họ hôn nhau đắm đuối trong bóng tối. Chưa đã thèm nhớ nhung, ban ngày thì họ từng hẹn hò đi Gougah, đi Cam Ly, Preen, suối Vàng, suối Bạc vào những ngày đẹp trời. Họ cần lánh xa thật xa mọi người. Họ nói với nhau biết bao lời âu yếm, vỗ về an ủi chia xẻ ngọt ngào, cùng thấm đẫm trong lòng mắt nhau những giọt lệ luyến thương hờn tủi xót xa vu vơ...

                          Nhưng... thời gian lặng lẽ trôi qua, tuyệt nhiên họ không có cách gì giải quyết hoàn cảnh nan giải hiện tại, họ lẫn lộn chênh vênh giữa hai thái cực: vui vẻ khi hợp nhau về những quan niệm sống, xử thế thì họ cười. Nhiều lần khóc, lần khác thì giận hờn oán trách bâng quơ. Dẫu thế, chả bao giờ họ tìm ra một lối thoát. Và, thời gian trôi chảy mãi, yêu quá đậm, hai người rủ nhau đến vườn hoa mimosa của nhà Hoài (bạn của hai người), tại số 2, đại lộ Pasteur. Vườn hoa rợp bóng mát, êm đềm lặng lẽ và thanh vắng, nơi chỉ có hai người rù rì nỉ non tâm sự dưới đám cỏ bồng cao lút đầu người.

                          Nắng sớm chan hòa trên vạn vật ươm hồng cỏ cây, gió hiu hiu thổi trên những đọt thông reo vi vu, lung lay cánh lá nhung lam mimosa ánh bạc lấp lánh phơi phới rung rinh, thật dễ chịu dường bao, phấn hoa vàng bay bay, thơm thơm. Thì, người con trai có hai dòng máu luân lưu trong huyết quản… đột nhiên hứng tình, rạo rực, nôn nao, xao xuyến… muốn xin Trầm Mây cho mình “cái chuyện trần tục ấy” .

                          Bỗng dưng Trầm Mây sửng người, hốt hoảng ngồi bật dậy nơi đám cỏ bồng lút ngực, dưới hàng hoa ánh vàng lả lơi lung linh, trên trời nắng xôn xao rung rinh lùa cây cỏ. Ôi chao! Mây đã cho anh rất nhiều rồi đấy, cho Cilbebi tất cả con tim, tình yêu, mạch sống đời mình. Nhất là Mây đã phớt lờ đạp trên dư luận ung dung đi. Trí óc và con tim Mây quý hơn ngàn vàng, mà Mây đã dám cho, không hề hối tiếc. Như vậy còn chưa đủ sao? Chi lạ rứa! Cilbebi đòi hỏi gì cái chuyện tầm thường đến vậy, hả?! Mây thất vọng, đớn đau đến dại khờ, lạnh lùng, tê buốt, hậm hực cả cõi lòng điếng lặng khi người yêu không thực sự hiểu mình! Cầu xin cho dòng thác lũ đến, cuốn trôi đi hết, cuốn bao thống khổ tình yêu, cuộc sống. Mặt nước sẽ cau mày xóa sạch những thăng trầm chán ngán, vì Mây vừa thốt ra lời vĩnh biệt với người… chẳng lẽ xây hồ phong nguyệt...!?
                          Lây lất chờ nhau mối tình băng tuyết.
                          Năm tháng trông mong nỗi buồn hoang huyền.
                          Quyện tơ trời mây nước động Đào Nguyên
                          Không nói chia ly chung tình ai biết.

                          Chiều buông, tình chia rã đời cạn kiệt.
                          Núi non cao gom lá rừng hàn huyên.
                          Chừ xa! Vĩnh viễn làm sao đoàn viên?
                          Nỗi niềm chung bóp trái tim từng phiến.

                          Những ngày mong đợi bao giờ ta đến?
                          Xa nhau rồi tình đau quặn vai nghiêng!
                          Ngân Hán khi mờ khi tỏ từng đêm.
                          Vì cớ chi mà thốt lời oan nghiệt.

                          Bởi vì đâu ta mang sầu ly biệt?
                          Thơ nặn hoài xin ai nối giòng trang.
                          Nếu phải qua nơi ngưỡng cửa trần gian.
                          Tôi mãi mãi xa thi đàn náo nhiệt.

                          Gom mây trời, hái hết vùng hoa tuyết.
                          Xây hồ phong nguyệt giả sơn bên triền.
                          Thành mộ phần hai nấm trên bình nguyên.
                          Trùng dương lá đổ không người tưới rượu.

                          Chiều vàng vọt ve sầu lên giai điệu.
                          Hoang phế ngàn thu giấc mộng tan tành.
                          Đêm hè sâu nghe dế khóc bên mành.
                          Ngoảnh mặt lại: một bức tranh Vân Cẩu.
                          (*)
                          ***

                          Mây cúi đầu thất thểu bước đi, từng bước rã rời, dưới hàng hoa mimosa vàng đong đưa trêu ghẹo rộ nở trên đại lộ Pasteur vắng lặng, lòng nàng buồn rười rượi. Giữa các ý nghĩ quay cuồng, hứng khởi, trong tâm tư xáo trộn, đầy tức giận, buồn phiền, lẫn yêu thương xiết đỗi dày vò Mây quá mâu thuẫn. Định mệnh cho Mây gặp Cilbebi làm chi thật tàn nhẫn, bước ngoặt đột ngột, tình yêu càng tàn khốc như vết dao chém trên ngực, dại khờ, ngất ngư, bàng hoàng đến thế. Đối với Mây tê buốt không cùng. Bởi lẽ, cơn chấn động tình cảm mãnh liệt đã dày xéo tâm tư, làm tan nát trái tim Mây (mà Mây tưởng là tình yêu nầy tuyệt diệu, cao vời, rất thấu hiểu và thông cảm Mây dường bao). Mây quay gót, dựa người trên thân cây mimosa.

                          Ngờ đâu... vẫn là sự đòi hỏi quá tầm thường! Bàng hoàng và tuyệt vọng, khiến cô muốn sụm bà chè, chưa tỉnh người ra theo từng đợt sóng tiếp nối nhau trào dâng trong lòng. Mây từng yêu say đắm, nồng nàn, tha thiết, thành thật nhất. Bây giờ, sau những ngày xáo trộn, đớn đau tột độ, thì khác hẳn. Không để trong sắc tố hiển nhiên ấy chứng cớ tình yêu tai ác, gậm nhấm dần mòn đời mình. Tình yêu, Mây nghĩ là sẽ dịu dàng đằm thắm và cao đẹp, để rồi thêm một lần phi lý.

                          Bỗng cô nghe văng vẳng có người gọi mình. Mây dáo dát nhìn quanh. Thì ra là Hạ, người bạn gái cùng nhau lớn lên, cùng học, cùng đi trên con đường, chung ý hướng cao cả, chung hoài bão đó. Gặp Hạ, bỗng nhiên hai hàng nước mắt lăn dài trên má Trầm Mây. Riêng Cilbebi, thành thật mà nói: trong chàng có nỗi nhớ nhung Mây khắc khoải, ray rứt, sự ân hận bất chợt trổi dậy, trùng lặp với kỷ niệm, và hoàn cảnh éo le hiện tại, chúng càng dày vò chàng, như cơn động kinh dẫy chết. Cilbebi cố níu kéo hình ảnh bà vợ quen thuộc, và hình bóng Mây thân yêu ở lại mãi trong cuộc đời. Khi cả ba người đã trót ràng buộc với nhau bằng sợi xích hoài niệm thân thiết và định mệnh. Cilbebi đối với bà vợ chuẩn mực trong nghiã phu thê. Nhưng chàng rất cần Trầm Mây; bởi vì Trầm Mây chính là tình yêu và hồng nhan tri kỷ.

                          Không ai có thể thay thế Mây và hiểu anh như nàng! Bao kỷ niệm thuở xưa về thời quá khứ vàng son; giờ đây trở thành phù phiếm, hư vô, chợt nhòa đi, trôi đi, hẫng đi khỏi ký ức. Dẫu vậy, chúng luôn dày vò Cilbebi, như chiếc cối xay lúa vẫn quay đều nỗi yêu thương vô tận. Sự hối hận vẫn gậm nhấm, nghiền nát trái tim anh, như nghiền nát cục sạn đắng cay đang trào lên bờ môi, ẩn dưới giếng mắt ướt ấy dẫy đầy tê tái và bất hạnh, tinh tuyền, tốt đẹp nhất.

                          (*) Thơ Tình Hoài Hương

                          Tình Hoài Hương
                          Last edited by Tinh Hoai Huong; 11-22-2019, 08:00 PM.
                          Bút trần nào tả được lưu luyến!
                          Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
                          Tình Hoài Hương

                          Comment


                          • #14
                            ĐÀ LẠT Tình Thơ Bên Đồi Cù



                            ĐÀ LẠT Tình Thơ Trên Đồi Cù
                            Tình Hoài Hương
                            ***



                            Sau ngày mừng Chu Niên trường, để tưởng thưởng công lao khó nhọc, khích lệ con em có tinh thần trách nhiệm, biết đoàn kết, giúp đỡ lẫn nhau giữ kỷ luật nhà trường tốt, hăm hở tham gia mọi sinh hoạt cộng đồng. Thầy hiệu-trưởng cho học sinh nghỉ học một tuần. A ha! Ăn tiền hốt bạc ở chỗ đó đó! Học sinh còn muốn gì hơn! Như đàn ong vở tổ, sung sướng làm sao khi tan hàng. Mệt. Nắng. Khát nước. Mỏi chân. Đói cồn cào. Đủ thứ chuyện khiến cô nhỏ muốn khùng. Ra ngoài garage sau hông trường, Mười lấy xe đạp chạy một mạch về nhà, thay bộ áo quần bám đầy mồ hôi, bụi bặm. Cô nhỏ mặc cái áo rộng thùng thình, Mười rửa sơ sơ mặt mũi, tay chân. Mười xuống bếp lấy xôi thập cẩm ra ăn vội vàng như người chết đói lâu ngày. Phát nghẹn.

                            Bỗng tiếng chông reo trên phòng khách, Mười bưng dĩa xôi vừa ăn vừa đi lên phòng khách, mở cửa. Nào ngờ... Nam. Phải! Chính chàng đang đứng chống một tay lên hông nhìn vu vơ ra ngoài vườn hoa. Nhỏ mừng quá, quýnh quáng chạy xuống bếp cất dĩa xôi, nhỏ uống ừng ực mấy ngụm nước lọc, trở lên phòng khách, Mười định mở cửa, nhưng nhìn áo quần luộm thuộm, thấy kỳ, nhỏ len lén thụt vô phòng thay áo quần cho tươm tất xí. Nhỏ soi gương chải tóc trước chiếc tủ đứng, rồi chạy xuống bếp với cái khăn mặt. Đi về say nắng một phần, phần nữa vì vui mừng, nên mặt nàng đỏ như người uống rượu say.

                            Chuông reo lần nữa. Chị bếp lên nhà trên mở cửa, và bưng nước trà mời Nam. Cô nhỏ nhút nhát, e thẹn rón rén đi vào phòng khách, Mười mỉm cười chào anh, e dè ngồi nép bên góc sofa. Nam cười tươi:
                            - Anh và hai bạn thân là Thạch, Trung, lên Đà Lạt tối hôm qua.
                            - Chà…
                            - Vì sao hở em?
                            - Nào... ai biết.
                            - Ghét ghê.
                            - Em có người thương rồi.
                            - Biết từ khuya mà.

                            Hai người nhìn nhau, cười thích thú. Nam đi về phía tủ trà lấy giỏ xách da. Quà tặng anh chị Khánh là hộp trà ướp sen, nho, táo. Các cháu hộp đồ chơi chạy bằng pin. Mấy thứ nầy các cu cậu khoái chí ghê à nha. Mai đôi dép da. Quà của cô nhỏ là chiếc áo nhung ép màu vàng nhạt đựng trong hộp kiếng. Kèm hai quyển sách: "Luyện trí nhớ" của Nguyễn Hiến Lê" và "Tình Bằng Hữu" của Tứ Hải. Chị Hạc chục cuộn len màu trắng (để chuẩn bị đan áo lạnh cho em bé). Mười đứng bên Nam:
                            - Em cám ơn anh. Anh chu đáo quá!
                            Khi soạn quà, chàng nhìn nàng mỉm cười nói nhỏ:
                            - Anh mong từng ngày… từng giờ… sớm lên Đà Lạt. Em biết không?

                            Mười ngẩng nhìn đôi mắt màu hạt dẽ, lòng cảm thấy xúc cảm bồi hồi, run rẩy, trái tim đập mạnh, co thắt nhảy nhót không đều nhịp trong lồng ngực. Tháng ngày chưa biết anh, trái tim mình đã đập những nhịp đều đặn, thảnh thơi, hồn nhiên, thật an hòa trên cánh đồng tuổi trẻ yên vui. Đến nay thì... trái tim cô nhỏ trổi cơn bão khô, gió gào sóng tuôn, sóng cuốn con thuyền ra khỏi lục địa, giạt trôi trên đại dương bao la. Ở đó “có anh có em”, có cánh đồng đầy hương hoa ngào ngạt thơm thơm, có bông hồng kiêu hãnh đầy gai nhọn. Tình yêu nầy, phải chăng là hạt kim cương qúy giá, lóng lánh khi còn ở xa, hay chỉ là giọt sương long lanh đọng trên cành cây ngọn cỏ, lúc ánh mặt trời chiếu lung linh qua kẽ lá? Làm sao nhỏ có thể biết?

                            Sau một giờ trò chuyện, cô nhỏ tiễn Nam ra về, Mười đứng dưới gốc thông già, nhìn theo Nam dần khuất với khách bộ hành qua lại. Im lặng nhìn nhau không nói, nhưng ánh mắt trìu mến, nụ cười ấm áp ngọt ngào như nói muôn lời, như trao nhau nghìn ý.

                            Chị Khánh đã nói chuyện với Nam khoảng nửa giờ, chị mời anh đi picnic ở thác Cam-Ly với mấy dì cháu. Chị Khánh hiếu khách, vui vẻ, nhã nhặn, đàng hoàng, nhưng chị khó tính vàng trời mây, mà không ai ngờ nỗi. Đúng giờ hẹn, Nam đến nhà. Cùng đi picnic có chị Tám Hạc, cô nhỏ, Thùy, Bảo, Quốc, Toàn, Thịnh, Trình, Phượng, (các cháu con của chị Khánh) và hai cháu Loan, Hùng (con chị Lê).

                            Đã bao lần cô nhỏ đến thác Cam Ly, đứng cheo leo trên mô đá trơn trợt, dõi mắt nhìn từng giải mây mềm như giải lụa vắt dài qua sườn núi, nghe tiếng thông reo triền miên bất tận giữa non ngàn. Nhỏ đứng hàng giờ nhìn trời nhìn đất, với đám bạn nghịch ngợm như "qủy xứ", cô nhỏ nào thấy cảnh đẹp đâu nà! Sao hôm nay thì… cái nhìn của nhỏ có thể khác, đâu đâu cũng mộng và thơ, đầy thi vị. Nam và mấy cháu trai đi tìm cây lá rừng để dựng tạm lều trên địa điểm thơ mộng.

                            Nam dẫn các cháu đi lên suối Cam Ly Thượng. Chúng leo núi, nhảy nhót trên mô đá rong rêu trơn ướt, không sợ ngã. Chúng leo trèo trên nhánh cây già cỗi, nằm lăn trên thảm cỏ bồng bềnh êm ái như nhung. Mấy cháu xắn quần lên tận gối. Đứa bắt ốc, bắt cá, đứa hái qủa sim tím no tròn mọng chín ngọt lịm, thơm ngon lạ lùng, trái sim trông thật dễ thương, nhưng ăn nhiều sim thì bị khô cả cổ, đôi môi tím ngắt như nhuộm chàm. Vài đứa cháu đi hái trái mác mác loại trái cây dây leo đặc biệt, có lẽ nó chỉ mọc ở vùng rừng núi, trái tròn lớn hơn quả chanh một tí, khi chín, vỏ trái mác mác màu vàng xanh. Có trái vỏ màu tím đỏ đậm, ruột nhiều hột mọng nước, chín vàng như nhau. Chị em nàng ưa mua mác mác, cắt đôi, múc hột bỏ vào trong ly có ít đường, đá, khuấy đều lên ăn... là ngon hết sẩy!

                            Tuy là bữa ăn ngoài trời, thế mà chị Hạc chuẩn bị chu đáo: Nào bánh hỏi thịt quay, xôi gà, bánh mì thịt nguội, chuối, quít, nước đá chanh đường đựng trong bình nhôm to. Nam đem hai két coca, mấy thỏi chewing gum. Người lớn ăn uống nói chuyện phiếm. Các cháu bày đủ trò chơi, ca hát líu lo. Buổi du ngoạn ngoài trời rất vui vẻ, hồn nhiên, thoải mái. Ăn uống xong mấy cháu gọi nhau chạy lên trăm bậc cấp cao tới lăng ông Nguyễn Hữu Hào. Anh ngồi bên cạnh Mười, hai người tựa lưng vào thân cây thông non đầy bóng mát, Nam thong thả kể:

                            - Có một lần, anh mơ thấy mình ngủ từ ngày nầy sang ngày khác trên đỉnh thông cao. Tuy ngủ, nhưng anh nhìn thấy em đi học về ngang. Anh cố mở mắt ra, muốn gào to gọi tên em. Muộn mất rồi! Em ôm cặp đi quá nhanh, nhìn anh hờ hững, xa lạ. Dường như ta chưa từng quen biết nhau. Tà áo nữ sinh trắng toát vờn bay trong gió. Tóc em dài vướng trên mặt anh thoang thoảng mùi thơm hoa đồng cỏ nội dịu dàng, mộc mạc đơn sơ. Anh nhẹ nhàng vuốt mái tóc em, và biết rằng em sắp sữa ra đi khỏi giấc mộng, mà anh hằng muốn duy trì. Tim anh bừng lên ngọn lửa nồng nhiệt, (từng ấp ủ không dám nói ra). Anh cố gắng mỉm cười, để khỏi thổn thức trong giấc mơ lời chưa nói được: "Anh nhớ em, anh say đắm vì em". Nhưng, em vụt tan biến vào ráng chiều đỏ thắm, không hề ngoảnh lại. Anh bàng hoàng mở mắt nhìn theo.

                            Khi nghe Nam nói, Mười cầm cụm lá thông khô mượt mà, lòng tràn ngập niềm vui, băn khoăn, xao xuyến, bồi hồi, trái tim nhỏ đập mạnh trong lồng ngực như một đột biến quá đỗi nhanh. Mười không biết làm gì hơn, cúi đầu đan lá thông khô rụng trên thảm cỏ mềm thành con rít ly ti. Cuộc tình nào vừa chớm nở cũng có nét diễm kiều, ngọt ngào say đắm, ngất ngây, dễ thương và lãng mạn. Nhỏ ngập ngừng:
                            - Giấc mộng đẹp, nhưng buồn, anh nhỉ?
                            - Em buồn vì đời không phải là giấc mộng. Nhưng em ơi! Giấc mộng cũng không phải là đời.
                            - Anh nói phải.

                            Qua giọng nói nhỏ nhẹ, nhìn đôi má ửng hồng như màu hoa đào in trên má nhỏ, Phương Nam nhìn thấy vẽ bẽn lẽn tươi nguyên từ người con gái miền Cao Nguyên Lâm Viên luôn e thẹn, sợ lỡ lời, sợ làm buồn lòng anh. Chàng âu yếm mỉm cười, nhìn nhỏ đan con rít khô rồi sắp lại thành chữ… TM & HPN .
                            Ba giờ chiều, chị Hạc gọi các cháu rời trại. Cả nhóm lên xe taxi ra về. Chị và Mai đi vô chợ, còn Mười và các cháu lên sân Cù trước, họ ở đó chơi và chờ chị. Mấy cậu bé mặc quần ngắn, ôm banh chạy lên khoảng đất trống đá banh thỏa thích. Mười và Nam ngồi dưới chòm thông giữ đồ đạc. Nam nhìn Mười tủm tỉm cười hoài. Cô gái ngượng quá, bặm môi:
                            - Nhỏ chứ ai, mà anh nhìn kỹ quá vậy?

                            Từ từ lấy trong bóp da cuả anh ra một tấm ảnh, Nam úp bề phải lên lòng bàn tay, không cho Mười thấy, tay kia Nam chỉ vào tấm ảnh, Mười nghiêng đầu nhìn nhỏ cười:
                            - Nhờ em nói lại với “anh bạn” trong tấm ảnh nầy là: anh nhớ người đó, yêu người đó rất nhiều. “Anh ấy” đừng quá vô tình, làm khổ anh nữa nhé!

                            Nói xong, vẫn cử chỉ thư thái nhẹ nhàng cũ, Mười nghiêng đầu nhìn nhỏ, đá lông nheo kịch kịch mấy cái, Nam từ từ lật tấm ảnh lên. Trời ơi! Tấm ảnh mà hồi xưa cô nhỏ đã chụp giả làm con trai, trông du côn hết chỗ nói: Áo ca rô sọc lớn bỏ trong thùng, quần tây đen bó sát mông, nịt to bản. Bên hông đeo lưỡi lê, giày ống, đầu đội nón rộng vành, miệng nhỏ ngậm điếu thuốc lá. Tay cầm khẩu súng săn hai nòng của ba, trông nhỏ “cao bồi leo cây”, qủy quái không chịu được. Nam đã “dớt” tấm ảnh trong album của nhỏ hồi nào, mà nhanh vậy!? Ngượng quá! nhỏ rướng người chụp... hụt. Nhanh hơn, Nam né tránh và cất tấm ảnh vào túi áo, tay phải Nam chận lên ngực giữ lại. Mười năn nỉ:
                            - Trả tấm ảnh đó cho em đi.
                            Nam lắc đầu, trên môi giữ nụ cười trêu ghẹo. Nhỏ van lơn:
                            - Trả lại cho em đi! Kỳ quá!

                            Đứng dậy, Nam vin tay vào cành thông với điếu thuốc thơm gài trên môi, nhìn nàng say đắm mà lắc đầu không nói. Nhỏ giận hờn, đôi mắt ướt lưng tròng, răng cắn làn môi, đầu cúi gầm, Mười xù mặt, giận thật! Tay Mười bứt cọng cỏ cú dai, làm đỏ cả bàn tay. Mười không thèm nói nữa. Thật lâu, Nam đến ngồi gần bên nhỏ, tiếng nói như pha mật ngọt tình yêu:
                            - Cho anh xin lỗi. Em nhé!

                            Cằm cô nhỏ tựa lên hai đầu gối, ngón chân cái xủi xuống đất, mấy ngón chân ngọ nguậy cạy lõm một ô đất mềm, mái tóc dài chấm trên mấy ngón chân, che khuất hầu hết khuôn mặt phụng phịu hờn dỗi. Nam muốn vuốt lọn tóc buông lơi, và quàng tay qua vai Mười, ôm nàng vào lòng để dỗ dành, nói lời trìu mến vuốt ve và xin lỗi, mà Nam không dám, sợ Mười giận. Mười giận thật, thì Nam không biết phải làm thế nào đây!? Nam nghiêng đầu mình cụng nhẹ trên tóc Mười, thì thầm nói câu:
                            - Giận anh đó à? Mới đùa có tí ti, mà nhỏ nhè ra rồi. Anh xin lỗi lần nữa nhe... Cái mặt anh sao thấy ghét quá. Mười ha! Trả lại tấm ảnh nè... Ớ... Coi kià, hổng thèm cầm hả? O xịt anh rồi à? Nghỉ chơi mí anh thật hả cưng?
                            Nhìn Nam châm điếu thuốc khác gài lên môi, Mười hết giận từ tốn ngắm nhìn:
                            - Anh hút thuốc vàng hết ngón tay, hút nhiều không có lợi, chỉ có hại.
                            Nam nhìn nhỏ trách móc, liền nghe giọng nói đặc biệt miền Đà Lạt ngọt lịm:
                            - Đôi mắt chi lạ! Ưng móc làm sao!

                            Nam dụi điếu thuốc vào gốc cây thông. Hai tay che mắt. Qua kẽ hở mười ngón tay, mắt Nam sáng long lanh đang nhìn nhỏ trêu ghẹo, đá lông nheo kịch kịch mấy cái. Mười cười to, giơ một ngón tay trỏ lên xỉ xỉ về Nam:
                            - Anh bịt mắt vậy á hả, ăn gian thấy mồ đi. Em móc mắt anh thật à.
                            - Nếu em móc mắt anh, thì em chỉ móc một mắt thôi nhe.
                            - Vì sao?
                            - Anh còn một con mắt, mới thấy em. Một mắt kia anh cho em vay...
                            - Vậy sao!?
                            - Nhưng anh cho vay nặng lãi đó.

                            Mười trợn mắt phồng má lắc đầu nhìn Nam cười tươi. Nam rủ nhỏ đến đi dạo bên khúc đồi thưa có nhiều lùm cây dã qùy rất to, hoa quỳ màu vàng nghệ, nhụy màu nâu, tươi tốt mọc um tùm bên đồi cỏ. Cạnh đấy có loại bông dại màu tím, chen với hoa màu vàng nho nhỏ không tên, không hương sắc đang hé nở. Chúng nép mình chúm chím rung rinh sau cành lá mềm mại khép hờ, trông ẻo lả và nên duyên. Cạnh đấy là lùm cây mắc cỡ màu tim tím đầy gai, có hai hàng lá kép li ti, mặt trên lá màu xanh, mặt dưới lá màu tím thẫm, lá mắc cỡ quá đỗi thẹn thùng khép chặt hàng mi mỗi khi có người vô tình dụng phải. Dưới cành lá đầy gai nhọn điểm nhiều bông hoa tím hồng rưng rưng, to to, tròn tròn êm êm như hạt bi bằng nhung. Bông hoa mắc cỡ nhẹ nhàng, thảnh thơi rung rinh theo làn gió thoảng.

                            Nam cẩn thận ngắt cành hoa mắc cỡ e ấp và mong manh, thì cánh lá đồng loạt rủ nhau khép mắt lại rất nhanh. Dù thế, tay anh đã bị mấy gai nhọn đâm vào, xướt một đường dài tươm máu. Mười lật đật lấy khăn tay chặm chặm vết thương, xuýt xoa chu miệng thổi phù phù. Cử chỉ chí tình chia xẻ nhỏ nhặt của người con gái đằm thắm ngoan hiền, khiến Nam càng yêu qúy Mười mặn mà hơn. Mười đưa hoa mắc cỡ kèm chùm cỏ mướt lên môi hôn, rồi cài trên mái tóc Mười, Nam cười:
                            - Em yêu qúy... dễ thương như loài hoa mắc cỡ và lá cỏ dại nầy.
                            - ... Em sẽ ép hoa lá anh thương, rồi trao về anh.
                            - Kỷ niệm dù nhẹ nhàng, đơn sơ, nhỏ bé đến đâu. Cũng được chúng mình nâng niu, gữi gìn và trân trọng. Mười à.
                            - Nhỏ đồng ý với anh.

                            Mấy chú ngựa còn bú mẹ, lông màu xám đậm, có con lông màu trắng chạng bốn chân yếu ớt, run rẩy, gầy gầy, đầu gối rất to. Ngựa con cúi xuống uống nước suối. Con mẹ sợ con nhỏ té xuống suối, nó hí vang kêu tìm con, làm huyên náo một góc đồi yên tĩnh. Hai người về chỗ cũ khi chị Tám Hạc và Mai đến. Nam, Mười ăn chung một ngăn cào mên mì quảng, vừa ăn vừa cười khúc khích. Nam không thích ăn mì quảng nhưng chìu ý người yêu, anh cố trợn mắt lên mà nuốt. Chị Hạc nhìn hai cô cậu yêu nhau đằm thắm, lòng bồi hồi tưởng nhớ đến chồng xiết bao! Ăn uống xong, chị em thu dọn đồ đạc chuẩn bị ra về. Mười nhìn trước ngó sau, rồi đề nghị nho nhỏ bên tai Mười:
                            - Sáng mai, em đi dạo với anh nhe?
                            - Em chưa bao giờ đi dạo như vậy.
                            - Do đi một mình, em ngại ngùng và ưa giận hờn, vì anh thích trêu ghẹo em hả?
                            - . . .
                            - Khổ nỗi, anh thích nhìn thấy em nhõng nhẽo, hờn giận như hôm nay. Anh biết em đang "ghét cay ghét đắng" anh. Dù vậy, anh muốn nghe em nói phản nghĩa chữ "ghét" đó vô cùng.
                            - Thì em… thì em đã “phản nghĩa” rồi đó.

                            Khuôn mặt trắng trẻo cuả Mười bỗng đỏ bừng từ hai gò má thắm, biểu lộ cảm xúc nội tâm chân thành. Nam lặng nhìn đôi mắt màu hạt dẻ cô nhỏ ngời sáng, đôi môi phớt hồng thường chúm chím nụ cười duyên dáng khả ái. Dễ thương đến nỗi khiến Nam càng ngất ngây yêu thích. Nam rất muốn ôm chặt Mười vào lòng mà đắm đuối hôn nhỏ. Nhưng rồi… Nam ngại ngùng; chỉ vừa rạo rực nghĩ tới chút chút đó thôi, là Nam cảm thấy thân hình mình dường như run lên… và nóng sốt từng cơn xúc cảm, bồi hồi, bồng bềnh, đê mê, dật dờ, lơ lửng. Thế nên Nam cố nén… cơn thèm khát, chỉ ngây ra len lén nhìn cô nhỏ. A ha!... Nam lắc đầu bẽn lẽn như con gái e dè cắn môi, che dấu ý nghĩ nhát như cáy và...“đen tối” vừa nung nấu.

                            Buổi chiều xuống đậm trên những sườn đồi quạnh vắng, sương mù quyện từng đám bên vườn Bích Câu Kỳ Ngộ, sóng vẽ lăn tăn trên mặt hồ Xuân Hương thỉnh thoảng gợn mấy vòng tròn, lan rộng ra dần dần rồi chìm lẫn vào nước. Cuối hồ, ngôi trường Grand Lycé gạch hồng mờ tỏ thấp thoáng ẩn hiện dưới chòm thông xanh vẫn reo vi vu. Nhiều cánh én lạng xuống mặt hồ rồi vút bay lên cao, muôn tiếng kêu chiêm chiếp gọi đàn về tổ. Vài chiếc lá vàng lững lờ bay lượn, và đáp nhẹ trên con thuyền độc mộc neo ở đầu cầu gỗ cạnh cây cầu Ông Đạo.

                            Trước khi lặn mặt trời le lói từ các áng mây xám bất chợt lóe hồng lên, dọi sáng lữ khách nhàn du thả bước trên phố thị. Mấy chuyến xe đò vội vã tải hàng vào chợ Đà Lạt, bao khách bộ hành lo rảo bước. Năm sáu cặp nhân tình dìu nhau đi thật chậm trên khu Hòa Hình, hình như họ không nhìn thấy cảnh bon chen phố phường rộn rã, người qua kẻ lại, náo nhiệt ồn ào. Họ không biết thời gian trải bóng qua song cửa đã lên đèn.
                            * * *

                            Tình Hoài Hương
                            Last edited by Tinh Hoai Huong; 11-22-2019, 08:02 PM.
                            Bút trần nào tả được lưu luyến!
                            Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
                            Tình Hoài Hương

                            Comment


                            • #15
                              Phút Định Mệnh Trớ Trêu Trong Bốn Mắt



                              Phút Định Mệnh Trớ Trêu Trong Bốn Mắt
                              Tình Hoài Hương
                              ***



                              Dĩ vãng đằm thắm êm đềm không kém thi vị thuở vàng son trước kia của tôi đã xao động, và sẻ sàng cướp đi những mộng mơ lãng mạn mất rồi! Điền vào đó là bao nỗi sầu đắng của con người trước cuộc sống xô bồ; nhưng vô cùng thực tế như chiếc lá úa thay mùa vùn vụt bay theo cơn gió chớm đông ùa về gờn gợn sống lưng và gây gây tê tê lạnh.

                              Thật ra khi đi chợ Đà Lạt, tôi lo chen chân với hàng hàng lớp lớp người người ồn ào lo mua sắm. Hầu ăn mừng ngày lễ các thánh đã ở trên trời, (và các vị mới toanh vừa đưa họ tót lên chầu trời). Tôi không hề để ý đến hai chàng sinh viên sĩ quan đã lẽo đẽo theo sau lưng mấy dì cháu. Tôi dặn dò các cháu: Bảo, Quốc, Toàn, Thịnh, Tí, Phượng đứng chờ tôi ngoài hàng hoa. Tôi len vào trong lòng chợ mua thịt, cá, rau, vân vân... Mua xong những thứ cần thiết, xách hai tay hai giỏ nặng, tôi quay lại chỗ hẹn cũ, nơi các cháu đã đứng xớ rớ tại góc quầy hàng bán hoa. Tôi thấy các cháu đang trò chuyện với hai anh sinh viên sĩ quan Võ Bị. Tôi đứng xa xa trên thềm chợ, lớn tiếng gọi các cháu lên xe lam về nhà.

                              Chị Tư cùng tôi và người làm lo chuẩn bị buổi ăn tối. Chị tôi nấu bún bò giò heo, tôi cuốn và chiên chả giò. Thế rồi cả nhà ăn uống mừng ngày lễ no nê và vui vẻ. Xong xuôi tôi cùng các cháu lên phòng học. Các cháu học bài, làm bài tập. Riêng tôi ngồi dưới ánh đèn néon thoăn thoắt đan áo lạnh. Phụ nữ sống ở miền lạnh thì đa số biết đan áo lạnh, đan nhiểu kiểu áo rất đẹp, thành thạo khéo tay, cần cù, và đan khá nhanh.

                              Bỗng chó sủa vang. Người làm ra mở cổng, mấy dì cháu được một phen ngạc nhiên khi hai chàng sinh viên sĩ quan Võ Bị lúc chiều ở ngoài chợ Đà Lạt đang hiện diện nơi phòng khách. À thì ra bây giờ tôi mới biết: các cậu cháu nhỏ nhà mình bùi tai nhẹ dạ nghe lời “đường mật” cuả mấy “anh chàng dễ ghét” khôn khéo kia; nên cháu Bảo đã cho họ biết địa chỉ ấy mà. Nhưng cũng rất thành thật mà nói thì các cháu trai nhà nầy "rất mê" quý vị sinh viên sĩ quan, họ là "thần tượng" của lớp thanh niên trai trẻ đã dệt nhiều mộng đẹp cho tương lai bùng nở.

                              Mấy cháu không ai chịu ra tiếp họ, mà chỉ rúc ở trong phòng học tắt hết điện đóm, rồi chen lấn nhau nhìn lén qua khe vách, để dòm ngó hai chàng Võ Bị. Các cháu trai cuả tôi rất “mê tít thò lò” những anh chàng Võ Bị. Các cháu xô đẩy nhau chỉ chỏ dòm ngó qua khe hở, thì thầm nói cười rúc rích với nhau. Tôi cũng tò mò nôn nao nhìn qua khe hở trong phòng học xuyên qua kẽ hở phòng khách. Tôi muốn nhìn cho biết mặt hai chàng ấy là ai mà dám bạo gan bạo phổi, ngang nhiên vào nhà người lạ? Họ không biết ở đây có “bà chằng Tư dữ như tinh” rồi. Chúng tôi nghe rõ họ tự giới thiệu với chị Tư:
                              - Dạ, ... em là Cảnh. Bạn em là Châu.
                              - Mời các cậu ngồi chơi.
                              Hai chàng xin phép chị, tuần tự ngồi xuống sofa. Người làm bưng nước lên mời. Chị Tư nhìn hai chàng Võ Bị, chị cười cười mở lời:
                              - Các cậu hỏi thăm ai rứa hỉ?
                              - Dạ… dạ ...
                              - Quen với ai ở nhà nầy nào?
                              - Dạ… Hồi chiều em gặp Bảo, Quốc, ở ngoài chợ í chị.
                              - Vậy là mới biết, chớ chưa quen thân ha.
                              - Dạ.
                              Họ ngồi đối diện với chị Tư nói chuyện trên trời dưới đất nhạt nhẽo thêm mươi lăm phút gì đó. Thế rồi hai chàng trai “ngố ngáo” lúng ta lúng túng xin kiếu từ “bà chị khíu chọ”, chắc họ cũng muốn chuồn lẹ lẹ đi cho khuất mắt “cái bà già” mà ban đầu Châu đã lỡ gọi là “bác”, vì chàng ngỡ chị Tư là mẹ cuả tôi, thì phải. Vã chăng chị là thứ tư, ngoài 45t, còn tôi là út thứ mười cơ mà! Chị còn búi tóc ăn trầu và nhuộm hai hàm răng đen thui, nên chi nhìn chị già thiệt; trách sao anh Châu không lầm!
                              *

                              Thời gian qua đi, tôi cũng quên mất một buổi tối có hai chàng trai sinh viên sĩ quan mà tôi chẳng hề chuyện trò, không quen biết ấy. Ba tuần lễ sau, tôi cùng các cháu đi xem lễ sáng chủ nhật ở nhà thờ “con Gà” (dạo nầy, cứ sau một tuần đi học trên đại học, & đi làm việc phụ thêm ngoài văn phòng khu phố I, tôi ưa xuống nhà thăm anh chị Tư và các cháu, tôi ở đó chơi suốt buổi. Mỗi khi đi đâu, tôi chỉ biết đi với các cháu).

                              Khi tan lễ, tôi ra phòng đọc sách Hội-quán của nhà thờ chính toà, nơi tụ điểm hẹn gặp nhau, rồi đi ăn sáng xong, thì dì cháu tôi sẽ lên Hotel Palace ngâm mình trong barthtup tắm nước nóng cho đã đời. Nói ra thì mắc cỡ, chứ do khí trời Đà Lạt khá lạnh, nên chúng tôi ít tắm ở nhà, mỗi buổi tối chỉ rưả ráy kỳ cọ sạch sẽ, một tuần tắm vài ba lần ngoài tiệm tắm nước nóng là cao. Thì thì… người Thượng sống trên núi chỉ thích tạt nước suối vô người nhau thôi, ngồi phơi nắng, phơi nắng đến nỗi cả người cháy khét nắng, “mùi” cuả họ rất lạ là gì!

                              Chợt tôi thấy Cảnh đang chuyện trò vui vẻ với đám con gái, em gái, hay bạn gái… gì gì đấy. Mấy cô đứng lố nhố bên quầy sách, và tíu ta tíu tít, ríu ra ríu rít bu lại bên ba anh Võ Bị vui cười hớn hở. Tôi thấy có mấy cô nhỏ nhảy tưng tưng bá vai vít cổ Cảnh, để vòi vĩnh eo xèo điều gì đó. Cảnh vô tình nhìn ra cửa lớn, thì anh khựng lại giây lát, Cảnh khá ngỡ ngàng, ngẩn ngơ nhìn tôi và mấy cháu đăm đăm. Hình như anh cố nặn óc ra để nhớ thử xem anh đã gặp chúng tôi ở nơi nào chăng!? Anh ngạc nhiên lắm thì phải!

                              Cảnh là một sinh viên sĩ quan trường Võ Bị Quốc Gia Việt Nam. Tên trường oai hùng, lừng danh, nổi tiếng ngang hàng như trường Võ Bị West Point ở Mỹ. Hoặc giống Saint Cyr ở Pháp vậy! Qua bộ quân phục đẹp với hàng nút đồng lóng lánh nhũ kim trong buổi bình minh hay hoàng hôn. Mấy cánh Alpha chói sáng trên cổ áo hồ cứng thẳng nếp. Gù vai lủng lẳng hàng dây chiến thắng đỏ rực hào quang, anh ấy càng tăng thêm vẽ kiêu hùng, đỉnh đạt, oai phong làm sao ấy! Phần tôi, tôi còn nhớ và biết anh vào một buổi chiều nhạt nắng ở ngoài chợ, và buổi tối tháng Mười Một nơi nhà chị Tư.

                              Cảnh vội vã rời xa đám tình hờ, bạn gái, em gái chi chi đó, mặc cho mấy ẻm hậm hực, bực bội, phụng phịu tức tối nhìn theo, hoặc có em còn chạy theo lôi kéo cánh tay anh ta. Trong số bọn ấy, tôi thấy có Lộc lé, con Xuân ở gần khu Mã Thánh Tây, phiá sau nhà thờ con gà, nó có biệt danh khùng mát mặt đen đen, thân thể gầy nhom, nó nổi tiếng hung ác, bặm trợn, đanh đá.

                              Cảnh nhận ra tôi là do anh nhìn thấy đám cháu trai láu lỉnh trẻ trung vui nhộn cuả tôi. Anh vội đến bên các cháu vui vẻ nói chuyện như lần trước. Sau một hồi lâu tần ngần bàn tính, các cháu không chịu đi tắm nữa, mà ngỏ ý với tôi là cháu muốn rũ Cảnh về nhà ăn bánh khọt, bánh bèo. Tôi hơi khựng lại, hết e dè bối rối nhìn Cảnh, rồi quay qua trừng mắt lắc đầu nhìn các cháu, tôi ngập ngừng lúng túng, chưa biết trả lời ra sao cho phải phép xã giao. Thật ra tự trong thâm tâm tôi lúc bây giờ nửa muốn “làm quen” chàng trai Võ Bị cho "hợp thời trang" và le lói với đời! Nhưng tôi rất sợ chị Tư khó tính la mắng. Vì chị là chủ nhà nầy, không phải là nhà cuả tôi đang ở, mà tôi dám tự đắt có quyền muốn mời ai tới ai lui, thì mời đâu.

                              Tôi chưa kịp phản ứng thì Cảnh vui vẻ đồng ý ngay. Hầu như “mấy cu cậu tí hon nhà ta” rất có cảm tình, kính trọng, nể vì, và ngưỡng phục các anh chàng sinh viên sĩ quan Võ Bị (chứ chả phải riêng Cảnh). Các cháu có cảm tình dễ dàng thân thiện và mến thích Cảnh tự buổi đầu tiên gặp gỡ. Giữa Cảnh và các cháu hoà đồng với nhau như muối hay đường hoà tan dễ dàng trong nước. Anh thân thiện đi bên các cháu nói chuyện hân hoan vui vẻ. Thỉnh thoảng Cảnh hỏi tôi vài câu rặt giọng Nam (sông nước Đồng Nai), nhưng khá hỏm hỉnh, dí dỏm thật có duyên. Trai miền Nam hồn nhiên mà “thẳng như ruột ngựa” không cần “đĩ miệng” rào đón đong đưa làm quen làm gì cho mệt. Hoặc yêu cầu người đối diện có nhận lời không -một cách hợp lý- Khiến tôi liếc nhìn anh mà phải ỏn ẻn bật cười thành tiếng. Ơ! Làm như giữa anh và tôi đã thân quen nhau từ tiền kiếp hay sao ấy.

                              Bây giờ giưã trời đất bao la nầy hai chúng tôi mặc nhiên công nhận tình bạn đó, tình cảm đó là hữu lý! Cả bọn chúng tôi thủng thỉnh đi trên đại lộ Yersin trò chuyện, có thể nói chúng tôi khá hợp nhau qua văn thơ cùng hoài bão (dù chỉ trong tích tắt thời gian ngắn ngủi) hoạ thơ, làm thơ, đọc cho nhau nghe những vần thơ tình. Hồn thơ vui bỗng nhiên lai láng ào ào trong chúng tôi qua vần B: do trước tiên là chúng tôi cố ý chọc ghẹo cháu Bảo, (năm nay cháu Bảo đã mười sáu tuổi, dì cháu xấp xỉ tuổi nhau) mà xuất khẩu thành Thơ Vui:
                              Bà Bùi bèn bẹt bều bệu
                              Bà Bảng: bán bơ, bánh bèo, bí beng
                              Bủng bẻo bãi bỏ bán bông
                              Bốn bề bắt bớ: bắn bổng, bó, băng

                              Bị bại, buồn, buốt bụng, bừng…
                              Bị bể, bập bà bập bùng bay biến
                              Bà Bảo buồn, biểu bà Biên:
                              “Buôn bán bõ bèn, bắt, bệnh: bỏ bà

                              Bầu, bí, bắp. Bia bọt, bao”.
                              Bó buộc, buồn bực: bài bạc bối bê
                              Bốn bà bị bêu, bắt bẻ
                              Bỏm bẻm bôn ba bốn bể biền biệt

                              Bươn bả bồng bế… bờ biên
                              Bập bõm ba bề bảy bến bơi bướm!
                              Bện bìm bìm bụng bết bùn
                              Bồng bềnh… bái biệt biển bung bến bờ

                              Bu bờ. Bộ binh bốc bãi
                              Bồi bếp bồi bàn bàn bạc bầu ban
                              Bị bào bọt bởi bồng bềnh.
                              Bóng bay. Bộ binh bắn bông bừng bừng… (*)

                              Rồi khoái tỳ nhảy qua làm thơ vần C để chọc ghẹo Cảnh:
                              Cha chẳng chịu chọn Cúc cho…
                              Cảnh coi chuyện chưởng chơi cờ chán chưa!
                              Có chút cà-chớn cà chua,
                              Chôm chỉa cá cơm… chẳng chừa chuyện chi

                              Cúc còn chè chén, cãi chày
                              cãi cối. Con chó chỗ chuà cắn chân.
                              Cảnh cắc-cớ chỉ chơi chuyền
                              Chôm chiả chia chác cái chuyện: “chửa chồng

                              Chúm chím cục cưng cùng chàng!
                              Cúc Cảnh có con chung chăn chung chiếu”
                              Có con, Cúc càng cà cháo.
                              Chàng cùng “các chảnh” choai choai cạnh Chùa

                              Cố chấp cau-có, chán chưa!
                              Cúc cương cấm cản chồng chừa chảnh chơi.
                              Cảnh chỉ cợt cợt cười cười.
                              Cô cảnh-cáo chồng: “coi chừng chém cha”!

                              Cúc cầm cục cân cất cao
                              Cô chửi cha Cảnh: choảng, cào, cấu, cưa.
                              Cúc càng chanh chua cắn cấu
                              Chì chiết chát chúa: “chồng chừa chảnh chưa”?
                              (*)

                              Thế là vô tình chúng tôi hân hoan vui vẻ thành thật và hãnh diện lết lết lại gần nhau tự lúc nào, chả rõ! Tình cảm đơn sơ chân thật đó rộ nở ra dưới ngôi nhà xinh xinh bên triền dốc đường Đào Duy Từ (mà cư dân địa phương ưa nói là Dốc Nhà Bò). Cũng may nhờ hôm nay chị Tư có biểu tôi đến nhà chị, để tổ chức đổ bánh xèo, bánh căn, cho các con cuả chị ăn uống vui vẻ. Vì buổi trưa chị Tư bận đi lễ, sau đó chị sẽ đi họp hội Dòng Ba, đến tối mịt chị mới về. Chị muốn nhờ tôi “chăn” bọn trẻ xí. Nên “bọn trẻ chúng tôi” ở đây “vắng chủ nhà gà mọc đuôi tôm”, tha hồ quậy tưng trời, mà không sợ có con mắt ốc nhồi giám sát của bà chị khó tính khó nết.

                              Cảnh ngồi bên các cháu ở dưới phòng ăn, anh xem người giúp việc và tôi thoăn thoắt làm công việc nội trợ. Có khi Cảnh ra vườn cùng mấy cháu tìm bắt dế. Bảo thích nhất con dế lửa cánh màu nâu đỏ sậm, đá hăng, càng to. Quốc đem nhốt dế trong hộp diêm quẹt, (hay hộp giấy cứng có đục sẵn mấy lỗ thông hơi). Bên trên nắp hộp, cháu đặt chú dế ấy một cái tên riêng. Cháu bỏ vào đấy mấy cọng cỏ tươi, vài hột cơm, hay chút bánh mì. Khi cháu muốn cho bầy dế đi làm “cách mạng, lâm chiến”, thì Bảo, Quốc, Toàn, bắt hai chú dế ở hai hộp khác nhau ra. Cháu nhổ vài sợi tóc dài trên đầu tôi quấn qua cổ con dế, rồi quay con dế năm bảy vòng. Chú dế xiễng liễng, chóng mặt chóng mày, tối tăm mặt mũi.

                              Sau đó cháu thả con dế xuống trên một cái hộp rộng. Hai con dế cứ thế giương hai càng, khật khừ khật khưỡng dạng cẵng ra hăng máu tỉ thí với nhau, chúng cắm đầu húc bừa vào đối phương. Con dế lửa hăng tiết vịt say sưa “đấu đá”; làm chú dế than “rét” quá chạy té re… chạy có cờ. Toàn bốc con dế than lên, cháu bụm dế vào hai lòng bàn tay, chúm miệng thổi phù phù mấy hơi. Có lúc cháu lấy ngón tay trỏ thấm nước bọt, hay để con dế uống xí nước cho đỡ mệt. Rồi cháu lại thả dế vào nghinh chiến.

                              Anh tâm sự với dì cháu chúng tôi: gia đình Cảnh trước năm 1960 còn phong lưu khá giả. Sau đó, cha mẹ anh làm ăn thất bại. Ba Cảnh lo buồn và mắc chứng trầm cảm luôn, thành thử không giúp ích gì. Mẹ anh một mình ên buôn bán, lo cho đàn con ăn học đến nơi đến chốn. Cảnh đi học về, phải phụ mẹ trông coi tiệm phở. Tuy tiệm không ế ẩm, không đắt khách, chỉ đủ nuôi sống gia đình đạm bạc qua ngày. Họ không nghèo, không bảnh bao, không vinh sang, nhưng vẫn ung dung vui vẻ nhiệt tâm hí hửng dắt nhau đi “dìa” thăm quê mỗi năm, để phóng khoáng lì xì họ hàng nội ngoại đôi bên khá hậu hỉ.

                              Thật không thể ngờ trong số mạng của mình... kể từ giờ phút bốn mắt bất ngờ thơ thẩn “giao tình” ấy, đã là phút định mệnh trớ trêu cúi xuống nhìn ngó chúng tôi; mà cả hai người đều không thể ngờ tới. Và tôi nữa… Dưới vòm trời Cao Nguyên Lâm Viên, cảm tình nầy có báo hiệu bình yên, an hoà, ấm áp? Hay sẽ bao phủ giông tố bão bùng nơi xứ lạnh sương mù quanh năm vây kín núi đồi? Nào ai biết được ngày mai sẽ ra sao?

                              Tôi lặng lẽ đón nhận tình bạn rất tình cờ biết anh là “Lính”… do Cảnh trao đến tôi êm ái, đằm thắm, nhẹ nhàng từ từ... vươn lên. Tuần tự theo thời gian trôi đi, bước từng bước một lên từng bậc thang dài và cao vút. Chúng tôi bình dị, thẳng thắng đến trao nhau nụ cười, kể với nhau nhiều chuyện vui, đến với với nhau chân tình thẳng thắng không điều kiện, vô vụ lợi, lả lướt bay lượng trong khoảng tơ trời xanh thẳm, cao ngất, ngút ngàn, mênh mông… Tự nhiên tôi lại nghĩ đến những câu thơ: "Hoa Tím Bên Sông"


                              Gặp chi cuối đường nhạc văn chương
                              Mến mộ thi tài dạ vấn vương
                              Trao đổi vần thơ xanh bát ngát
                              Đêm về từ đó ảo giòng Tương.

                              Tôi đây ai đó: một vầng dương
                              Đôi kẻ xa xăm mấy dặm trường
                              Chợt tỉnh mộng tàn không thấy trăng
                              Hư vô thăm thẳm cuối con đường.

                              Canh dài chẳng ngủ cứ ngồi trông
                              Ruột rối tơ vò nghĩ viễn vông
                              Tim nghẽn thì thầm: "sao rứa vậy”?
                              Nhớ hoài ai thấy, biết hay không?

                              Mình ta ấp ủ nỗi riêng lòng
                              Thao thức nhiều đêm ngọn nến chong
                              Canh cánh niềm tây, ôi chất ngất
                              Dấu buồn hoa tím rụng bên sông.

                              Hờn ghen thương giận: bởi tình say
                              Hương cũ đêm về thoáng bóng mây
                              Người hỡi nói đi... ta nghèo lắm
                              Thôi hoang dại trăng Tố Nữ lay…

                              * *

                              Tình Hoài Hương
                              Last edited by Tinh Hoai Huong; 11-22-2019, 08:09 PM.
                              Bút trần nào tả được lưu luyến!
                              Thơ trần đành cam chịu vô duyên...
                              Tình Hoài Hương

                              Comment

                              Hội Quán Phi Dũng
                              Diễn Đàn Chiến Hữu & Thân Hữu Không Quân VNCH




                              website hit counter

                              Working...
                              X